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'Noka Ya Bokamoso': Lerato Shadi al Grahamstown National Arts Festival, di Khehla Chepape Makgato

Vestito di nero con gli occhiali davanti agli occhi, Lerato Shadi è seduto su una sedia a quattro zampe - corpo tranquillo, gambe incrociate - le sue dita si muovono e si tessono da quella che sembra una palla di lana rossa - trasformandola in quello che sembra un tappeto rosso . Lerato significa "Amore" e senza dubbio sta usando il colore rosso come metafora che guida il suo tema espositivo. "Noka Ya Bokamoso" è un Tswana che dice "River Of The Future". Questa mostra, curata da Joan Legalamitlwa, è effervescenza della performance dal vivo - e comprende altri mezzi come installazioni video e disegni.

AA Newsletter July21 Shadi1Lerato Shadi, Mosako Wa Nako, 2016. Performance e installazione, fotografie di Erik Dettwiler. Immagine gentilmente concessa da Joan Legalamitlwa.

Sembra che l'arte, per Shadi, sia principalmente una lotta con il tempo. Si siede sulla sedia ogni giorno dalle 10:00 alle 16:00, senza muoversi. Questo atto pone molte domande difficili sullo stato della nazione, quando c'è così tanto rumore (a livello nazionale) sulle imminenti elezioni municipali. Il silenzio, i suoni e l'immobilità dello spazio si fanno strada nel lavoro di Shadi, usando il suo corpo per interrogare le norme accettate. Molto ha a che fare con il modo in cui gli oggetti sono messi insieme, una giustapposizione del passato e del presente che dà al significato del lavoro una vita rinnovata e acquisisce il futuro. La sua è una pazienza provata, molto da imparare quando si cerca di sposare la passione con la carriera.

Si può concludere che Shadi desidera che il suo lavoro non si limiti alla torre accademica. Anche quando persegue argomenti o argomenti piuttosto astratti, il suo stile rimane accessibile a un pubblico più ampio: tutti possono leggerlo. Lonwabo (sette anni) lo attesta, camminando con sicurezza in giro per la mostra e impegnandosi meditatamente con il lavoro. Mi ha detto che le è piaciuto molto il lavoro, "mi parla solo", ha detto.

AA Newsletter July21 Shadi3Lerato Shadi, Mosako Wa Nako, 2016. Performance e installazione, fotografie di Erik Dettwiler. Immagine gentilmente concessa da Joan Legalamitlwa.

Troppo spesso, la critica d'arte contemporanea ha deciso di imporre sistemi filosofici e teorici ai singoli artisti, piuttosto che esercitare un giudizio artistico. È illuminante e rinfrescante tornare all'approccio diretto e deciso di Shadi; per tornare a un artista che è pronto non solo a convincere la gente a giudicare il suo lavoro, ma anche a rispettare il raggiungimento dell'atto creativo.

Una delle caratteristiche più sorprendenti della cultura visiva o dell'alfabetizzazione nel lavoro di Shadi è la crescente tendenza a visualizzare cose che non sono di per sé visive. Accanto a questa mossa intellettuale è la crescente capacità naturale di rendere visibili cose che i nostri occhi non potevano vedere senza assistenza. Per Shadi scegliere di sedere in silenzio su una sedia per sei ore al giorno è di per sé un momento significativo di cognizione. È una decisione che non può mai essere presa senza la consapevolezza che è stata presa. Quel momento in cui finalmente arriva, come alla fine fa con Shadi, vediamo un'anima liberata che chiude tutto il caos esterno dal mondo esterno.

AA Newsletter July21 Shadi2Lerato Shadi, Mosako Wa Nako, 2016. Performance e installazione, fotografie di Erik Dettwiler. Immagine gentilmente concessa da Joan Legalamitlwa.

Nell'interrogare il lavoro di Shadi, c'è una straordinaria capacità di assorbire e interpretare le informazioni visive sulla base della società industriale, qualcosa che sta diventando ancora più importante nell'era dell'informazione. Il suo lavoro ha un attributo umano naturale e abilità apprese relativamente nuove. In altre parole, la cultura visiva non dipende dalle immagini ma dalla tendenza moderna a immaginare o visualizzare l'esistenza. I tre grandi cerchi disegnati a matita rossa sono salienti e si concentrano sul visivo come un luogo in cui i significati vengono creati e contestati. I cerchi sono inscritti con testi finemente scritti e difficili da leggere. Alla base di ogni cerchio si trovano due matite corte, una gomma e trucioli di matita.

AA Newsletter July21 Shadi4Lerato Shadi, Mosako Wa Nako, 2016. Performance e installazione, fotografie di Erik Dettwiler. Immagine gentilmente concessa da Joan Legalamitlwa.

Questi testi parlano di una discussione intellettuale sulla scia della linguistica, basata su movimenti come strutturalismo e poststrutturalismo. Quando si guardano le installazioni video, tuttavia, c'è una comunicazione tra l'artista e sua madre. Le loro labbra sono ricoperte di zucchero e sale e il soggetto appare proverbiale. Il sale è sinonimo di lotta e dolore. In alcune comunità, come dove sono cresciuto, il sale è stato considerato un re in cucina in quanto anche se non si ha alcun gusto per il pap cotto, fino a quando il sale è disponibile, allora tutto va bene. Gli scienziati affermano che la miscelazione di sale e zucchero riduce il mal di testa, aumenta l'immunità e aumenta il livello vitale del corpo, regolando il livello di serotonina ed elettroliti.

AA Newsletter July21 Shadi5Lerato Shadi, Makhubu, 2016. Prestazioni e installazione. Foto: di Erik Dettwiler. Immagine gentilmente concessa da Joan Legalamitlwa.

La performance risiede profondamente nel lavoro di Shadi, non solo nella mostra "Noka Ya Bokamoso", ma anche nella maggior parte dei suoi lavori precedenti. La vediamo come attore su un palcoscenico di tela. Rendendo se stessa e la sua pratica il soggetto, concentrandosi su un mondo creativo ermetico, Shadi si isola da ciò che sta accadendo nella società. Ecco un'opera di genio, una sorta di austero lavoro drammaturgico che coinvolge uno spazio vuoto della galleria, un protagonista (l'artista seduto silenziosamente su una sedia con le mani che lavorano a un magistrale tappeto rosso) e l'antagonista (un cavallo intrecciato e un gomitolo di lana rosso ).

La mostra non è solo astratta e talvolta facile da comprendere, ma è anche ricca di adagi e proverbi africani. In una delle installazioni video di Shadi intitolata Moremogolo Go Betlwa Wa Taola - che dice per intero “Moremogolo Go Betlwa Wa Taola, Wa Motho Oa Ipetla” un dictum Sepedi / Setswana / Sesotho tradotto perdutamente per leggere 'Le grandi leggende sono fatte da sé non la medicina fatta dagli alberi'. In realtà parla della capacità di farsi carico del proprio destino e di non aspettare che qualcuno modelli il proprio mondo, ma di essere il proprio artigiano per farlo. Shadi diventa un ottimo esempio tra gli altri artisti contemporanei che interrompono la norma accettata di fare arte e raccontare storie. Porta nella sua arte un modello antico di intensi rapporti di lavoro con rinnovata energia ed entusiasmo.

"Noka Ya Bokamoso" esplora le ambiguità della libertà e degli impegni personali nei confronti della propria passione e della sua potente vocazione. È stato attivo per l'intera durata del Grahamstown Arts Festival.

Khehla Chepape Makgato è un artista indipendente e scrittore d'arte con sede a Joburg, che contribuisce regolarmente con articoli ARTE AFRICA e Il giornalista pubblicazioni online. Lavora presso Assemblage Studios ed è il fondatore di Samanthole Creative Projects & Workshop, un'organizzazione artistica basata sulla comunità che si concentra su programmi per ragazzi di arte e alfabetizzazione.