STORIA AA Circa Gallery Exterior

Nuove iniziative: Ashraf Jamal in una conversazione con Charles Shields

Ashraf Jamal intervista Charles Shields, regista e co-proprietario di Everard Leggi la Gallery a Cape Town, alla prossima apertura di Circa Londra a marzo 2016. La mossa promette di contenere molti sviluppi entusiasmanti sia per gli artisti rappresentati della galleria, sia per la comunità artistica internazionale che è per molti versi centrata all'interno di questo hub internazionale.

STORIA AA Circa Gallery ExteriorSOPRA: La spettacolare architettura di Circa on Jellicoe a Johannesburg è ben nota. Foto per gentile concessione di Everard Read.

Ashraf Jamal: Quali sono i vantaggi per Everard-Read nel posizionarsi a Londra? Raccontaci anche brevemente del rivenditore londinese con cui Everard Read è allineato.

Charles Shields: Abbiamo sempre avuto un'affinità con Londra e abbiamo coltivato relazioni lì nel corso degli anni. Inizialmente Everard Read, poi Mark Read e infine io stesso abbiamo passato anni a battere i marciapiedi, cercando di sviluppare un mercato per i nostri artisti in Sud Africa all'estero e di trovare artisti internazionali lì da riportare al nostro pubblico locale. Il Sudafrica è molto lontano dagli Stati Uniti e dall'Asia e, sebbene negli ultimi 10 anni abbiamo assistito a un aumento significativo dei collezionisti internazionali che ci hanno visitato in SA, non è la stessa cosa che avere una galleria a Londra, che rimane un hub centrale per arte e viaggi. Circa London sarà una casa internazionale e un trampolino di lancio per i nostri artisti e ci aspettiamo di raggiungere un pubblico più ampio per loro. John Martin (il nostro collaboratore con sede a Londra) è un commerciante in Albemarle Street da quasi 25 anni e ha recentemente ospitato mostre di successo delle opere di Deborah Bell, Dylan Lewis e Phillemon Hlungwani. È appassionato dell'arte e degli artisti che rappresentiamo ed è stato inestimabile nell'aiutarci a navigare nei percorsi per aprire un'impresa a Londra.

Quale impatto pensi che la tua scuderia di artisti abbia sul mercato britannico-americano?

Penso che ci sia un curioso bisogno nei media di omogeneizzare il discorso universale sulle arti visive in una conversazione lineare che è attualmente dominata dall'asse Regno Unito / America. È un'aspettativa riservata solo alle arti visive, poiché in letteratura, musica o film è riconosciuto che ci sono più conversazioni in corso contemporaneamente. Sembra essere chiaro che il pubblico si allineerà con il dialogo che risuona con loro, o si impegnerà su più piattaforme. In pratica, questo sta succedendo comunque nelle arti visive. Tuttavia, il tentativo di dominare il discorso culturale è davvero un esercizio di marketing da parte di commercianti, curatori, critici, artisti, organizzatori di fiere d'arte di grande successo e capaci che colonizzano la conversazione per mantenersi al centro di essa, e complimenti a loro! La natura dei collezionisti, tuttavia, è che sono curiosi e non vogliono sempre avere la stessa conversazione. Stiamo avendo la nostra conversazione con il mondo, a cui tutti sono invitati, e fortunatamente ci sono molte persone da tutto il mondo (inclusi il Regno Unito e gli Stati Uniti), che sembrano risuonare con ciò che i nostri artisti, sudafricani e internazionali, sono lavorando e "parlando".

Qual è la tua percezione dell'impatto dell'arte africana o sudafricana sul mercato mondiale in questo momento?

Penso che ci sia ancora un elemento dell '"altro esotico" nello spazio del mercato tradizionale. Tuttavia, con gli enormi cambiamenti nella ricchezza e nel potere globali, nuovi segmenti spesso provenienti dalle economie emergenti risuonano e abbracciano le voci provenienti dal continente. Penso anche che, certamente in un contesto sudafricano (poiché questo è davvero il nostro campo di competenza), ci sia un valore oltraggioso da avere. Abbiamo una vibrante ed energica comunità artistica - che lavora su tutti i media in modi innovativi e autentici, e il cui “prodotto” è molto conveniente rispetto ai loro coetanei europei, americani e persino asiatici. In effetti il ​​brusio intorno all'arte africana in questo momento mi ricorda quello intorno all'arte cinese nei primi anni '90 dopo Piazza Tienanmen. L'arte cinese da allora è diventata un treno in fuga, alimentato inizialmente da collezionisti europei e americani, e infine dal pubblico cinese mentre cresceva in ricchezza e fiducia. Lo stesso accadrà senza dubbio in Africa. Questo potrebbe richiedere del tempo, ma il nostro mondo artistico non si svilupperà completamente finché noi africani non saremo pronti a gettare grandi somme di denaro per investire nella nostra cultura. Sta iniziando ad accadere nel settore privato - con musei privati ​​e aziende in Sud Africa - ma finché questa non diventerà una pratica comune saremo in debito con coloro che sono disposti a investire, vale a dire la comunità internazionale.

Ci sono intuizioni personali o momenti eureka che hanno stimolato questo nuovo entusiasmante trasferimento e alleanza?

Quando il Sud Africa è uscito dal suo incubo di apartheid parrocchiale, è diventato possibile avere un dialogo con il mondo. Ciò che mi è abbondantemente chiaro è che ad ogni livello non siamo solo in competizione con i nostri colleghi gallerie in Sud Africa per i proverbiali cuori e menti (e spazio espositivo) dei collezionisti e del pubblico, siamo contro ogni galleria del pianeta. La nostra attività attira clienti che hanno viaggiato molto, spesso con case in tutto il mondo, e se non gli piace quello che abbiamo da offrire, cercheranno altrove. Il corollario però ci ha anche incoraggiato, vale a dire se i clienti da ogni angolo del globo risuonano con quello che facciamo e continuano a tornare, perché non dovremmo portare il lavoro dei nostri artisti a un pubblico più ampio. È un atto di fede, ma il tempismo è stato semplicemente perfetto. Tutto si è congelato quasi da solo. Lo spazio a Chelsea è stato identificato attraverso la nostra partnership con John Martin. Georgie Shields, la nostra gallerista londinese, si è resa disponibile per caso e si è dimostrata un partner formidabile nel galvanizzare il processo. Mark Read e io siamo nel posto felice dove abbiamo una legione di artisti che realizzano lavori straordinari che non vediamo l'ora di condividere con Londra.