Musee des Civilizations Noires, Museo della civiltà nera. Dakar, Senegal.

Musée des Civilizations Noires

Il Museo delle civiltà nere onora il sogno del primo presidente del Senegal

L'inaugurazione del Musée des Civilisations Noires (MCN) è stata ospitata a Dakar, in Senegal, il 6th di dicembre 2018. Il Museo delle civiltà nere onora il sogno del primo presidente del Senegal indipendente Léopold Sédar Senghor, una figura di spicco del movimento letterario della negritudine negli anni '1960. Senghor annunciò per la prima volta l'idea di un museo nel continente africano dedicato alle civiltà nere al World Festival of Black Arts del 1966.

Musee des Civilizations Noires, Museo della civiltà nera. Dakar, Senegal.
Musee des Civilisations Noires, Museo della civiltà nera. Dakar, Senegal.

Le mostre inaugurali del museo spaziano dalle prime civiltà alle tradizionali maschere e spiritualità africane. Cerca di sottolineare la crescita delle comunità africane nelle Americhe a causa della tratta degli schiavi e dell'arte contemporanea del continente. C'è uno sforzo concentrato per mostrare la storia africana raccontata dagli africani per gli africani.

Dirigendo le operazioni indipendentemente dai loro sponsor, il Senegal ha ricevuto finanziamenti per il museo dalla Cina: un compromesso che spera di essere giusto ed equo per un paese che cerca disperatamente di scuotere una storia di sfruttamento.

Una struttura circolare modellata sulle case tradizionali della regione senegalese della Casamance, che espone opere e manufatti africani storici e contemporanei anche con ampi spazi vuoti. Piuttosto che riempire disperatamente il museo prima dell'inaugurazione, gli spazi vuoti creano una rappresentazione fisica metaforica della spinta continentale per la restituzione di opere d'arte e manufatti africani erroneamente ottenuti durante il dominio coloniale e attualmente ospitati nelle istituzioni europee in tutto il mondo.

"Non possiamo più dire che gli africani non sono pronti a ricevere opere", dice Abdoulaye Camara - ricercatore presso la Cheikh Anta Diop University di Dakar.

L'inaugurazione arriva sulla scia di un fervido sforzo di rimpatrio dei manufatti del Senegal dall'ex colono Francia. Il ministro della cultura senegalese Abdoul Latif Coulibal si impegna a ritenere il presidente francese Emmanuel Macron responsabile della sua promessa di restituire l'arte africana al continente. La presenza di un museo così vasto e capace dedicato alla storia nera e africana dimostra di essere una confutazione contro le pretese che si oppongono alla restituzione - che l'Africa è priva delle infrastrutture istituzionali per prendersi cura dei suoi manufatti e del suo patrimonio.

Con una missione pan-africana esemplificata dalla sua attuale scuderia di arte contemporanea - il museo ospita le installazioni in tessuto dell'artista cubano Elio Rodriguez che parlano del dialogo dei Caraibi nella storia africana - esposte nella mostra inaugurale. Con i lavori del sudafricano Andries Botha e dell'artista del Mali Abdoulaye Konate, lo spettacolo di apertura offre una visione della giovane e crescente collezione di MCN. Un mandato curatoriale di MCN afferma che il museo è una "risposta politica, culturale, artistica ed economica della 'Negritudine' contro la svalutazione tecnologica e culturale delle civiltà nere". L'evento di inaugurazione si è rivelato una celebrazione positiva dell'Africa. Gli omaggi fatti agli eroi della civiltà nera come Martin Luther King e Thomas Sankara hanno incentrato l'apertura con un senso di orgoglio africano e autenticità proprio per questo momento storico tanto atteso - per il Senegal e per l'Africa. Offrendo un “dialogo tra culture e una nuova visione dell'Africa e della sua diaspora”, l'attuale presidente senegalese è intervenuto all'evento di inaugurazione, dove il taglio dei nastri e il raduno di persone in danza e celebrazione hanno dato al museo il suo degno benvenuto nel continente.

Pamela Bentley