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"Next We Take Manhattan: Volta NY / The Armory Show" di Valerie Kabov

Oggi segna l'apertura delle fiere degli affiliati con sede a New York Volta NY e la Armory Show, una continuazione dello slancio ottenuto da fiere simili come 1:54 Fiera d'arte contemporanea africana l'anno scorso. Valerie Kabov fornisce una nuova prospettiva sulla rappresentazione dell'arte africana all'estero, una migrazione che "non è poi così sorprendente".

Newsletter AA 03Mar16 Kabov3Paul Onditi (presentato da ARTLabAfrica, Nairobi), Affrontare le realtà, 2015. Tecnica mista su lastra inkjet digitale in poliestere, 64.7 x 51 cm.

L'anno scorso ha visto l'arte contemporanea proveniente dall'Africa sotto i riflettori europei e quest'anno si preannuncia come quello in cui attraversa l'Atlantico verso gli Stati Uniti. Questa migrazione non è poi così sorprendente, alla luce della speculazione che l'impressionante ascesa dell'arte contemporanea potrebbe avere le sue radici negli Stati Uniti, attraverso i collegamenti forgiati con la comunità afro-americana di artisti e collezionisti, nonché il vantaggio che gli Stati Uniti hanno i più grandi mercati d'arte internazionali e le collezioni istituzionali più dinamiche e in crescita. Tuttavia, come sappiamo, la traiettoria ha avuto origine lungo le precedenti linee coloniali.

L'anno scorso o giù di lì ha visto lo slancio guadagnare. 1:54 Contemporary African Art Fair ha fatto una mossa coraggiosa lanciando la sua prima fiera sul suolo americano (a Brooklyn), rispecchiando l'aumento delle mostre incentrate sull'Africa per aumentare i programmi stabiliti di gallerie come Jack Shainman e Galleria Skoto. Notevole tra queste mostre è stato 'Look Who is Coming to Dinner', a cura di Ugochukwu-Smooth C. Nzewi a Galleria di Richard Tattinger e 'Flaunt: Africa New Wave' a Ethan Cohen, NY. Tuttavia, molti sosterrebbero che è il riconoscimento e la visibilità acquisiti nelle fiere d'arte di New York che segnalano la caduta del penny per il mercato statunitense.

Newsletter AA 03Mar16 KabovMário Macilau (presentato da Ed Cross Fine Art, Londra), Scale di ombre (da Growing in Darkness), 2015. Pigmento d'archivio su carta straccio di cotone, 80 x 119.9 cm.

L'edizione di quest'anno della sezione "African Perspectives" di The Armory Show segnala questo tipo di "arrivo". La sezione promette "un assaggio della produzione artistica internazionale dal punto di vista africano contemporaneo", con quattordici gallerie, otto delle quali dal continente, di cui tre da Città del Capo (SMAC, Whatiftheworld e progetti in bianco), due da Lagos (Omenkaed Echo Art), Cécile Fakhoury (Abidjan), Addis Fine Art e Circle Art Agency (Nairobi). Le gallerie internazionali includono alcuni dei sostenitori dell'arte contemporanea africana: October Gallery (Londra), Mariane Ibrahim (Seattle), Tiwani Contemporary (Londra) e Vigo (Londra), nonché Tanja Wagner Gallery (Berlino) e Galerie Jerome Poggi (Parigi ).

Innegabilmente, è quasi impossibile presentare più di un assaggio della ricchezza dell'arte di cinquantacinque paesi e oltre un miliardo di persone, in questa selezione ristretta. Tuttavia, le curatrici berlinesi Julia Grosse e Yvette Mutumba, redattori di Contemporary And, dovrebbe essere congratulato per aver tentato di spostare percezioni e preconcetti sulla portata dell'arte dal continente, senza suggerire che stanno presentando una visione dell'arte africana contemporanea che è comunque definitiva. È impossibile colmare il lavoro dei paesaggi sonori di Lagos di Ibrahim el-Salahi e Emeka Ogboh - e questo è il punto.

Newsletter AA 03Mar16 Kabov4Aboudia (presentato da Ethan Cohen New York), Enfants de Costa d'Avorio, 2016. Tecnica mista su tela, 92.7 x 152.4 cm.

Aprendo una conversazione, "African Perspectives" presenta anche un elegante passaggio alla fiera gemella dell'Armory Show, Volta NY, che ha lavorato duramente per presentare un gruppo significativo e diversificato di artisti provenienti dall'Africa e dalla diaspora. Fratello minore di The Armory Show, Volta NY è stata fondata da Amanda Coulson come una fiera del progetto solista su invito con l'ambizione esplicita di diversificare e democratizzare la portata di ciò che è visto come "arte contemporanea internazionale". Come tale, Volta NY ha, (per un certo numero di anni) introdotto artisti e gallerie dall'Asia e dal Medio Oriente, nonché dall'Africa e dalla diaspora. In effetti, alcune gallerie e artisti che presentano opere quest'anno all'Armory Show - come Mariane Ibrahim - hanno già presentato artisti al Volta NY.

In quanto fiera dedicata a spostare l'equilibrio tra centro e periferia nell'arte internazionale, Volta NY dà anche la priorità all'importanza di sostenere le gallerie "madri" (basate sul continente in cui vive l'artista) e di affrontare le sfide finanziarie e logistiche che tali gallerie possono affrontare imbarcarsi in una fiera d'arte a New York. A tal fine, Volta NY offre una gamma di prezzi, rendendo la fiera molto più conveniente rispetto alla sorella maggiore.

Newsletter AA 03Mar16 Kabov2Mohammad Al Ghamdi (presentato dalla Hafez Gallery, Jeddah), Senza titolo, 2014. Tecnica mista su legno, 100 x 150 cm.

L'edizione di quest'anno di Volta NY è una forte dimostrazione di questo impegno, in particolare in Africa. La fiera presenterà nove artisti africani e due afro-caraibici, oltre a progetti curatoriali incentrati sulla diaspora africana. Questi includono Dawit Abebe (Etiopia), Aboudia (Côte d'Ivoire), Armand Boua (Côte d'Ivoire), Gonçalo Mabunda (Mozambico), Cameron Platter (Sud Africa), Ibrahim El Dessouki (Egitto), Paul Onditi (Kenya) , Mário Macilau (Mozambico) e Wycliffe Mundopa (Zimbabwe). Due artisti afro-caraibici,Sono inclusi anche Ronald Cyrille (Guadalupa) e Jorge Pineda (Repubblica Dominicana).

Quest'anno vede anche Volta NY collaborare con il MoCADA (Museum of Contemporary African Diasporan Arts), per presentare due progetti di artisti: Tschabalala Self (nello stand del MoCADA) e Kameelah Janan Rasheed a un progetto specifico del sito al di fuori della sede. Infine, nella sezione curata di debutto di Volta, "Something I Can Feel", il curatore Derrick Adams ha riunito otto artisti contemporanei "che esplorano l'idea del corpo come luogo di resa dei conti, trasformazione e partenza".

Alle edizioni 2016 di The Armory Show e Volta NY, il pubblico locale e internazionale può aspettarsi di essere sedotto dall'ondata di arte contemporanea ed emergere con un'impressione ricca e dinamica della diversità del lavoro e degli artisti nel settore.

Valerie Kabov è una storica dell'arte con particolare attenzione alla politica culturale e all'economia culturale. La sua ricerca, la sua scrittura e la sua pratica educativa spaziano dall'interculturalità e la globalizzazione, i settori dell'arte emergente e la sostenibilità, così come l'analisi del mercato dell'arte. È co-fondatrice e direttrice dell'educazione e dei progetti internazionali presso la First Floor Gallery di Harare, la prima galleria indipendente e internazionale di artisti emergenti, internazionale e contemporanea dello Zimbabwe a condurre gallerie e spazi educativi.