MTN New Contemporaries

Johannesburg Art Gallery Johannesburg

L'artista e coreografo di Durban Mlungisi Zondi è stato nominato ad aprile il vincitore del MTN New Contemporaries Award di quest'anno, curato da Khwezi Gule. All'interno di KZN, Zondi ha rapidamente guadagnato una reputazione per il suo linguaggio incisivo e idiosincratico, spesso in collaborazione con il collaboratore Ntando Cele. Questa mostra è stata un'opportunità per coinvolgere il pubblico di Johannesburg con un fiorente linguaggio di esibizione chiaramente influenzato dal coreografo Jay Pather, le cui esibizioni pubbliche collegano abilmente aspetti dello spettacolo urbano e dell'intimità. Zondi è fin troppo consapevole delle carenze dell'ambiente della galleria (rispetto alle stagioni teatrali convenzionali) per artisti come lui, ma ciononostante abbraccia le libertà alternative che offre. Data la portata del suo pezzo, era giusto che il guru della performance art RoseLee Goldberg fosse presente all'inaugurazione quando Zondi ha eseguito il suo pezzo Silhouette per la seconda e ultima volta - la prima era per la giuria. I visitatori successivi alla mostra hanno dovuto accontentarsi di ricostruire la performance attraverso costumi, oggetti di scena e una proiezione video presentata come un ambiente di installazione. La capacità probatoria di documentazione fotografica o video ci dice “qualcuno l'ha visto”. Ma non trasmettono e non possono trasmettere quello scambio intensamente sentito, ma sempre non rappresentabile, che si verifica tra performer e spettatore. In questo caso, gli angoli sottosopra e i primi piani estremi nel video della performance (che incorporava la proiezione) erano una distrazione. Ascoltare (piuttosto che guardare) il video, l'installazione di costumi, oggetti e pigmenti sparsi sul pavimento coperto di pellicola avvolgente era complessa e avvincente. Amplificati dal pluriball, i passi degli artisti diventano centinaia di piccole esplosioni su cui grugniti, respirazione profonda e risatine isteriche / pianti scambiati con ritmi verbali duri di un monologo di giochi di parole libere e associative e un'enfasi sul 'nero' come parola come così come il concetto. Suggestivo al collage, un descrittore che Zondi stesso usa per suggerire il suo processo e le sue intenzioni, le cinque scene episodiche sono presentate con un minimo di stampelle narrative. Silhouette suggerisce una voce artistica entusiasmante e critica, ma il residuo dello spazio performativo come installazione non rende giustizia l'artista. Ciò che vediamo dopo la serata di apertura non è il lavoro che i giudici hanno visto e valutato. Come una campagna BioSlim, è un fantastico sforzo di immaginazione assumere una connessione convincente tra il "prima" e il "dopo". All'estremità opposta dello spazio, Sharlene Khan ha presentato un'installazione fatta di elementi incredibilmente simili. Fabric of Society continua il suo interesse per la genesi e le condizioni contemporanee dei venditori ambulanti di fronte ai progetti di rigenerazione all'interno della città interna di Johannesburg, in particolare il Fashion District. Indumenti appesi goffamente rappresentano personaggi o individui, e una proiezione video documenta la performance di Khan, Walking the Line Nonostante la sua struttura sociale, il lavoro è più rivelatore dell'interrogatorio piuttosto banale di Khan di un sé "altro". Mi aspettavo qualcosa di molto più duro; più tecnicamente sicuro, meno conformista ed esteticamente consapevole di questo artista rumoroso e commentatore / attivista. In uno spazio adiacente, l'Uhambo di Nadipha Mntambo (trad. 'il viaggio') era strettamente correlato nella forma e nell'etica al suo lavoro precedente, Balandzeli (trad. "i seguaci"). Occupando un vestibolo più che una stanza, l'installazione di 11 pelli bovine, modellate e persuase per assomigliare a torsi e frammenti di corpi, ha tracciato la curva pronunciata della parete posteriore dello spazio in modo tale da confrontarsi con lo spettatore piuttosto che suggerire l'interazione. Immediatamente suggestive di genocidio, o tassidermia perversamente antropomorfa, le superfici in difficoltà e perforate (articolate con delicati fili di perle e ossa) sono abiette, tattili e fortemente evocative di come l'esperienza ci segna. L'innata sensibilità materiale di Mntambo concentra i suoi tentativi di spogliare i suoi materiali scelti, carichi come sono, di stanchi cliché culturali. Resta da vedere se ci riuscirà o avrà un successo commerciale basato sugli stessi cliché stanchi. Spazialmente parlando, l'esperienza della mostra sembrava stranamente "imballata" e piatta, con lo spettatore che incontrava installazioni orientate lungo un asse insistentemente orizzontale attraverso lo spazio. L'inebriante ed esuberante Lalaland di Julia Clark e The Black Passage di James Webb hanno fornito gli unici diversivi sensoriali interessanti. Clark ha presentato un buffet di opere esistenti, nuove e riconfigurate in uno spazio stravagante e giocosamente indulgente, il cui ethos è ben incapsulato nella frase "Around the World in a Page" - apposta su un battiscopa. Assorbito dalle relazioni tra pedagogia e ideologia, Clark utilizza immagini trovate da fonti educative e popolari e materiali sintetici che distruggono l'ozono come polistirolo e glitter per riflettere sui destini e sui piaceri di una vita commisurati alla traiettoria dei mass media della televisione nel Anni '1970 (in Sud Africa) al World Wide Web e alle complessità politiche, sociali ed economiche della globalizzazione. La documentazione fotografica di Webb di un intervento sonoro, There is No Place Called Home, era collocata ordinatamente all'ingresso dello spazio di Clark. Il lavoro, i richiami di uccelli indigeni della Nigeria e della Cina, svolto dagli alberi di Joubert Park, offre una meditazione ironica e incisiva su alienazione, migrazione e perdita. Ma è stato The Black Passage di Webb a ottenere il mio voto per il pezzo concettualmente più sofisticato, emotivo e socialmente reattivo di questo show. Confutando per sempre l'idea miope che il suono non sia un mezzo visivo, la sua registrazione di una gabbia di ascensore che scende lungo un pozzo della miniera d'oro più profonda del mondo è spaventosa, disorientante e completamente immersiva. Illuminata da un singolo punto pin all'ingresso, una linea di altoparlanti conduce verso una tenda nera, dietro la quale si trova la fonte principale del rombo assordante. L'aumento del volume e il rapido oscuramento della stanza creano un ispessimento dello spazio che funziona davvero i nervi. L'orchestrazione dell'audio e del volume spaziale di Webb, come ritratto sonoro di uno spazio estremamente ristretto all'interno di una stanza enorme, è una straordinaria interpretazione di un'esperienza verticale disposta orizzontalmente. Il premio MTN New Contemporaries riguarda principalmente i "nuovi" mezzi di installazione e la pratica tecnologica. Il formato guidato dal curatore aggiunge una complessità interessante al processo di assegnazione dei premi. La raccolta manuale degli artisti presuppone uno stretto impegno con il proprio lavoro (si spera), ma senza preferenze o compromessi. Semmai, la strategia curatoriale di Gule si è concentrata sull'impegno di questi artisti con le nozioni di popolare, ma la pressione sotto la quale gli artisti dovevano lavorare (sono stati informati un mese prima dell'apertura della mostra) si rifletteva nella mancanza di un impegno curatoriale attivo con e tra le opere stesse. La natura della programmazione delle mostre negli spazi dei musei e delle gallerie rafforza anche in modo sottile un approccio ricostruttivista all'arte dal vivo. Quando si presenta tale lavoro a un pubblico, l'incapacità di rispondere ai suoi bisogni specifici è semplicemente pericolosa.
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