Maestri che dobbiamo padroneggiare

Astrattamente il nostro: Amel Bennys e Osi Audu

Mentre la figurazione africana continua a dominare i titoli dell'arte contemporanea sul continente, resta ancora molto da dire sulla profondità della tradizione e della storia dell'astrazione nel continente. Astrazione filosoficamente complessa e culturalmente complessa dà a ciascuno di noi il agenzia per interpretare e riflettere personalmente e intimamente sull'opera d'arte e con essa. Inoltre, la radice dell'astrazione in Africa precede da secoli e millenni il movimento modernista europeo, che ha reso l'astrazione un termine artistico.

Non sorprende quindi che sia El Anatsui un astrattista, il maestro più apprezzato del continente, con opere che risuonano potentemente e in generale senza una comprensione della figura o di un momento didattico in un modo intrinsecamente nel e del continente.

Vi sono tuttavia artisti che nel loro lavoro hanno costruito ponti tra l'astrazione occidentale e quella africana in modi potenti e ispiratori e che hanno costruito carriere di successo indipendentemente dal recente momento in cui l '"arte africana contemporanea" è diventata una nicchia di mercato popolare.

In questa edizione, esaminiamo il lavoro di due artisti, che hanno costruito pratiche e carriere tra i continenti e i cui metodi sono tanto in conversazione con Rothko e Pollock quanto con Sam Gilliam, Ed Clarke, Frank Bowling, El Salahi ed El Anatsui.

IN SENSO ORARIO DALL'ALTO: Amel Bennys, Nessuna condizione in qualsiasi momento, 2016 (primo piano). Pigmenti, matita, polvere di alluminio, acrilico e pastello su tela, 170 x 250 cm. Un'altra volta, 2016 (sfondo). Serie di 10 dipinti. Pigmenti, polvere di alluminio, pennarello acrilico, acrilico e matite su piombo, 58 x 43 cm ciascuno. Just Friends, 2016. Pigmenti, matita, polvere di alluminio, acrilico, pennarello acrilico e pastello su tela, 170 x 250 cm. Grazie per la visita II, 2016. Pigmenti, matita, polvere di alluminio, acrilico, pennarello acrilico e pastello su tela. 164 x 204 cm. Brooklyn, 2014. Stampa fotografica, pigmenti e olio su tela. 200 x 140 cm. Immagini per gentile concessione dell'artista e della galleria Selma Feriani.

AMEL BENNYS

Nato nel 1970 a Tunisi, in Tunisia

Vive e lavora a Tunisi e Parigi

Dopo aver ricevuto la sua prima educazione artistica in Tunisia, Bennys si trasferì a Parigi per un AMF dell'Ecole Nationale Supérieure des Beaux-Arts de Paris. Ha attirato l'attenzione della critica e ha ottenuto il premio Villa Medici Hors les Murs e il premio Les Etoiles de la Peinture (stelle della pittura), nonché l'interesse per la galleria, che le ha permesso di costruire una carriera in Francia e negli Stati Uniti. Tuttavia, Bennys non ha mai smesso di esporre in Tunisia, e il suo lavoro è supportato tanto nel paese quanto a livello internazionale con opere in collezioni come il Cleveland Museum of Art. Ohio, USA, collezione privata Agnès B., Fondazione Kamel Lazaar. Collezione del Ministero della Cultura di Tunisi, Tunisia. Collezione di Tunisi, Tunisia e Frédéric Mitterand (ex Ministro della Cultura), Parigi, Francia.

La pratica di Bennys, che si estende tra la pittura e la scultura strutturale, considera l'essenza della forma e del colore come modalità di relazione, che collegano l'artista con il mondo e il lavoro dell'artista con il pubblico. Usando spesso il cemento anziché la tela come supporto per i suoi dipinti, Bennys gioca e sovverte le nostre idee sui materiali - facendo apparire una superficie associata a durezza e pesantezza, senza sforzo, giocosa e implicitamente tattile. Altrettanto implicite nelle linee dell'opera sono le associazioni visive con tessuti e motivi tunisini, caratterizzati da linee e strisce sottili.

Dopo molti anni vissuti all'estero, Amel Bennys è tornata di recente a Tunisi per vivere, lavorare e riconnettersi con la nascente comunità artistica emergente della città.

Osi Audu, Autoritratto dopo copricapo Gelede, 2018. Acrilico su tela, 56 x 79 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista e Sakhile & Me.

OSI AUDU

Nato nel 1959, in Nigeria

Vive e lavora a New York, negli Stati Uniti

Dopo aver conseguito il suo BFA presso l'Università di Ife (Nigeria), dove ha ricevuto la sua laurea in Belle Arti con il massimo dei voti nel 1980 Audu lasciato per proseguire gli studi negli Stati Uniti, conseguendo un Master in Pittura e Disegno presso l'Università della Georgia.

La pratica di Audu è caratterizzata visivamente da precisione, eleganza e geometria. Pur disegnando superficialmente connessioni con il minimo pratiche di artisti come Mondrian, Josef Albers e Sol Le Witt, filosoficamente la pratica di Audu deriva esplicitamente e implicitamente dalla visione del mondo e dalla spiritualità di Yoruba. Molte delle sue opere sono concepite come autoritratti concettuali che analizzano la connessione e la proiezione della memoria nel tempo.

La filosofia e la religione yoruba concordano su un viaggio di vita con Dio prima della nascita. Questo ricordo viene cancellato alla nascita e il lavoro della tua vita è quello di riacquistare quel ricordo e realizzare quel piano di vita. La pratica di Audu usa il motivo di una scatola rettangolare come rappresentazione di una testa come una nave per cosciente. È un punto di partenza per il processo di realizzazione spirituale di auto-ricerca.

Osi Audu, Autoritratto, 2019. Grafite e pastello su carta (montata su tela), 28 x 38 cm.

La connessione unica di Audu tra geometria, filosofia ed estetica, gli ha permesso di interagire con il pubblico di tutto il mondo con mostre non solo in Europa e negli Stati Uniti, ma anche in Giappone e Corea, dove ha preso parte alla Biennale di Gwangju, oltre a mostre in Nigeria e altrove nel continente. Le sue opere sono in numerose collezioni private e pubbliche tra cui il British Museum; The Horniman Museum, Londra; Schmidt Bank, Bayreuth, Germania; The Wellcome Trust, London, The National Museum of African Art, Smithsonian Institution, Washington DC e Newark Museum, Newark, New Jersey.

Valerie Kabov è una storica dell'arte con particolare attenzione alla politica culturale e all'economia della cultura. È co-fondatrice e direttrice di Education and International Projects presso First Floor Gallery, Harare.