Mohau Modisakeng: Standard Bank Young Artist of the Year 2016

ARTE AFRICA incontra Standard Bank Young Artist of the Year 2016, Mohau Modisakeng per discutere del suo recente lavoro al Grahamstown National Arts Festival 2016, della sua inclusione nella collezione pubblica di Zeitz MOCAA e di alcuni dei temi sottostanti nel suo lavoro.
AA Newsletter 2016 settembre 22 Mohau2Mohau Modisakeng. dettaglio di ENDABENI 1, 2015. Stampa a getto d'inchiostro su Epson, Ultrasmooth. 150 x 200 cm. Edizione di 6. Immagine gentilmente concessa da WHATIFTHEWORLD.
ARTE AFRICA: La tua prima mostra personale, 'iButho' (Stevenson, 2010), è stata una continuazione del lavoro che hai prodotto per la tua mostra di laurea a Michaelis nel 2009. Il tuo lavoro attuale segue la stessa traiettoria, con molti dei temi sottostanti ancora intatti. Come diresti che il tuo lavoro è cresciuto da allora?
Mohau Modisakeng: Penso che tutto il mio lavoro più recente in qualche modo rifletta e faccia riferimento a lavori precedenti. I temi di cui mi occupavo nella mia mostra di laurea e nella successiva mostra con Stevenson a Città del Capo sono ancora molto presenti. Il mio lavoro attuale attinge dalle mie esperienze personali e dalle mie riflessioni sui miei valori di famiglia e comunità; valori che sono ancora intatti oggi ...
Ciò che cambia è la forma dell'opera, ma le idee e le preoccupazioni cambiano solo nel senso che l'opera assomiglia a un'altra narrativa visiva. La logica e la struttura sono sempre le stesse.
Hai lavorato su una vasta gamma di mezzi, tra cui scultura, performance, fotografia, installazione e video. Cosa informa la tua scelta del mezzo e quanto di questo processo trova la sua strada nel prodotto finale?
Credo che sto ancora evolvendo il mio lavoro da studente. Ogni opportunità di fare un nuovo lavoro si basa sulle stesse idee che avrebbero potuto essere espresse in Qhatha o nella mia serie di cornici. Ma ogni volta le stesse idee affrontate in un'opera si evolvono per assumere un'altra forma in una nuova opera.
Penso di essere in grado di lavorare in questo modo perché media diversi consentono la libertà di investigare gli stessi concetti e idee ed espanderli in forme diverse. La fotografia offre nuove possibilità per illuminare gli stessi soggetti e temi di cui mi sono occupato.
Newsletter AA 15 Set Mohau 3Mohau Modisakeng. dettaglio di GA ETSHO 5, 2015. Stampa a getto d'inchiostro su Epson, Ultrasmooth. 112.5 x 150.2 cm. Edizione di 6.

Usi la tua immagine in gran parte del tuo lavoro basato sull'obiettivo. Allo stesso tempo, i simboli che usi sono significanti culturali. Per favore, dicci di più su questa relazione, tra personale e collettivo?
La narrativa culturale collettiva del Sudafrica è stata recentemente definita dal progetto politico di trasformazione nazionale negli ultimi due decenni. La maggior parte della mia vita è stata vissuta in questi due decenni, quindi in un certo senso il mio lavoro riflette sulle mie esperienze e osservazioni che sono cresciute in una cittadina sudafricana. All'interno di quell'ambiente l'eredità dell'apartheid è ancora presente e influenza ancora il modo in cui le persone si confrontano con la loro visione del mondo, dei loro dintorni e di se stessi. Quando ti metti in primo piano nel tuo lavoro, quando ti descrivi come un individuo e una persona, la tua autorappresentazione può risuonare con gli altri che condividono lo stesso ambiente, visione del mondo ed esperienza sociale.
La nostra storia è stata definita dalle nostre esperienze con la società secondo un sistema razzista di classificazione e segregazione. Quindi tutti i sudafricani neri, almeno nella nostra immaginazione, vivono dalla stessa parte della storia. Quando la preoccupazione è quella di rappresentare un aspetto delle proprie esperienze vissute come persona di colore in Sudafrica, di conseguenza anche voi siete preoccupati della storia delle esperienze vissute di tutti i neri sudafricani.
Il tuo lavoro attinge da una varietà di riferimenti storici e contestuali che hanno un significato specifico all'interno del Sudafrica. In che modo il pubblico si collega al tuo lavoro al di fuori del paese? Ci sono state risposte interessanti o inaspettate per le tue mostre all'estero?
Le risposte più inaspettate sono arrivate da un pubblico sudafricano. Scrittori bianchi che scrivono del lavoro di artisti neri, molti dei quali attingono dalle loro esperienze vissute, che sono storicamente rimossi dal pubblico bianco. L'eredità dello sviluppo separato significa che esiste una distanza intrinseca tra i sudafricani di diverse razze.
Questa distanza e la storia generale della differenza e dell'indifferenza si manifestano spesso in distorsioni e interpretazioni errate sotto l'innato pregiudizio che informa gli scrittori bianchi che cercano di accedere a narrazioni carenti. C'è un punto cieco storico che diventa un terreno fertile per le distorsioni culturali attribuite al colonialismo e all'apartheid che trovano ancora espressione nel lavoro degli scrittori bianchi sudafricani.
Devo ancora sperimentare lo stesso tipo di letture prevenute forzate sul mio lavoro localmente al di fuori del Sudafrica. I vecchi atteggiamenti razzisti tra i sudafricani continuano a dividere e confondere "noi", specialmente in un mondo dell'arte definito dal patrocinio bianco.
Newsletter AA 15 Set Mohau 2Mohau Modisakeng. dettaglio di GA ETSHO 4, 2015. Stampa a getto d'inchiostro su Epson, Ultrasmooth. 112.5 x 150.2 cm. Edizione di 6. Immagini per gentile concessione di WHATIFTHEWORLD.
Il tuo lavoro fa già parte della collezione pubblica di Zeitz MOCAA, uno spazio che senza dubbio giocherà un ruolo importante nell'accoglienza dell'arte contemporanea dall'Africa a livello globale. In che modo il tuo lavoro è stato influenzato dall'inclusione in questa importante collezione e quale effetto pensi che Zeitz MOCAA avrà sulle scene d'arte locali e africane quando aprirà?
Il mio lavoro fa parte della collezione, ma penso che una domanda interessante sia ciò che informa la suddetta collezione. Come pratica culturale e politica, in che modo i custodi di quella collezione affrontano le questioni molto rilevanti che riguardano gli artisti, come l'esclusione culturale storica degli artisti neri da istituzioni come università e musei, e che dire dell'esclusione delle forme culturali nere dal mondo discorsi culturali? Con una storia come la nostra, come intende l'istituzione affrontare gli squilibri storici nella rappresentazione? In che modo l'istituzione gestisce le proprie responsabilità nei confronti dei suoi custodi? Non i ricchi e potenti nel mondo dell'arte, ma i socialmente vulnerabili che alimentano un'economia che trasforma le opere d'arte in merci.
Questa intervista è stata pubblicata per la prima volta nell'edizione di settembre 2016 di ARTE AFRICA rivista, intitolata 'BEYOND FAIR'.