McCusker 'Penn

Everard Leggi Johannesburg

Giunto al suo secondo anno, l'Everard Read Art Award presenta a uno studente post-laurea o laureato una mostra interamente sponsorizzata, montata professionalmente con un catalogo stampato in uno spazio commerciale. Selezionato da una giuria associata alla Wits School of Arts, l'artista vincitore riceve un trampolino da un ambiente puramente accademico "sicuro" a un'altra arena, quella del mercato dell'arte commerciale. Il premio di quest'anno è stato assegnato a Siobhán McCusker mentre Richard Penn ha ricevuto un riconoscimento speciale per il suo corpo di lavoro. Entrare nell'installazione di McCusker è un'immersione nell'oscurità inchiostrata, perforata da calde braci rosse incandescenti e da un rilassante suono ambientale lamentoso. La consapevolezza immediata è di una schiacciante sensazione di sicurezza e intenso piacere piuttosto che un disarmante senso di ansia incombente. Path and Prescience , è un'installazione di 15 lanterne ferroviarie rosse distanziate a diversi livelli lungo le pareti della galleria con luci a intermittenza che emettono lievi bagliori, create da LED rossi, che evocano il senso di emergenza dei sistemi di allarme antinebbia dei fari, mentre il suono ambientale soffice di Codici Morse suggeriscono il suono confortante delle balene che comunicano sott'acqua. Con queste sottili manipolazioni dell'esperienza sensoriale, McCusker prende in giro risposte diverse al terrore e al panico. Nel catalogo della mostra, il fioco bagliore rosso delle luci di segnalazione è oscurato da due immagini incombenti di masse scure simili a tombe. Questi monoliti evocano l'immagine di copertina di Art Spiegelman per The New Yorker poco dopo l'9 settembre; raffigurava due grandi ombre rettangolari, praticamente indiscernibili, delle torri cadute. Le ombre e le loro proiezioni trasformano lo spazio dell'altra stanza occupata da Sentinelle e Tristezza, un'installazione di 11 basamenti a supporto delle lanterne ferroviarie. Immagini di foglie e ombre, incise a mano sulla parte anteriore dei globi di vetro, sono proiettate sulle pareti della galleria, creando una testimonianza eterea del passare del tempo e una metafora dell'inevitabile perdita. Mentre gli spettatori attraversano lo spazio della galleria, il movimento delle loro ombre interrompe l'equilibrio. Le tre proiezioni video retroilluminate di Penn, collettivamente intitolate Mirror, esplorano i ritratti di famiglia e il tema di come la memoria fa collassare il tempo e lo spazio attraverso la familiarità di gesti apparentemente insignificanti che collegano l'umanità . La capacità di trascendere la vita e la morte in un solo gesto. La prima proiezione, posizionata quasi all'altezza della testa e approssimativamente alla scala di una testa umana, è un'immagine ancora inquietante che appare totalmente astratta fino a quando l'immagine sfocata di un viso si sposta per un istante - l'immagine torna quindi alla versione fissa che è di nuovo ripetuto dopo una pausa di alcuni secondi. La seconda proiezione rivela un'altra forma ancora astratta che si anima lentamente, diventando il debole gesto di una mano sul braccio di una sedia. Nell'ultima opera, una sottile fetta rivela lo spazio tra due stanze domestiche, come se attraverso una porta leggermente socchiusa. È un'immagine scomoda in cui una testa poggia alla base dell'immagine, quasi come smembrata, come se fosse riposta nella parte inferiore di un armadio. Contrariamente al ritratto formale, Penn ha distillato il gesto familiare che caratterizza un individuo. Entrambi questi artisti si rifanno a una relazione romantica tra uomo e natura e natura umana.
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