"Migrations: The Photographs of Hennric Jokeit", di Danny Shorkend

Temibili, giocose e allo stesso tempo profonde, queste fotografie di maschere africane dell'Africa occidentale (Nigeria, Gabon e Costa d'Avorio) dell'artista e scienziato Hennric Jokeit, sono destinate a suscitare una serie di risposte e domande da parte dello spettatore.

AA Newsletter 2016 Nov03 Shorkend1SINISTRA A DESTRA: Hennric Jokeit, dalla serie 'Migrations', 2016.

In primo luogo, quali sono le fonti originali di queste curiose forme - e avendo così discernito le loro origini (funzionali) - questo schiocco di appropriazione indebita, una forma di imperialismo culturale? Come corollario al primo punto, tali maschere possono essere semplicemente isolate come oggetti artistici estetici (un'invenzione tardo occidentale) impermeabili alla funzione e al significato sociale? In terzo luogo, se garantiamo che tali oggetti fotografati possano davvero essere visti come arte, perché lo stile preferito dell'artista, vale a dire l'inversione del bianco (chiaro) e del nero (scuro) - in una parola: fotografie negative?

Herbert M. Cole (1985) scrive del mascheramento come uno dei fenomeni culturali più significativi dell'Africa. Sebbene sia difficile risalire agli antenati dell'umanità, il mascheramento e le mascherate sono "probabilmente la forma d'arte più resistente dell'Africa" ​​e includono funzioni come: passare all'umanità; trasformazioni associate allo spirito; modi di affrontare la caccia e come parte integrante di un tipo di teatro in cui la danza e il costume sono significativi. Chiaramente tali maschere non dovevano essere "riparate" e immobili in un museo o simili. Allo stesso tempo, ciò non diminuisce il loro fascino estetico e Cole continua dicendo che tali maschere "possono essere viste come opere d'arte sia all'interno che all'esterno della loro cultura madre". Ora questo apre la possibilità allo scambio sociale, a quello che chiamo gioco intersoggettivo e interculturale postmoderno. Sotto tali aspetti, le "incursioni" di Jokeit non sono tanto appropriazioni indebite o, peggio ancora, saccheggi culturali, ma continuano una ricerca in Occidente per "l'altra parte".

AA Newsletter 2016 Nov03 Shorkend2SINISTRA A DESTRA: Hennric Jokeit, dalla serie 'Migrations', 2016.

Quando il dadaismo e in seguito, il surrealismo, cercarono la negazione dell'arte occidentale e delle sue istituzioni e la interrogarono nel processo - quando Gauguin, Picasso e altri cercarono ispirazione dal cosiddetto "primitivo" - e quando l'Europa e in seguito l'America si impegnarono con l'Africa anch'esso è cambiato, così come i cosiddetti ideali "classici". Questa rivalutazione della verità ideologica all'interno di un sistema economico spesso cieca a tali significati - e ora il recupero di voci silenziate e la perenne repressione all'interno del mainstream artistico - forse rende l'uso di tali maschere di Jokeit sia tempestivo e significativo.

Allo stesso tempo, è necessario fare delle distinzioni. Questi artisti africani non stavano semplicemente facendo ritratti con le loro maschere - come nella tradizione occidentale. La semplificazione, la distorsione e l'esagerazione delle caratteristiche sono state usate per catturare, per così dire, uno spirito, per incarnare lo spirito attraverso la maschera. Chi lo indossa proclama che non è semplicemente se stesso, ma in un certo senso posseduto da un personaggio, uno spirito. Come sottolinea Cole, questa intuizione è importante e prevale nonostante l'industrializzazione, il governo burocratico, il cristianesimo, l'Islam, l'istruzione scolastica e la medicina moderna, in modo che il mascheramento e le maschere facciano parte della cultura africana. Questo fa sorgere la domanda: le maschere di Jokeit portano quell'incarnazione di spirito? Cosa si intende per spirito in questo contesto?

Quando si guarda la serie di fotografie si è colpiti dalla potente energia. Scoppi di luce, simili ad un alone, sono evidenti e le fessure nei crani rivelano ulteriore luce. Un gioco di raggi X come la luce - che definisce allo stesso tempo forme vuote e piatte - rende queste immagini pesanti e drammatiche. C'è un senso che in effetti preannuncia agli esseri di un certo ordine, come se ospitassero idee complesse intorno alla capacità umana di vedere, ascoltare e persino muoversi. Gli occhi sono forme vacue che perforano lo spettatore come se la loro energia (spirito) si trovasse sul precipizio della vita e della morte. Sotto questi aspetti, entrambi incorporano il posto primordiale che tali maschere potrebbero aver avuto nella loro cultura ospite, e tuttavia vanno oltre quello che sono state usate in una nuova e accecantemente avventurosa. Jokeit ha raggiunto questo obiettivo con la fotocamera di grande formato da otto a dieci pollici per esporre direttamente la carta fotografica, un processo simile a quello di Daguerre intorno al 1850 all'inizio della storia della fotografia. In termini semplici, il buio è diventato chiaro e il chiaro, scuro, che Jokeit definisce "negativi nativi". In questo senso, la serie di opere, intitolata "Migrazioni", esplora sia lo specchio delle maschere africane in un contesto occidentale, sia l'Occidente come uno specchio dei suoi antenati africani (nessun telos implicito) in cui le migrazioni hanno fatto cambiare la colorazione della pelle nel tempo , una specie di antropologia biologica se vuoi. Il punto importante è che tali contrasti di oscurità / luce offuscano ciò che è effettivamente bianco e ciò che è effettivamente nero. Mi piace chiamare questa ambiguità "l'altro lato dell'altro lato". In questo senso, il bianco e il nero sono effettivamente sfocati e spesso un grigio torbido altera la rigida dicotomia bianco / nero.

AA Newsletter 2016 Nov03 Shorkend3SINISTRA A DESTRA: Hennric Jokeit, dalla serie 'Migrations', 2016.

Cole attribuisce ulteriore importanza all'importazione simbolica del bianco e nero mentre sottolinea che i lineamenti delicati dai colori vivaci sono femminili, mentre le maschere più scure sono più maschili e mentre i grigi "in realtà sono più caratteristici delle persone e degli eventi di gli estremi polari del bianco e nero. " In sostanza, questa dialettica sostiene la cooperazione tra gli estremi - nel pensiero orientale si potrebbe parlare dell'armonica fusione di ying e yang. Mentre si può così imputare l'universalità della cultura all'interno di questo sistema dialettico che media gli opposti, si può quindi sostenere l'universalità della spiritualità, sebbene espressa in modo diverso in culture particolari e in accordo con l'evoluzione di vari stili in tutto il mondo - e come specificato in le maschere e le mascherate d'Africa. Jokeit si aggiunge semplicemente alla tradizione di riflettere sulla nostra valuta umana per la connettività spirituale e le origini ancestrali o meglio le intuizioni soprannaturali, mentre alimenta l'intreccio culturale delle culture (considera gli abiti delle maschere che l'artista usa).

AA Newsletter 2016 Nov03 Shorkend4SINISTRA A DESTRA: Hennric Jokeit, dalla serie 'Migrations', 2016.

Il vecchio "cristiano" sviluppato rispetto al "primitivo, selvaggio, non cristiano" è obsoleto e scorretto. Piuttosto, si deve considerare l '"altro" dell' "altro" e l '"altro" dentro di sé; un'indagine scientifica e artistica necessaria che queste immagini trasmettono. Nel processo, i binari vengono elusi senza ingiusto decontestualizzare o ignorare il fatto che tutte le culture sono pregiudicate e caricate ideologicamente e convenzionalmente. Pertanto, incorporando, cambiando e trasformando queste maschere in un nuovo contesto - e cambiando esteticamente il loro potere visivo in nuovi modi - si sfida, invita al dibattito e spinge a riconoscere l'interconnessione globale delle culture, senza perdere di vista la specificità e particolarità di qualsiasi cultura. Offre sia ingegno locale, creatività individuale, sovrapposizioni interculturali e sfocatura dei confini; ibridi di sorta.

Cole, ad esempio, afferma inoltre che: “le arti del mascheramento rappresentano per la vita ciò che la poesia è in prosa: compressa, intensificata, simbolica e metaforica. Le visioni del mondo e i valori umani di base sono messi in atto in forme visive sorprendenti allo stesso tempo divertenti, spiritualmente potenti e cruciali per la continuità e l'equilibrio della vita. " Questo, in effetti, potrebbe essere ciò che alcuni sostengono per l'arte stessa e sotto questi aspetti la superficie che è l'arte visiva, per esempio, è essa stessa una maschera - chi lo indossa è lo spirito evocato dall'opera d'arte.

Gli interventi di Jokeit sembrerebbero, nella loro "negazione", capovolgersi abilmente nella loro luminosità, nelle loro sottili alterazioni, nello spazio liminale tra vita e morte, ricordando l'intensità delle maschere dall'Africa occidentale, la loro influenza sull'Occidente e la dinamica dinamica condivisa in cui la sperimentazione è all'ordine del giorno, in cui l'apprendimento, l'espressione creativa e la prosperità possono essere onnipresenti.

Con sede a Cape Town, il laureato di Michaelis Danny Shorkend continua a dipingere, teorizzare e scrivere di arte. Ha conseguito un DLitt et Phil in Storia dell'arte attraverso l'UNISA.