Bevan de Wet, Deconstructed Nude Study, 2017. Inchiostro su carta con perni in alluminio, 92x257cm. Per gentile concessione dell'artista e di Berman Contemporary.

Nuove forme

Esplorare il corpo come paesaggio attraverso forme frammentate

Bevan de Wet (con Io Makandal), Composizione DI, 2017. Monotipo, 78,5x54cm. Per gentile concessione dell'artista e di Berman Contemporary. Bevan de Wet (con Io Makandal), Composizione DI, 2017. Monotipo, 78,5x54cm. Per gentile concessione degli artisti e di Berman Contemporary.

ARTE AFRICA ha parlato con Bevan de Wet del suo attuale lavoro, della relazione tra struttura e possibilità, forme organiche e geometriche e di ciò che possiamo aspettarci da lui nel prossimo futuro.

ARTE AFRICA: Lavori principalmente nel disegno, nella stampa, nella pittura e nel collage e stai attualmente esplorando la nozione di corpo come concetto di spazio e l'idea che sia la terra che l'acqua siano corpi stessi. Perché hai scelto questi mezzi per comunicare al meglio questi temi e come riescono a farlo con successo?

Bevan de Wet: Sono tradizionalmente un tipografo, e dopo averlo studiato e stampato per altri artisti per anni, continuo ad essere affascinato dalle tecniche, in particolare quelle che appartengono all'incisione. Ci sono costantemente nuove cose da imparare ed esplorare. In precedenza, il mio lavoro prevedeva esplorazioni più figurative del corpo - ho lavorato in gran parte con l'antropomorfismo per esplorare la dicotomia tra il sé civilizzato e il sé istintivo e selvaggio. Questa nozione mi ha permesso di creare il mio linguaggio mitologico, inventando nuovi personaggi e narrazioni. Sono ancora interessato alla nozione di corpo, ma ora mi sto allontanando dal corpo figurativo e dalle sue connotazioni. Esplorare il corpo come un concetto di spazio è un modo per descrivere il paesaggio e il fatto che una massa d'acqua, ad esempio, possa essere descritta come un corpo contribuisce anche al concetto alla base del mio lavoro.

L'acqua è attualmente un argomento importante in tutto il mondo, e in particolare in Sudafrica con siccità e carenze. Il tipo di 'pittura' che sto facendo coinvolge l'acqua come mezzo principale per trasmettere segni. Alcuni lavori consentono al processo di evaporazione di creare solo i segni, mentre altri adottano il suo flusso e movimento per applicare il pigmento sulla carta. La stampa è generalmente molto calcolata e precisa, mentre il modo in cui mi sto avvicinando ad alcuni di questi lavori più recenti offre molte più possibilità e scioltezza. Il disegno e il collage sono un modo per intervenire, riportando forma e struttura, come l'imposizione dell'uomo sul paesaggio.

Bevan de Wet, Archetype Color Study II, 2017. Inchiostro, monotipo e collage, 108x90cm. Per gentile concessione dell'artista e di Berman Contemporary.Bevan de Wet, Archetype Color Study II, 2017. Inchiostro, monotipo e collage, 108x90cm. Per gentile concessione dell'artista e di Berman Contemporary.

Nella tua dichiarazione d'artista, hai affermato che "gli elementi decostruiti che in precedenza tracciavano una mappatura della superficie del corpo, quasi come mappe topografiche, ora si espandono oltre, per formare ampie piattaforme spaziali [e] consentire una nuova libertà oltre i confini del figurativo prescrittivo rappresentazione". Potresti parlarci attraverso cosa intendi esattamente con questo?

Molte opere figurative hanno visto un costante processo di frammentazione e decostruzione per creare una tensione visiva più interessante tra le forme all'interno dell'immagine, tentando di abbattere il modo in cui legge. Questo gioco visivo sulla superficie del corpo è stato costantemente in un processo di rimozione delle tradizioni della forma - come l'ombreggiatura, ecc. - per esplorarlo più come una superficie per il pensiero libero, la frammentazione e effettivamente un nuovo modo di "mappare" quella superficie. Il risultato fu che iniziò a leggere come una mappa topografica o un paesaggio in superficie, ma era sempre limitato alla forma o alla sagoma del corpo. Il mio lavoro più recente cerca di esplorare il potenziale di quei segni senza quella moderazione "corporea", risultando in paesaggi o spazi spaziali più ampi.

Lavorando con una combinazione di struttura e possibilità, forme organiche e geometriche, il tuo lavoro raffigura visivamente la tensione in modo abbastanza brillante e "divertente". Questa tensione è stata fatta apposta o è avvenuta naturalmente durante la creazione di queste opere?

Fino a qualche anno fa il mio lavoro era molto monocromatico, lavorando prevalentemente in nero o nero mescolato con seppia o un'altra tonalità scura. Il passaggio al colore è stato come saltare da una scogliera, l'esplorazione è iniziata rapidamente e a casaccio. Andando di più nella pittura ho scoperto che c'era più spazio e necessità di lavorare con il colore. Sono stato piuttosto sedotto da colori audaci, in particolare rosa e blu. Il blu è del tutto necessario con il lavoro che esplora l'acqua. Senza uno sfondo in pittura, non conosco davvero le regole sul colore, sul mescolarle e sulle loro relazioni. Al momento sto solo giocando con le combinazioni che trovo interessanti e dove apparentemente si uniscono nel caos.

Bevan de Wet (con Io Makandal), Composizione K II, 2017. Monotipo, 78,5x54cm. Per gentile concessione dell'artista e di Berman Contemporary.Bevan de Wet (con Io Makandal), Composizione K II, 2017. Monotipo, 78,5x54cm. Per gentile concessione dell'artista e di Berman Contemporary.

Hai lavorato con influenti artisti sudafricani, come Gerhard Marx, William Kentridge e Norman Catherine, durante il tuo periodo presso la Artist Proof Studio di Johannesburg. Diresti che questi artisti hanno avuto un impatto sulla tua pratica e, in tal caso, in che modo?

Come tipografo collaboratore, il tuo compito è lavorare con l'artista per produrre ed editare in modo efficace il loro lavoro. Spesso gli artisti avranno idee molto complesse che non sono necessariamente confinate alle norme del mezzo che possono produrre molte sfide. Questo spesso richiede un sacco di problem solving e quando si raggiunge un fine desiderabile in questi compiti è di solito più gratificante. La nozione di collaborazione è di conversazione e c'è un costante apprendimento da parte delle persone quando è necessario impegnarsi con loro in merito alla loro pratica e alle loro intenzioni. Molti artisti sono anche grandi maestri e sicuramente mi hanno aiutato a guidarmi nelle mie pratiche e nei miei processi lavorativi.

Bevan de Wet, Halo, 2017. Linocut su cartellina, 180x180cm. Per gentile concessione dell'artista e di Berman Contemporary.Bevan de Wet, alone, 2017. Linocut su carta per cartelle, 180x180 cm. Per gentile concessione dell'artista e di Berman Contemporary.

Infine, cosa possiamo aspettarci di vederti nel prossimo futuro? Continuerai nella tua esplorazione della materialità della carta come mezzo e della nozione di corpo come concetto di spazio?

Mi piace lavorare con la carta per la sua versatilità, sto ancora imparando come alcuni tipi di carta sono meglio utilizzati per determinate attività e come può essere spinto ai suoi limiti, sia attraverso goffratura, piegatura, stampa e pittura.

Negli ultimi anni ho lavorato presso Phumani Archive Mill per realizzare la mia carta e le mie opere d'arte fatte a mano. In questo caso la carta stessa non è solo il mezzo ma il lavoro in sé.

Quello che mi piace del fare carta è che può essere completamente adattato alle tue esigenze, eppure ha ancora una qualità imprevedibile, rendendo ogni lavoro unico. Attualmente sto lavorando a una vasta gamma di lavori in cui sto incorporando e confrontando altri elementi di varie composizioni nella carta fatta a mano. Il risultato finale è concepito come una grande installazione, ogni foglio è sottile e in qualche modo traslucido. Questi pezzi sospesi simili a pelle nell'installazione assumono una qualità spettrale, corporea e certamente fanno riferimento a corpi nello spazio.

Bevan de Wet, Untitled (Undertow II), 2017. Carta fatta a mano in sisal con inchiostro, colorante e pigmento dorato, 167x118cm. Per gentile concessione dell'artista e di Berman Contemporary.Bevan de Wet, Senza titolo (Undertow II), 2017. Carta fatta a mano in sisal con inchiostro, colorante e pigmento dorato, 167x118 cm. Per gentile concessione dell'artista e di Berman Contemporary.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Bevan de Wet, Studio nudo decostruito, 2017. Inchiostro su carta con perni in alluminio, 92x257cm. Per gentile concessione dell'artista e di Berman Contemporary.