Mbongeni Buthelezi

Galleria 157 Johannesburg

Mbongeni Richman Buthelezi è ampiamente noto per i dipinti in plastica di marca. In questa mostra personale, intitolata New Evidence, mette nuovamente in mostra la tecnica, abbinando i suoi dipinti di plastica in bianco e nero a disegni a carboncino. A causa del suo uso di plastica riciclata in passato, Buthelezi è stato descritto, piuttosto rozzamente, come un ambientalista. Respinge questa descrizione e per la prima volta conobbe la tecnica nel 1986 quando l'artista svizzero Luca Ganser lo dimostrò al Funda Art Center. Era una tecnica utile per un artista impoverito incapace di permettersi materiali artistici costosi. Buthelezi, ex allievo dell'acquarellista Charles Nkosi, è ugualmente noto per i suoi disegni a carboncino dal vivo e acquerelli. Questi sono audaci in natura e ampiamente descrittivi del momento - proprio come una fotografia nello stampo Cartier-Bresson. Buthelezi mette in mostra il suo talento osservativo in questo spettacolo, esplorando toni e trame astratte. Alcuni spettatori si sono chiesti dove fosse il colore questa volta, Buthelezi ha spiegato che ora usa plastica sponsorizzata - viene fornita non trattata. Questa sfumatura, che spiega la mancanza di colore, ha permesso a Buthelezi di esplorare nuove dimensioni nella sua opera. Tematicamente, le sue opere si occupano di guarigione e risveglio. Le sue materie includono musicisti e un gruppo di donne che lavorano fuori dal suo studio. Ogni giorno tricottano intricati disegni su stoffa in modo concentrato. È sia un'attività terapeutica che appagante, le loro abilità trasformano le materie prime di base in un vibrante caleidoscopio di colori e motivi. È un processo analogo a quello di Buthelezi. I dipinti di plastica dell'artista mi hanno reso più emozionante. Continuando nella tradizione dei suoi acquerelli, i tratti lenti di Buthelezi registrano i suoi soggetti in modo fluido e fresco. Queste opere dominavano i suoi disegni espressivi a carboncino, che sembravano fugaci e privi di dettagli. Buthelezi non si comporta bene con la rappresentazione e la linea; la sua forza è sempre stata il tono e la consistenza, un attributo che ha permesso al suo lavoro di conservare un aspetto fresco e arioso, come uno schizzo. Una delle gioie di questo spettacolo è stato vedere l'artista impegnarsi con la tonalità piuttosto che affidarsi al colore, una strategia guidata dal passaggio dell'artista dai materiali trovati a quelli sponsorizzati. Questo di per sé è un'indicazione del suo crescente status di artista.
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