La prima vetrina messicana di arte sudafricana

Hacer Noche / Crossing Night

Poco dopo l'indipendenza del suo paese dalla Francia nel 1960, il primo presidente carismatico del Senegal, Léopold Senghor, iniziò a discutere i piani per un museo che celebrava il successo nero. Il progetto si è focalizzato dopo che Senghor ha visitato il Messico nel 1974, dove ha incontrato il Museo Nazionale di Antropologia progettato da Pedro Ramirez Vazquez, un pezzo di architettura strabiliante che celebra l'eredità precolombiana dell'ex colonia spagnola. È ciò che Senghor ha fatto dopo che si collega - tangenzialmente, ma in modo incarnato - con 'Hacer Noche / Crossing Night', un progetto artistico multiforme che nel 2018 ha profilato artisti del Sud Africa nel bio-diversificato, politicamente instabile e arte- interessato stato meridionale di Oaxaca, principalmente nella città che condivide lo stesso nome.

'Hacer Noche / Crossing Night', carta da parati all'ingresso della mostra con logo disegnato da Peet Pienaar.'Hacer Noche / Crossing Night', carta da parati all'ingresso della mostra con il logo disegnato da Peet Pienaar.

Nel 1975, Senghor ha spedito l'artista di Dakar, Ery Camara, in Messico per studiare restauro. Uno dei tre curatori associati di "Crossing Night", Camara ha trascorso i suoi primi anni in Messico a fare strategie con Senghor sul nuovo museo prima di intraprendere una carriera di successo come curatore. Camara fu un intermediario chiave tra Senghor e Ramirez Vazquez, che accettarono di progettare il museo sostenuto dall'UNESCO (i piani alla fine furono annullati). Nel 1979, il progetto museale è ancora vagamente in pista, il Palazzo delle Belle Arti di Città del Messico ha ospitato una mostra di oltre 40 artisti senegalesi che includeva Camara. Questa mostra rimane significativa per essere uno dei primi scambi culturali tra uno stato africano post-coloniale e il suo equivalente nelle Americhe.

"Crossing Night", che comprendeva cinque mostre, oltre a residenze di artisti, seminari e un simposio eccentrico, seppure generalmente perspicace, fa ora parte di questa storia dell'incontro afro-messicano. Il divario di quasi 40 anni tra le mostre senegalesi e sudafricane è spiegabile. Il Sudafrica ha rotto con il suo passato coloniale solo nel 1994, due anni dopo che il collezionista italiano di origine francese Jean Pigozzi ha presentato la sua collezione di arte africana contemporanea al Museo di arte contemporanea di Città del Messico. Nei decenni precedenti al 1994 il Messico era un critico particolarmente vocale del Sudafrica, nientemeno che Ramirez Vazquez. Lo stato messicano ha installato un ambasciatore a Pretoria solo nel 1994 - è il padre della luminosa autrice messicana Valeria Luiselli.

Haroon Gunn-Salie in collaborazione con James Matthews, Amongst Men, 2014. Vista dell'installazione. Fotografo: Jalil Olmedo.Haroon Gunn-Salie in collaborazione con James Matthews, Tra gli uomini, 2014. Vista dell'installazione. Fotografo: Jalil Olmedo.

Grafica di strada a Oaxaca. Fotografo: Sean O'Toole.Grafica di strada a Oaxaca. Fotografo: Sean O'Toole.

Gli scambi culturali tra i due paesi sono stati, in linea di massima, questioni di scarsa importanza. "Crossing Night" mirava a porre rimedio a questo. Concepito da Francisco Berzunza, un ex culturale messicano attaccato il cui secondo Master presso l'Università di Città del Capo si è concentrato sull'architetto Pancho Guedes, "Crossing Night" è stato inizialmente lanciato come un'esplorazione delle corrispondenze tra il Messico e le storie coloniali condivise dell'Africa meridionale. Interessante come proposta, il piano è stato, tuttavia, ampiamente rinviato nelle esposizioni che hanno introdotto il pubblico messicano ad artisti provenienti da Angola, Sudafrica e Zimbabwe.

L'attenzione a livello nazionale del progetto Berzunza ha riportato in vita un vecchio modello di allestimento in Messico legato a Fernando Gamboa. Descritto da Octavio Paz come "l'inventore della museografia messicana", le mostre incentrate sul paese di Gamboa erano un tempo un'attrazione popolare. Poz cacato dai curatori negli anni '1990, Berzunza si chiedeva se fosse possibile usare l'approccio ortodosso di Gamboa, ma rinunciare agli "stereotipi". Insieme a Camara, le cui costolette curatoriali includono mostre per Anni e Josef Albers, Francis Alÿs e Vik Muñiz, nonché impegni con Catherine David per Documenta X (1997) e Harald Szeemann alla Biennale di Venezia del 2001, Berzunza ha convinto il designer Peet Pienaar, ora residente a Città del Messico e curatori con sede in Sudafrica Anthea Buys e Josh Ginsburg per testare la sua idea in pratica.

OROLOGIO DALL'ALTO: processione stradale di Crossing Night, Oaxaca. Fotografo: Sean O'Toole. Artisti partecipanti e gruppo curatoriale. Fotografo: Jalil Olmedo. Processione stradale di Crossing Night, Oaxaca. Fotografo: Sean O'Toole. Francisco Berzunza, responsabile dell'idea di "Crossing Night". Fotografo: Jalil Olmedo.IN SENSO ORARIO DALL'ALTO: Processione stradale di Crossing Night, Oaxaca. Fotografo: Sean O'Toole. Artisti partecipanti e gruppo curatoriale. Fotografo: Jalil Olmedo. Processione stradale di Crossing Night, Oaxaca. Fotografo: Sean O'Toole. Francisco Berzunza, responsabile dell'idea di "Crossing Night". Fotografo: Jalil Olmedo.

La mano di Camara fu più evidente nelle due grandi presentazioni di "Crossing Night" a Santo Domingo e San Pablo, ex monasteri domenicani fondati nel XVI secolo che ora funzionano come centri d'arte. Il più grande dei due locali, Santo Domingo è stato riproposto come centro d'arte alla fine degli anni '16 in seguito all'intervento del famoso artista locale Francisco Toledo. Zapotec etnica, una delle popolazioni indigene precolombiane del Messico, Toledo ha svolto un ruolo chiave nel trasformare numerosi edifici di Oaxaca in istituzioni culturali pubbliche. Includono il Centro fotografico di Manuel Alvarez Bravo, dove Pieter Hugo e Jo Ractliffe hanno tenuto mostre personali di successo, e il Centro artistico di San Agustín (CaSa), un vasto centro espositivo e uno spazio residenziale situato nel villaggio montano di Etla.

Simphiwe Ndzube, The Rain Prayers, 2016-2018, sulla parete di fondo è un dipinto di Portia Zvavahera e Cinga Samson sulla destra. Fotografo: Jalil Olmeda.Simphiwe Ndzube, Le preghiere della pioggia, 2016-2018, sulla parete di fondo è un dipinto di Portia Zvavahera e Cinga Samson a destra. Fotografo: Jalil Olmeda.

"I muri sono gli editori dei poveri"

- Eduardo Galeano

Questa ex fabbrica tessile era, in molti modi, un luogo adatto per l'installazione video elegiaca di William Kentridge, Gioca più dolcemente alla danza (2015). Per uno, la sua sala espositiva principale ospitava comodamente l'espansione laterale della proiezione a otto canali di Kentridge, che presenta una processione a grandezza naturale di banda di ottoni e vari attori che portavano bandiere e carichi pesanti. Durante la mostra di Kentridge 'CaSa' ha ospitato una mostra parallela che profila il ricco patrimonio di arti grafiche di Oaxaca. Sebbene non faccia parte di "Crossing Night", la presentazione ha suggerito intersezioni redditizie tra l'energica cultura della stampa a blocchi di legno di Oaxaca - la città ha più di 20 studi di incisione attivi - e la tradizione della stampa su blocchi di legno e linoleum in Sudafrica, di cui Kentridge è un devoto.

Vista dell'istallazione del video a otto canali di William Kentridge, More Sweetly Play the Dance, 2015. Fotografo: Sean O'Toole.Vista dell'installazione del video a otto canali di William Kentridge, Gioca più dolcemente alla danza, 2015. Fotografo: Sean O'Toole.

Manifesti stradali inclusi William Kentridge, Oaxa. Fotografo: Sean O'Toole.Manifesti di strada anche per William Kentridge, Oaxaca. Fotografo: Sean O'Toole.

Tra i contributi più sorprendenti allo spettacolo di grafica c'era quello di Dario Castillejos Trampa transgénica (2016), una xilografia che raffigura una figura simile a Soho Eckstein che regge una gabbia a forma di mais con un contadino intrappolato al suo interno. Incisione xilografica ornata di Yamilet Asilem Los mitos de una realidad dormida (2018) raffigura un bestiario di creature fantastiche; mentre fa riferimento a motivi indigeni, il suo lavoro tecnicamente compiuto ricorda anche le frenetiche composizioni degli illustratori inglesi Savage Pencil e Zeke Clough. Il contributo più interessante è stato dal collettivo locale La Unión Revolucionaria de Trabajadores del Arte (URTARTE o Unione rivoluzionaria dei lavoratori dell'arte). Il display ha raccolto le loro incisioni agit-prop, molte delle quali sono esposte come manifesti di strada attraverso Oaxaca. Includevano uno studio allegorico di un corpulento signore supremo che, in apparenza, assomigliava al malinconico industriale di Kentridge Eckstein. La presentazione di URTARTE includeva una citazione dello scrittore uruguaiano Eduardo Galeano, che affermava: "I muri sono gli editori dei poveri".

SINISTRA A DESTRA: Nelson Mukhuba, Skeleton, 1985. Legno intagliato. Fotografo: Jelil Olmedo. William Kentridge, 30% of Life (film still), 2018. Film digitale con audio. Per gentile concessione dell'artista.DA SINISTRA A DESTRA: Nelson Mukhuba, Scheletro, 1985. Legno intagliato. Fotografo: Jelil Olmedo. William Kentridge, 30% di vita (film still), 2018. Film digitale con audio. Per gentile concessione dell'artista.

Etla ha lavorato come sede espositiva per un altro motivo. Si ritiene che il villaggio sia uno dei posti migliori per vivere le energiche festività del Giorno dei Morti in Messico. Durante questa pausa di tre giorni dalla normalità, che prende il via ogni anno il 31 ottobre, i locali di Etla si vestono in costumi sgargianti addobbati con campane e specchi. Fortificati con mescal, danzano e sfilano in melodie frenetiche di ottone per tutta la notte. Alla base dell'umore febbrile dei festeggiamenti si concentra chiaramente sulla morte. "Crossing Night" è stato altrettanto attento all'argomento della morte.

"Coloro che sono morti non se ne sono mai andati", scrisse il poeta senegalese Birago Diop nel 1960. "Sono lì nell'ombra che si addensa ... nell'albero che fruscia ... nel bosco che geme ... nell'acqua che dorme". Un estratto della sua poesia, che indica atteggiamenti culturali condivisi verso la morte alle estremità opposte dell'Atlantico, è apparso all'ingresso dell'iterazione di Santo Domingo di "Crossing Night". Occupando una serie di sale a volta, la mostra è stata introdotta da un tessuto disegnato da Pienaar. Presenta un motivo ricorrente di pannocchia, serpente e cane, procuratori per la vita, la morte e l'aldilà e araldi del contenuto dello spettacolo.

Murale che annuncia le celebrazioni del Giorno dei Morti. Fotografo: Sean O'Toole.Murale che annuncia le celebrazioni del Giorno dei Morti. Fotografo: Sean O'Toole.

Kemang wa Lehulere, Cosmic Interluded Orbit, 2016, installazione (dettaglio). Fotografo: Sean O'Toole.Kemang Wa Lehulere, Orbita Cosmica Interlusa, 2016, installazione (dettaglio). Fotografo: Sean O'Toole.

Il primo lavoro nel display simile a un labirinto è stato quello di Dan Halter La vendetta di 400 anni sta perdendo i suoi denti da bambino (2018), una vetrina vetrina di pannocchia essiccata e cinque denti incisi con parte del titolo dell'opera, un riferimento a un proverbio italiano. Cani e scheletri erano più numerosi del mais nella mostra collettiva in due parti, che riuscì a catturare qualcosa dell'abituale malinconia e della pensosità del Sudafrica. Includono cani di Georgina Gratrix e David Koloane e scheletri disegnati a carboncino di Kentridge, il cui film a canale singolo 30% di vita (2018) presenta l'artista con la sua camicia bianca caratteristica che balla con le sue creazioni. Il film di Kentridge tenta di essere stravagante, ma l'offerta visiva sembra casuale; è stato uno dei contributi più deboli al sondaggio di gruppo.

I punti salienti della tappa di Santo Domingo includevano una stanza con opere di Kemang Wa Lehulere, Ernest Mancoba e Robin Rhode. Installato in un'alcova, il dipinto su tela senza titolo di Mancoba del 1955 di una forma geometrica che emerge da un terreno sfaccettato di diversi colori ha suggerito il lignaggio del misticismo post-pittorico di Lehulere e Rhode. L'installazione di Lehulere Orbita Cosmica Interlusa (2016) elabora il suo interesse per le concezioni africane del cosmo e presenta cani di porcellana nera e oro, alcuni collocati su banchi di scuola che funzionano come zoccoli, valutando cinque disegni di gesso parzialmente cancellati. Questi ultimi elementi dialogavano bene con l'animazione digitale di tre minuti di Rhode Raccolto (2005) in cui l'artista, usando la sua tecnica ispirata ai graffiti, coltiva erba bianca dipinta su un muro nero, che poi raccoglie per fare un letto.

Georgina Gratrix, Marigolds, 2018. Olio su tela (vista dell'installazione), prodotto dopo una residenza di un mese al Centro de las Artes Augustín (CASA). Fotografo: Jalil Olmedo.Georgina Gratrix, marigolds, 2018. Olio su tela (vista dell'installazione), prodotto dopo una residenza di un mese al Centro de las Artes Augustín (CASA). Fotografo: Jalil Olmedo.

La decisione di Berzunza di concentrare il suo progetto sul tema della morte alla fine fu propizia. Gli ha permesso di stabilire linee di affinità tra scultori di fama internazionale come Jackson Hlungwani, Nelson Mukhuba e Johannes Segogela, tutti in mostra a Santo Domingo, e artisti più noti come Kentridge, Lehulere e Rhode. La figura di legno emaciato di Mukhuba, Scheletro (1985), fu un'aggiunta potente, così come il cane a tre zampe di Hlungwani con orecchie suine del 1993. In una città definita dalla sua abbondante iconografia cattolica, il macabro tableau scultoreo di Segogela Il mercato della carne fresca di Satana (1993) ha stretto un accordo con i visitatori. Questa scultura in legno dipinto presenta demoni che consumano figure umane all'esterno di una macelleria dal tetto verde.

Due opere a Santo Domingo stabilirono dialoghi insoliti con il loro contesto messicano. Durante una breve residenza a Oaxaca, Penny Siopis dipinse con cocciniglia, un pigmento rosso estrasse dalla buccia essiccata un insetto in scala che si nutre di cactus di fichi d'india. Come l'oro a Johannesburg, la cocciniglia era una volta fonte di grande prosperità per Oaxaca. "Per gran parte del periodo coloniale, la cocciniglia è stata, dopo l'argento, l'esportazione più preziosa del Messico, una merce così richiesta in Europa che ha praticamente garantito al suo venditore un bel profitto", scrive Jeremy Baskes nel suo libro Indiani, commercianti e mercati (2000). Oaxaca era al centro di questo vigoroso commercio, che si concluse sommariamente dopo l'indipendenza del Messico nel 1821. Realizzato su una superficie di lavoro orizzontale usando la calce come allume, quella di Siopis Cocciniglia (2018) invoca questa storia di boom coloniale e di post-indipendenza attraverso una tela di rosso maculato. La materia nel suo lavoro astratto è anche storia.

Penny Siopis, Cochineal (dettaglio), 2018. Pigmento di cocciniglia su tela.Penny Siopis, Cocciniglia (dettaglio), 2018. Pigmento cocciniglia su tela.

Mostra di Pieter Hugos al Centro Fotográfico Álvarez Bravo. Fotografo: Jalil Olmedo.Mostra di Pieter Hugos al Centro Fotográfico Álvarez Bravo. Fotografo: Jalil Olmedo.

Jared Ginsberg non ha deciso di esaminare la società messicana contemporanea nella sua scultura morbida Gambe (2013). Installato in un cortile con profumati alberi di frangipani, lo ottenne tuttavia quando ribaltò il lavoro dalla sua solita posizione supina. Un gesto spontaneo, ha notevolmente spostato il significato visivo dell'opera. Alcuni visitatori lo hanno paragonato a una scena di omicidio. La morte violenta fa inevitabilmente parte dello zeitgeist messicano: nel 2018 il Messico ha registrato il tasso di omicidio più alto di sempre, con oltre 33,000 morti violente. In una conversazione pubblica con lo storico dell'arte Tamar Garb, a San Pablo, il fotografo Pieter Hugo, che ha trascorso un mese a Oaxaca a fotografare, ha parlato di immagini di "omicidi di narco" che in qualche modo definiscono il Messico nella mente straniera. I suoi avvincenti ritratti di attori della classe operaia, prostitute transgender e un uomo nudo in posa su un asino evitano questa realtà. Il metodo di Hugo è viscerale e corporeo. Il suo nuovo lavoro abbraccia la sgargiante appariscenza.

Jared Ginsburg, Legs, 2013. Veduta dell'installazione a Santo Domingo. Fotografo: Jelil Olmedo.Jared Ginsburg, Gambe, 2013. Veduta dell'installazione a Santo Domingo. Fotografo: Jelil Olmedo.

Il teorico letterario russo Mikhail Bakhtin, nella sua tesi in ritardo pubblicata Rabelais e il suo mondo (1962), chiamato questo lo "spirito di carnevale". Tracey Rose ha da tempo messo in atto il suo atteggiamento di derisione e risate per affrontare durature questioni di genere e razza. Soffre la sua proiezione video di 42 minuti Die Wit Man (2015), mostrato a San Pablo. Quest'opera rumorosa offre un resoconto quasi sincrono di una passeggiata di 7 km intrapresa dall'artista nel 2015 da WIELS, un centro di arte contemporanea a Bruxelles, fino alla Chiesa di Nostra Signora di Laeken, dove la famiglia reale belga è sepolta in una cripta. Vestito da strano pagliaccio, Rose cantò il nome del presidente assassinato del Congo, Patrice Lumumba, in un megafono improvvisato. Il suo lavoro è stato un contributo indispensabile a "Crossing Night".

Altrettanto importante è stato il sondaggio idiosincratico della fotografa Jo Ractliffe sulla sua pratica dal 1986 presso il centro fotografico chiamato per il fotografo modernista Manuel Álvarez Bravo e formalmente la casa di Francisco Toledo. titolato fieno tiempo, non c'è tiempo (C'è tempo, non c'è tempo), dopo un'iscrizione sopra la porta dello studio di Álvarez Bravo, lo spettacolo ha preso come punto di partenza una foto del 1934 che ha fatto di un lavoratore morto che colpisce. "Tale violenza, tale bellezza", scrive Ractliffe dell'immagine, che viene mostrata nel suo studio di Città del Capo. "Mi trafigge ancora". Le fotografie di Ractliffe includevano opere del Sud Africa devastato dall'apartheid e dell'Angola del dopoguerra. Gli animali, cifre di meraviglia ed estraniamento, abbondano. Intimazioni di morte e rovina dello splendore coloniale abbondano nelle sue fotografie di urbanismo periferico e paesaggi devastati dalla guerra.

La mostra di Jo Ractliffe al Centro Fotográfico Álvarez Bravo. Fotografo: Jalil Olmedo.La mostra di Jo Ractliffe al Centro Fotográfico Álvarez Bravo. Fotografo: Jalil Olmedo.

Nel post-cocciniglia di Oaxaca, dove nel 2006 gli insegnanti colpevoli hanno provocato un'insurrezione che continua a informare lo stato d'animo arrabbiato dell'arte di strada della città, il mondo affaticato nel processo di reinvenzione nelle fotografie di Ractliffe ha risonanza. Forse l'eccentrico progetto di Berzunza non ha davvero ritardato la sua ambizione centrale, di esplorare le corrispondenze tra il Messico e le storie coloniali dell'Africa meridionale; sceglie invece solo di accennarlo, con leggerezza e destrezza, in una mostra fotografica sobria ma luminosa che ha segnato la destinazione finale energica delle festività del giorno di apertura di "Crossing Night".

Sean O'Toole è uno scrittore ed editore che vive a Città del Capo.