"Pasticceria:" Kerry James Marshall al Museum of Contemporary Art di Chicago

"Pasticceria", mostra del sondaggio di Kerry James Marshall al Museo di arte contemporanea di Chicago, sembra un momento a tutto tondo per la città, mettendo a fuoco le poste della rappresentazione dei corpi di colore.

Chicago sta vivendo un costante aumento della violenza armata che potrebbe essere correlata al caos istituzionale sulla scia dell'uscita di ottobre 2015 di un video che mostra la polizia che spara a Laquan Macdonald, un adolescente nero disarmato. Il video dell'omicidio di Macdonald è stato ripetutamente riprodotto in loop su postazioni di notizie e piattaforme web, un'infinita caduta del corpo di un giovane maschio nero: l'immagine ha portato i manifestanti per le strade.


Kerry James Marshall, School of Beauty, School of Culture, 2012. Acrilico su tela, 274 x 401 cm. Collezione del Museo d'arte di Birmingham. Fotografia: Sean Pathasema. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista e del Museum of Contemporary Art di Chicago.Kerry James Marshall, Scuola di Bellezza, Scuola di Cultura, 2012. Acrilico su tela, 274 x 401 cm. Collezione del Museo d'arte di Birmingham. Fotografia: Sean Pathasema. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista e del Museum of Contemporary Art di Chicago.

Più o meno nello stesso periodo in cui è scoppiata la scandalosa notizia della copertura del video da parte della città, l'Art Institute di Chicago ha svelato le sue nuove gallerie di arte contemporanea in primo piano con quattro artisti americani bianchi e maschi; un'unica raccolta del valore di $ 500 milioni che rimarrà in mostra per venticinque anni, come stipulato dai donatori. Se il dono ha focalizzato la nostra attenzione sull'identità degli artisti, è perché le metriche di visibilità sono la prova della disuguaglianza che ricorrono all'utilizzo in momenti socialmente instabili. Per Kerry James Marshall, l'essere visto che guida la sua pittura gurativa insiste - attraverso una proliferazione di contro-immagini - non solo sui sopravvissuti, ma anche sul fiorente corpo nero.

Marshall è spesso caratterizzato come generoso nel suo modo di parlare, scrivere e impegnarsi e "Mastry" tratta il suo pubblico con la stessa generosità. Curata congiuntamente da Dieter Roelstraete, Helen Molesworth e Ian Alteveer, la mostra è intelligente e senza pretese. La sala di apertura contiene il lavoro ancora snervante di Marshall del 1980 Un ritratto dell'artista come ombra del suo ex sé, dove Marshall espose quali sarebbero diventati i termini del suo intervento: incontrare il potere e l'autorità del canone occidentale con un canone di sua propria creazione. Negli anni '1990, questi dipinti erano eroici, grandi e popolati da monumentali gure nere - un nero fatto di vernice che non è mai stato diluito o miscelato. Il suo canone include folk, kitsch, glitter, testo, fumetti e notazione musicale. Include sesso (eterosessuale) e romanticismo. 'Mastry' discute chiaramente del successo della rappresaglia storica di Marshall nella pittura storica - si ribatte con descrizioni di scene quotidiane nella società civile afroamericana: boy scout, barbecue, scuole, negozi di bellezza e salotti. Nel suo saggio curatoriale, Helen Molesworth approfondisce questa idea di rappresaglia, descrivendo abilmente i vantaggi e i limiti dell'anacronismo-come-critica.

Newsletter AA05 Agosto 04 Marshall2Kerry James Marshall, Case migliori, giardini migliori, 1994. Acrilico e collage su tela non stirata, 254 x 360.7 cm. Prestato dal Denver Art Museum.

Il saggio e la mostra dimostrano entrambi la tensione tra l'identità di Marshall come pittore o artista che usa la pittura. Vorrei tendere a quest'ultima designazione basata sull'insistenza di Marshall su un messaggio chiaro, che include dichiarazioni macro-coloniali come in La terra che il tempo ha dimenticato (1992): un oscuro paesaggio sudafricano con un Springbok colpito dalla freccia, il monumento Voortrekker, il minerale d'oro e una sagoma sovrapposta di Jan van Riebeeck come un impostore. In un lavoro più recente, Natura morta con ritratto di nozze (2015), vengono mostrate le mani nere dei galleristi che installano un ritratto di Harriet e John Tubman. Mentre tre delle quattro mani indossano i guanti bianchi da galleria, una mano indossa un guanto di pelle nera (leggiamo dall'etichetta) come omaggio al saluto di Tommie Smith e John Carlos durante le Olimpiadi estive del 1968. "Mastry" include anche le sue opere a fumetti di light box, ma il componente di installazione, come nella sua mostra "Mementos" del 1998, è quasi assente, salvo un angolo in cui siamo invitati a sederci con pile di ritagli di riviste e altri media oggetti dal proprio archivio Marshall. Un dipinto su un muro adiacente, SOB, SOB (2003), chiarisce il messaggio dell'installazione. In esso, una giovane donna è seduta accanto alla sua fonte mediatica, un libro di fantasia intitolato Africa dal 1413. La bolla di pensiero sopra di lei descrive una maledizione e / o un pianto.

Newsletter AA05 Agosto 04 Marshall3SINISTRA A DESTRA: Kerry James Marshall, Natura morta con ritratto di nozze, 2015. Acrilico su pannello in PVC, 152.4 x 121.92 cm. Fotografia: Lenny Gilmore. © MCA Chicago; Kerry James Marshall, La terra che il tempo ha dimenticato, 1992. Acrilico e collage su tela, 246.38 x 190.5 cm. Columbus Museum of Art, Ohio: Museum Purchase.

Lo scorso novembre Marshall ha partecipato a una conversazione focalizzata con WJT Mitchell e Irena Haiduk sul canone d'immagine dei musei e della storia dell'arte all'Università di Chicago. Nelle sue osservazioni iniziali, Marshall ha ribadito che "l'immagine è tutto". Haiduk ha risposto che lavora contro questo insormontabile regime dell'immagine e abbraccia invece l'iconoclastia trovata nella storia dell'arte.

Haiduk ha anche sottolineato l'impossibilità per la maggior parte degli artisti di ottenere non solo la visibilità che Marshall ha ora, ma anche il valore di lusso del suo lavoro nella sua monumentalità e nel suo mezzo pittorico. La conversazione è stata sia multiculturale che multi-generazionale: Haiduk rende omaggio a un artista iconico che le ha dato qualcosa con cui lavorare e contro. Mentre accompagnavo i miei studenti attraverso "Pasticcini", discutendo dell'importanza storica del suo intervento, fui preso meno dall'abbondanza e dalla scala delle immagini, ma dall'integrità e dalla bellezza devastante di ognuna.

Delinda Collier è professore associato di storia dell'arte, teoria e critica alla School of the Art Institute di Chicago. È autrice di riverniciatura delle mura di Lunda: Information Colonialism and Angolan Art, (2016).

'Mastry' di Kerry James Marshall corre fino al 25 settembre 2016 al Museum of Contemporary Art di Chicago.