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'Creazione di miti, spostamento dello spazio': ruby ​​onyinyechi amanze su ibridazione, 'africanezza' e carta

Mito, memoria, folklore, storia: tutti potenti territori di intersezione tra verità e menzogna. Possono essere presi in giro a parte? Dovrebbero esserlo? È mitologico-realismo l'ultima lettera d'amore per la natura ibrida delle nostre vite moderne, costantemente torcenti e mutevoli in modo nebuloso, ancora e ancora? Il lavoro dell'artista ruby ​​onyinyechi amanze si arrampica direttamente in questi spazi di ambiguità e si diletta nella libertà di giocare indefinitamente, con forma, carattere e luogo. ARTE AFRICA ha parlato con Amanze della sua pratica, della sua creazione di miti personali e di cosa significa per lei essere un'artista "africana" oggi.

AA Newsletter luglio 7 Amanza1ruby onyinyechi amanze, in ogni caso, sarai in una pozza di qualcosa, 2015. Grafite, inchiostro, foto transfer, 101.6 x 152.4 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista.

ARTE AFRICA: Sei nato in Nigeria, cresciuto in Inghilterra e in un sobborgo di Filadelfia, e hai studiato alla Cranbrook Academy negli Stati Uniti. In che modo vivere in questi luoghi così diversi ha informato la tua attenzione sull'ibridità, l'identità e lo spostamento culturale nel tuo lavoro?

ruby onyinyechi amanze: Sì, ho vissuto in molti posti diversi e questo è stato in gran parte il motivo per cui inizialmente è nato il mio interesse per lo spostamento spaziale e l'ibridità. Personalmente non mi sento spiazzato. Termini del genere mi sembrano portare una sottile connotazione negativa che suggerisce di essere sradicati contro la propria volontà, o una certa fragilità o incompletezza. Sicuramente esiste un marchio di identità unico che risulta dall'essere da molti luoghi, ma non è necessariamente sinonimo di trauma dell'identità. Soprattutto con il passare del tempo ... a questo punto, un britannico nigeriano è una vecchia notizia, abbiamo fatto quella transizione e ibridato in quel modo per decenni!

Molte delle cose che influenzano il mio lavoro tendono a trattare in qualche modo lo spostamento dello spazio. L'architettura, sia nello spazio del disegno bidimensionale che nei progetti costruiti, ne è un esempio. Dopo la scuola di specializzazione, ho pensato di tornare a studiare architettura perché l'ho sempre amata. Gli architetti giocano con millimetri, angoli e linee ... ma anche emozione e come spostare e costruire energia all'interno di uno spazio. È allo stesso tempo calcolato e intuitivo… quell'equilibrio mi intriga e le possibilità sembrano infinite. Per ragioni simili, lm, danza e movimento - come linguaggi - mi influenzano; il modo in cui un regista o un coreografo pensa visivamente allo spazio. La libertà e il gioco (il gioco in molte forme è un tema costante nella mia pratica) di forme di danza come Gaga.

Attualmente, il mio lavoro riguarda più i personaggi che ho inventato per giocare, creare e manipolare spazi ... e anche suggerire una storia che potrebbe essere o non essere reale.

AA Newsletter luglio 7 Amanza2SINISTRA A DESTRA: ruby ​​onyinyechi amanze, Colmato [l'oceano ama solo, non divide mai], 2015. Grafite, inchiostro, trasferimenti di foto, matite colorate, 127 x 96.52 cm; ruby onyinyechi amanze, Battezzati (gli altri sono sempre con te), 2015. Grafite, inchiostro, trasferimenti di foto, smalto, 127 x 96.52 cm.

Cosa pensi che l'astrazione consenta nel tuo lavoro che forse le forme figurative non farebbero? E puoi parlarci del ruolo del mito nel tuo lavoro?

Sono eccitato da questa domanda. Dalla scuola di specializzazione (2004-2006) fino al 2012 circa, non c'erano affatto figure nel mio lavoro. Stavo lavorando interamente con l'astrazione e la non rappresentazione. Il lavoro ha considerato cose simili, in particolare l'architettura, lo spazio, la memoria e la psicologia della casa, ma ho usato i simboli come supporti per le persone.

Sono ancora molto interessato all'astrazione, in particolare all'ambiente, alla trama e alla superficie. Vengo da uno sfondo tessile e mi avvicino alla carta con sensibilità visive e di processo simili, di stratificazione e prove della mano. L'astrazione rende lo spazio. I personaggi lo occupano. Ho pensato a cosa sarebbe il lavoro senza di loro (i personaggi). Ad un certo punto, sono sicuro che mi lasceranno e va bene - il lavoro si evolverà sempre. In questo capitolo, mi piacciono. Mi piace disegnarli e pensare a cosa farebbero o non farebbero. Non si tratta solo di spostare lo spazio, ma anche di giocare. Gli spazi, di per sé, non giocano. I personaggi lo fanno.

Sono un narratore e la mitologia è qualcosa a cui penso molto. Come nascono le storie come una combinazione di realtà e finzione. Anche le storie "vere" possiedono una certa quantità di falsità. È una parte inevitabile del processo di percezione, che inconsciamente considera contesto, storia, tempo, emozione e così via. La mitologia e il folklore sono così pieni di queste cose. Le storie possono sembrare semplici, ma in realtà sono un accumulo di molte voci e anni di percezione, immaginazione, simbolismo e realtà.

Ad esempio, prendi la sirena o il merman (c'è un personaggio nel mio lavoro chiamato Merman): una creatura mitologica che è vecchia di secoli e trova variazioni di se stessa in numerose narrazioni culturali in tutto il mondo. Espansivamente, appartiene alla categoria degli spiriti acquatici non diversamente dal famigerato Mami Wata, trovato in varie religioni tradizionali dell'Africa occidentale e dei Caraibi. Per me, Merman inizialmente è venuto fuori dal pensare alle persone nella regione del fiume Niger-Delta della Nigeria che spesso si riferiscono a se stessi e alle loro culture come "Riverine" (o provenienti dall'acqua). Tendiamo a pensare all'identità geografica come a una connessione con la terra, ma per alcuni tale identità è più precisamente connessa all'acqua. Da qui ho studiato narrazioni di persone o creature che "provengono" o appartengono all'acqua. La mitologia ha ogni tipo di narrativa, tutta per l'interpretazione e la rivisitazione. Anche le narrazioni della cultura pop o contemporanea, in qualche modo, sono mitologie in divenire. Inutile dire che rimane un punto di ritorno attivo per me nel lavoro.

AA Newsletter luglio7 Amanze4rubino onyinyechi amanze, particolare di Colmato [l'oceano ama solo, non divide mai], 2015. Grafite, inchiostro, trasferimenti di foto, matite colorate, 127 x 96.52 cm.

Con alcuni dei tuoi personaggi ricorrenti identificati come parti della tua personalità - ada l'Alieno viene descritto come un alter ego, per esempio - come navighi traendo una narrazione profondamente personale e creando opere per un mercato dell'arte?

Penso che come artisti, il nostro punto di partenza sia, il più delle volte, da qualche parte personale. Tiriamo da ciò che sappiamo, consciamente o inconsciamente. Ciò di cui sono entusiasta nell'arte è la sua capacità di evolvere oltre l'individuo. Il lavoro non riguarda me, nonostante inizi con esplorazioni personali. Ada Alien come un alter ego sembra un inizio lontano per lei (ora) come una forma. Nei suoi primi disegni, ha rappresentato un aspetto di me, ma i motivi che erano necessari non esistono più. Ora è un personaggio come tutti gli altri. Non la disegno e non mi vedo più.

In termini di narrativa personale, penso che ci sia un'umanità che trascende il tempo, la cultura e l'etnia. Penso che ci siano storie condivise ... non sono esattamente le stesse ... i dettagli sono sfumati; ma l'essenza della mia storia ibrida, per esempio, non appartiene solo a me. Ricordo di essermi sentito così quando ho letto il romanzo di Chimamanda Ngozi Adichie Americanah. Ho riconosciuto la "voce" con cui parlava e ho apprezzato il fatto che una storia di ibridità veniva raccontata e resa visibile per "noi".

Non sto raccontando una storia di cui mi sento proprietario, né sto esprimendo qualcosa che sento profondamente personale. Non sto nemmeno davvero raccontando una storia, almeno non concreta. Sto semplicemente suggerendo una storia - una "storia" molto uid, non lineare e per lo più inventata. Alcuni elementi sono personali. Ad esempio, l'apertura dello spazio senza indizi su una posizione singolare deriva in parte da una mentalità (o relazione) che devo spaziare, come persona che si è spostata molto. Ma si tratta anche di decisioni formali. Quando le persone si collegano al lavoro, è perché sono in grado di accedervi, relazionarsi con esso e vedersi riflesse in esso. E l'unico modo possibile è se io, come artista, creo spazio.

Hai chiesto di creare lavoro per il mercato dell'arte. Non ci penso mai in quel modo ... che sto lavorando per il mercato. Se così fosse, detterebbe o influenzerebbe ciò che faccio in studio, e non lo fa. Lo studio e il mercato sono due spazi completamente separati e sono molto intenzionato a mantenerlo in questo modo. Sono grato di avere accesso a vendere il mio lavoro in determinati forum, quindi non sto affatto negando la mia partecipazione al mercato. Ma faccio il lavoro per due ragioni principali: prima di tutto, per la pura gioia di farlo, e in secondo luogo per contribuire a una conversazione che può vivere al di là di me. Per quest'ultima ragione, il mercato sembra essere un aspetto inevitabile di come ciò accada e sebbene non mi serva nulla per resistere, mi serve per garantire che non cambi il lavoro che faccio. Farò sempre il lavoro che voglio fare e se qualcuno vuole comprarlo dopo che ha lasciato il mio studio, allora fantastico.

AA Newsletter luglio 7 Amanza3ruby onyinyechi amanze, parentela, 2015. Grafite, inchiostro, trasferimenti di foto, matite colorate, smalto metallico, 127 x 96.52 cm.

Hai suggerito che la carta è uno dei mezzi più effimeri e intangibili. In che modo l'uso della carta si interseca con il tuo progetto per celebrare la tua ibridità?

Adoro la carta. Ho sempre. Ho studiato tessile a undergrad e poi sono tornato a lavorare sulla carta nella scuola di specializzazione. Si sentivano simili, carta e tessuto. Come pelli che contengono informazioni ... che informazioni o memoria possono essere sepolte all'interno di. Inoltre, sono attratto dalla sua forza contro la sua temporalità, impermanenza e fragilità. Ci sono documenti che sono rimasti abbastanza intatti per secoli. Fibre di polpa intrecciate che possono essere facilmente strappate o sgualcite, che si disintegrano continuamente, ma sono ancora presenti? È fantastico per me e parte del motivo per cui amo così tanto la carta, perché mi sento vivo. Non è un commento tematico. È più una scelta materiale ed estetica.

Non credo di celebrare l'ibridità. non sono non celebrarlo, ma sembra troppo centrato su un "messaggio" (il mio lavoro è più di una lettura aperta ...) per me per abbracciare pienamente l'idea di celebrare qualcosa. Questo è stato più accurato sui disegni di alcuni anni fa. Nei miei disegni parlavo degli spazi intermedi come "validi", "autentici" e persino "vantaggiosi". All'epoca, avevo bisogno di reclamarlo da solo.

L'ibridità si sente, a questo punto, così incisa come la mia normale che non è necessario attirare particolare attenzione su di esso. È quasi una "qualunque cosa" o una parte arbitraria della mia identità. Avrei potuto facilmente nascere in Ghana, trasferirmi in Francia e poi in Canada. Perché è ancora importante? Mi chiedo quando smetteremo di isolare "l'altro" nel bene e nel male? Penso che l'attenzione o la celebrazione, in questo modo, siano simili all'esotismo e non mi interessa esotizzare me stesso o nessun altro.

AA Newsletter luglio7 Amanze5rubino onyinyechi amanze, particolare di Battezzati (gli altri sono sempre con te), 2015. Grafite, inchiostro, trasferimenti di foto, smalto, 127 x 96.52 cm.

Come ti relazioni con la tua africanness come artista della diaspora e ti consideri un "artista africano"?

Che cos'è Africanness? Non sto cercando di essere contrario, ma davvero, cosa intendiamo tutti noi? Sempre più spesso mi viene messo in evidenza, o in relazione alla mia pratica, che sono africano. Non è una bugia, lo sono assolutamente. E sono altrettanto orgoglioso e indifferente al riguardo. Ma qual è la conversazione dopo che abbiamo fatto questa distinzione? Vengo dall'Africa, e adesso?

La verità è che so poco di "Africanness". Nessuno di noi lo fa. È un concetto generale che tenta di racchiudere e minimizzare le cose che sono troppo vaste per essere misurate. È romantico, a volte sexy, intrigante ... e ovviamente commerciabile. Ho visitato una manciata di città in soli cinque paesi africani, ogni paese ha ovunque da una manciata di lingue parlate a oltre trecento. Ogni paese ha le sue storie e una pluralità di storie e culture. Non ho intenzione di riassumere quelle esperienze per applicarle a un tutto con cui ho poca o nessuna relazione. Certo, riconosco che ci sono molti parallelismi tra le culture africane, ma dobbiamo vederli anche come entità distinte. E forse parleremo più in generale di come condividiamo una massa e l'umanità.

Come sarebbe se gli artisti bianchi venissero interrogati sulla loro "europeità" o "americanità"? Riesci a immaginare? Oppure, l'alternativa è che nessuno di noi ha bisogno di essere definito e potremmo semplicemente parlare dell'arte?

Sono africano, quindi in alcuni contesti validi sono un artista africano. Sono anche un artista che indossa jeans e ama correre come sport. Vale la pena notare queste classificazioni? Più specificamente che essere africano, sono nigeriano e, ancora più specificamente, ho un rapporto personale e localizzato con Lagos (che è dalle nove alle undici ore di distanza dalla mia casa etnica). Si parla poco del micro quando si parla di "Africa". Per me è importante, per motivi molto personali, mantenere connessioni, essere visibile e partecipare a dare forma alla conversazione sull'arte in tutta l'Africa.

Quello che non farò, tuttavia, è limitare la conversazione del mio lavoro alla geografia continentale. Non sottoscriverò singolarmente nulla che non abbia senso per me se l'opera può vivere solo all'interno dei parametri dell '"arte africana contemporanea". Se il mio essere un "artista africano o nigeriano" significa che sono escluso dall'essere un artista che disegna su carta ... o pensa all'architettura e al design ... o ha un'estetica minima ... o è interessato al gioco e al movimento ... quindi essere un "africano artista "è una limitazione che non mi piace adottare.

Infine, poiché le fiere d'arte si concentrano sempre di più sull'arte e sulla produzione culturale dell'Africa e della diaspora, avete notato personalmente delle differenze nella vostra accoglienza nel nord e nel sud?

Non proprio. Quando stavo lavorando in Nigeria, era chiaro ai miei studenti e ai miei colleghi che i miei linguaggi visivi erano coltivati ​​altrove. C'era un'estetica, in senso lato, che non sembrava "nigeriano". Ma non è stata una sorpresa, né è diventato un fattore di separazione o un ostacolo.

Ho sentimenti contrastanti riguardo all'attenzione attuale delle fiere sull'Africa e sulla sua diaspora. Penso che la visibilità che offre agli artisti come me sia, in generale, una cosa positiva. Se quell'esposizione porta a qualcos'altro - qualcosa di più globalmente inclusivo e sostenibile - allora grande. E se quell'esposizione significa partecipare a spostare una conversazione piuttosto stantia, allora ne abbiamo bisogno di più. D'altra parte, spesso sembra solo una tendenza passeggera e le tendenze artistiche tendono a mancare di attenzione curatoriale. Nessuno fa domande o crea connessioni. Ci stanno solo mettendo insieme.

Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta nel numero di giugno 2016 di ARTE AFRICA rivista "The North American Issue".