Newsletter AA 31Mar Lush1

'Nessun obbligo di andare d'accordo:' Politica di genere e razza presso la Galleria SMAC, Stellenbosch

La politica di genere e di razza ha una presenza pop-culturale senza precedenti e, di conseguenza, c'è un certo cinismo che accompagna le notizie su uno spettacolo di gruppo per sole ragazze chiamato "Lush", che ha avuto luogo a Galleria SMAC a Stellenbosch. C'è il sospetto di un tentativo febbrile di intersezionalità, un rinforzo per l'impatto di tropi sottilmente velati. Fortunatamente, queste aspettative non sono state soddisfatte. Invece, 'Lush' ha incarnato un'evoluzione nel modo in cui consideriamo le donne artisti.

Newsletter AA 31Mar Lush1Vista dell'installazione di 'Lush,' 2015-2016. Tutte le immagini per gentile concessione della Galleria SMAC.

Per la mostra, la galleria SMAC ha scritto artisti in "lacunose territo [ries]; dove il lavoro di ogni artista può soggiornare per la durata della mostra ... ”Questo dispositivo curatoriale ebbe un effetto più profondo di quello di stabilire l'autonomia dei corpi di lavoro; ha generato un dirottamento cognitivo. La tradizione della coesione (forzata) associata agli spettacoli di gruppo non aveva posto qui, le "ragazze" non avevano l'obbligo di "andare d'accordo". Questi territori hanno concentrato la voce di ogni artista; silenziando il dialogo tra le opere, mentre amplifica il dialogo tra l'opera e il pubblico. La galleria era il sito di intimità intercambiabili.

La prima offerta fu degli eleganti dipinti astratti di Alexandra Karakashian; il suo territorio è una dimostrazione di gusto. L'equilibrio tra tono, trama e colore è balistico. La levigatezza del suo lavoro si consolida con tocchi attenti, come variazioni nella cornice, a seconda della tavolozza dell'opera.

Newsletter AA 31Mar Lush3Marlene Steyn, particolare di Gli amici erano i cuori, 2015. Tecnica mista su lino, 100 x 93 cm.

Il lavoro di Marlene Steyn scambia grazia con arguzia. Fogliame tropicale e languide forme femminili nude presentano fortemente - un'evocazione gauginesca - ma l'artista dei media mistiinterrompe il discorso storico-artistico. L'inclusione della pasta madre rende le sue installazioni derisive piuttosto che una dedica. Le figure sono inclini e prostrate piuttosto che in posa; il canone si trasforma in carta da parati con la ripetizione di queste forme in improbabili sfumature di viola e blu. Non c'è romanticismo.

Shoshanna Weinberger esegue la sua intelligenza con più minimalismo. Il vuoto della pagina infonde al gesto dell'artista la gravitas: quella di lei è una semplicità assorbente. Ballerino di banane (2014) presenta allo spettatore una figura a triplo petto; il suo peso adiposo sembra fare riferimento al Venere di Willendorf - tranne che ha i tacchi alti, sfoggia un'acconciatura barocca. Tuttavia, ciò che mostra veramente il valore dell'artista è il punto posizionato vicino al ginocchio della figura. Deliberato o accidentale, lo schizzi di vernice delle dimensioni di un pollice si sta arrestando. La sua indecifrabilità pura lo rende portentoso. Il lavoro di Weinberger suggerisce una sessualità riflessiva, segnalando un punto di ingresso nella politica dell'eccesso e cosa significa occupare carne.

Newsletter AA 31Mar Lush4Chemu Ng'ok, particolare di Rilasciare, 2015. Olio su tela. 200 x 118 cm.

Chemu Ng'ok sposta la conversazione dalla politica del corpo all'emozione. Nel Rilasciare (2015), che misura 200 x 118 cm, figure ambigue occupano un paesaggio marino; arti soprannumerari sono intrecciati con alghe, l'unico volto visibile oscurato da occhiali da sole e copricapo. Nonostante le sfumature della fantascienza, il lavoro trasmette un senso di infinito corazzato. L'immagine padroneggia gli elementi mentre è immersa in essi. Il suo territorio è pronto a evocare il coraggio della vulnerabilità.

Barbara Wildenboer, nell'unico video dello spettacolo, traspone pulsazioni,immagini eteree di radiografie umane e animali accanto a libri. Le sfumature celesti suggeriscono l'universalità, una simpatia sacra condivisa tra umanità e bestie.

Newsletter AA 31Mar Lush2Frances Goodman, particolare di Lilith, 2015. Chiodi acrilici, schiuma, resina, colla siliconica, 148 x 122 x 38 cm.

La materialità si afferma nel lavoro di Frances Goodman, in particolare Lilith (2015). La scultura trasforma le unghie artificiali in un organismo mitocondriale che si contorce e possiede contemporaneamente rigidità esoscheletrica. L'artista affronta spesso temi riguardanti le pressioni della bellezza, dell'eccesso e della transitorietà, ma la complessità di questo lavoro elude le generalizzazioni sulla "situazione delle donne". Chiamato invece di intitolato, Lilith evoca un individuo, non un archetipo. Suggerisce "sé" non "ruolo" o un'identità modellata dalle sue relazioni. L'opera è il simbolo di un autocontrollo complesso e, successivamente, condensa il significato dello spettacolo.

La tentazione di leggere il genere nell'opera degli artisti è negata dalla sua importanza. Diventa il rumore di fondo che vivifica la sensibilità estetica, emotiva e intellettuale a cui ci hanno permesso di accedere. La separazione delle opere rappresentava un ostacolo per tracciare parallelismi, chiudendo le nozioni essenzialiste di una femminilità universale. La mostra è stata di buon gusto e interessante ma non significativa. Quello che in precedenza sarebbe stato il catalizzatore di strani e problematici esotismi, spingere gli artisti a raccontare solo le storie più digeribili su se stessi viene neutralizzato in un'altra vetrina di talenti, ed è in questa "banalità" che vediamo progressi.

Articolo scritto da Sinazo Charlie Chiya (scrittore dello staff).

'Lush' è stato esposto alla SMAC Gallery, Stellenbosch, dal 28 novembre 2015 al 23 gennaio 2016.