Nicholas Hlobo

Michael Stevenson Città del Capo

La mostra di Nicholas Hlobo Izele è un atto di disagio geniale e acuto: è uno spettacolo con titoli quasi esclusivamente in Xhosa, un fatto che confonde, intimidisce e nasconde i suoi significati più intimi dai suoi molti visitatori che non parlano Xhosa, accogliendo e rivelando sfumature ai madrelingua; è uno spettacolo che apparentemente invita a conversazioni su "tradizione" e "cultura", ma resiste alle loro letture interne; ed è uno spettacolo che mette in scena la mascolinità nera normativa e tuttavia opera da qualche parte al di là di queer, in una zona di aspecificità transgender in cui i codici di maschio e femmina non sono semplicemente sovvertiti ma in qualche modo coalizzati e confusi. Questo disagio diventa metafora - anche metatesto - per le identità forgiate negli spazi liminali, cioè alle soglie e ai confini di tradizione, etnia, cultura, sessualità e razza. Hlobo menziona nel suo walkabout che spesso si sente sfuggire alla sua cultura e forse questa mostra dovrebbe essere letta come uno sforzo per coinvolgere, seppur sovversivamente, quei nodi che forniscono fissità e certezza, anche se perversamente. Prendiamo ad esempio Umthubi, una ricostruzione di un kraal rotondo all'interno delle pareti della galleria, usando pali di legno esotici e indigeni che secondo Hlobo si riferiscono al fatto che non è "solo Xhosa", ma ha una genealogia diversa. L'interno del kraal è attraversato - come una pelle - con un nastro rosa intrecciato, un'infiltrazione simbolicamente strana e femminile in questo dominio più esclusivo dell'autorità maschile e patriarcale. Il kraal, usato per mantenere gli animali ma anche uno spazio riservato agli uomini più anziani e ai rituali della virilità, non è semplicemente sfidato dall'interno da qualcuno che appartiene e non appartiene, ma è anche reso letteralmente inutilizzabile, ponendo domande sul suo continuo significato. Eppure, come spiega Hlobo, il titolo invoca una celebrazione della nuova vita nel suo riferimento al primo latte ricco dato a un vitello. È questo dettaglio che ispessisce davvero il significato dell'opera: questo campo sta rimodellando un'icona tradizionale, forse la chiave della sua continua rilevanza e sopravvivenza? In Ndiyafuna Hlobo cuce (con un nastro rosso e bianco) un'enorme borsa di gomma simile a un pallone, in cui una figura maschile sta scomparendo - o forse sta emergendo. Il titolo è in prima persona, nel senso che siamo anche noi, lo spettatore, a desiderare o cercare qualcosa in questa borsa simile al grembo materno. O forse la borsa sta dando vita a questa figura; dopo tutto, il titolo dello spettacolo Izele si riferisce a questa idea di aggiungere qualcosa. Come spiega Hlobo, "l'atto di dare alla luce non è estraneo all'idea di aggiungere qualcosa che è lì". E cosa sta aggiungendo Hlobo? A Ndiyafuna, come nelle opere adiacenti Chitha e Intente, che usano anche la gomma nera, Hlobo aggiunge e si infiltra in codici e condotte stabiliti. Intente mostra un enorme pene cucito in un nastro bianco e ancorato da rocce racchiuse in un nastro, come una gigantesca erezione patchwork realizzata dal lavoro delle donne. Chita usa un muto valletto di legno come punto di fusione per due figure in difficoltà; la figura femminile, vestita con un abito di gomma e in piedi sul pavimento, solleva in aria una figura maschile, con un abito, sul muro. Sebbene questo lavoro sembri forse un po 'inventato nel concetto e nell'esecuzione, tuttavia mette in primo piano la confusione di codici stabiliti che sono centrali in questo spettacolo, di rovesciare le cose e quindi aggiungere alla nostra lettura di convenzioni culturali e sessuali. mostra e il suo catalogo contiene una preziosa intervista all'artista in cui decodifica in dettaglio i numerosi strati simbolici di materiali ed elementi. Tuttavia, queste spiegazioni, per quanto utili, a volte diventano un po 'prepotenti, arrestando lo spettatore in un punto di interpretazione che avrebbe potuto essere sviluppato ulteriormente attraverso il semplice intrigo di questo spettacolo. Ad esempio, nella serata di apertura Hlobo ha eseguito Umkwetha (iniziata o apprendista guaritore tradizionale), spostandosi attraverso la mostra e interagendo con le opere, ma non con la folla. Vestito con una gonna bianca con un indumento di silicone appiccicoso sopra la testa da cui spuntò un oggetto fallico rosso, Hlobo incarna un iniziato - ma di cosa? L'ambiguità di questa strana figura spettrale sembrava un avatar adatto alle domande sollevate da questo spettacolo, sull'essere né all'interno né all'esterno, delle molte traiettorie che danno forma alle identità di questo artista, ma anche alle nostre.
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