Marlene Dumas - La causa da 8 milioni di dollari rivela la "lista nera" dei collezionisti.

Immagina un mercato per articoli molto ricercati in cui produttori e venditori lavorano duramente per garantire che gli articoli vadano solo a determinati acquirenti, anche se altri acquirenti potrebbero essere disposti a pagare di più. Gli acquirenti favoriti dovrebbero quindi non rivendere gli articoli per molti anni, anche se i valori saliranno alle stelle.

Idealmente, infatti, gli acquirenti dovrebbero dare via questi articoli alla fine, per il bene pubblico. E se gli acquirenti non rispettano queste aspettative, rischiano di essere tagliati fuori, cacciati con gli altri ricchi non lavati che possono permettersi di comprare ma non hanno accesso. Almeno secondo Craig Robins, un importante collezionista d'arte e sviluppatore immobiliare di Miami che ha intentato una causa federale il 29 marzo a Manhattan, questo è un ritratto del funzionamento del mercato primario per l'arte contemporanea, che, nonostante la recessione, rimane immenso e altamente competitivo. Al centro, la causa da 8 milioni di dollari è una controversia contrattuale abbastanza ordinaria su accordi di riservatezza e promesse di vendita. Ma i dettagli del disaccordo hanno fornito una visione rara di un mondo normalmente molto privato di vendita d'arte di fascia alta in cui le regole di appartenenza, le responsabilità, le ricompense e le rappresaglie possono essere così complesse e mutevoli che persino i veterani del mondo dell'arte dicono che a volte faticano a decodificare them.Mr. Robins afferma di aver venduto un dipinto di una figura oscura dall'artista sudafricana molto apprezzata Marlene Dumas attraverso la David Zwirner Gallery di Chelsea nel 2004 con un accordo che la vendita rimanga riservata. Ma la galleria, che non rappresentava ancora Ms. Dumas, gliel'ho detto, Mr. Afferma Robins, facendola arrabbiare con lui perché, come molti artisti, preferisce vedere i suoi dipinti rimanere a lungo termine in collezioni importanti. Robins dice che Ms. Dumas -; uno dei cui dipinti è stato venduto per più di 6 milioni di dollari da Sotheby's nel 2008 -; mantiene una lista nera attiva di coloro che considera speculatori nel suo lavoro, una lista nera che, dice, ora fa parte (e la cui esistenza i suoi avvocati, che erano tornati in tribunale per il caso questa settimana, dicono che intendono dimostrare). La causa, che richiede $ 3 milioni di danni compensativi e $ 5 milioni di danni punitivi dalla galleria, afferma anche che Mr. Zwirner ha promesso di aiutare a convincere Mr. Ruba fuori dalla lista nera e gli vende dipinti scelti da "Against the Wall", l'attuale spettacolo di Ms. Il lavoro di Dumas alla Zwirner (che ora è la sua galleria), ma che ciò non è accaduto. Nella sua risposta legale, la galleria ha definito la causa priva di fondamento, dicendo che non aveva mai promesso opere scelte o riservatezza dopo la vendita. " "Gli avvocati della galleria sostengono," il ricco Robin ha letteralmente fatto un caso federale di non essere in grado di acquistare ciò che vuole, quando vuole. "Per quanto riguarda la presunta lista nera, gli avvocati hanno aggiunto, come se affrontasse un problema puramente filosofico," Se una tale lista esiste, e se Robins è su di essa, Zwirner non lo ha messo lì e non può toglierlo. ”Ma diversi mercanti, consulenti d'arte e collezionisti specializzati in arte contemporanea hanno affermato in recenti interviste che con l'esplosione del mercato dell'arte negli ultimi anni e con un forte aumento del numero di acquirenti speculativi che entrano nel mercato, coloro che vendono arte sono diventati molto più diffidenti nei confronti delle motivazioni dei collezionisti -; e che mantengono, oltre alle liste d'attesa segrete per gli artisti richiesti, un'altra lista ancora più segreta di acquirenti sospettati di voler sfogliare l'arte per un rapido profitto ". Questa è la più grande paura per la maggior parte degli artisti per i quali c'è una forte domanda ", Ha affermato Allan Schwartzman, un consulente d'arte e curatore veterano, che, come altri coinvolti nella vendita di opere, ha descritto un'interazione sempre più complessa tra il valore di mercato degli artisti contemporanei, la base dei collezionisti e la reputazione a lungo termine." In generale, "Mr. Schwartzman ha detto: "negli ultimi anni ci sono stati così tanti profitti, anche da così tante persone che sono viste come collezionisti seri". (Ovviamente, anche i commercianti e le case d'asta guadagnano commissioni su questo tipo di profitto.) Jeffrey Deitch, il commerciante di lunga data e commerciante di affari nel mondo dell'arte che quest'estate chiuderà la sua galleria di SoHo per diventare direttore del Museo di Arte Contemporanea di Los Angeles, ha descritto i collezionisti che "dobbiamo scacciare, che sono in galleria cercando di acquistare, nel mercato primario, il lavoro di artisti desiderabili", solo per finire a venderlo un anno e mezzo dopo all'asta per un profitto enorme ". noi da questo tipo di manipolazione ", ha detto. (Ha descritto un collezionista che ha acquistato un'opera dalla sua galleria dopo aver "intimato" che sarebbe stata donata a un museo ma che poi l'ha venduta rapidamente all'asta. Dopo il signor Deitch lo ha informato che non avrebbe più fatto affari con lui, ha detto: "Era scioccato, ma sapeva di cosa stavo parlando.") Naturalmente, alcuni collezionisti sostengono che sono i commercianti e gli artisti che sono colpevoli di manipolazione operando in un modo così altamente selettivo, sopprimendo artificialmente l'offerta di opere di artisti popolari per far salire i prezzi. E se hanno pagato centinaia di migliaia di dollari per un'opera d'arte, chiedono i collezionisti, perché dovrebbero essere tenuti a conservare il dipinto -; o per provare a guidarlo in una collezione di un museo -; se decidono che non gli piace o lo vogliono? Anche i collezionisti seri, generalmente considerati più custodi che venditori, lamentano che, negli ultimi anni, diversi commercianti -; e artisti altamente coinvolti come Ms. Dumas -; hanno esagerato nella loro protezione e nel desiderio di controllare il destino di un'opera d'arte dopo che è stata venduta. "Penso che a volte ci sia una buona dose di ipocrisia da parte di alcuni di questi rivenditori", ha detto Adam Lindemann, collezionista di lunga data e autore di un libro del 2006, " Collecting Contemporary ", che offre consigli agli aspiranti collezionisti." Non sto comprando una lattina di sardine qui ", Mr. Ha detto Lindemann. “Sto comprando qualcosa di cui sono innamorato. Ma i tempi cambiano e, a volte, hai bisogno di vendere cose. ”Sig. Il vestito di Robins -; e una simile presentata nel 2004 contro un commerciante di New York da un importante collezionista europeo, Jean-Pierre Lehmann, che lamentava anche l'impossibilità di acquistare opere scelte -; sono visti come la prova da alcuni nel mondo del collezionismo che il mercato dell'arte contemporanea è diventato così controverso che anche i collezionisti seri e di lunga data vengono ora spinti a litigare. Signore Robins, ad esempio, possiede 29 opere di Ms. Dumas, e l'ha definita "uno dei tre migliori artisti della mia collezione". Zwirner e Ms. Dumas ha rifiutato di commentare la causa. Signore Anche l'avvocato di Robins, Aaron Richard Golub, ha rifiutato di commentare, se non per offrire un'osservazione generale sui rivenditori: "Potrebbero dire che sono motivati ​​dal tentativo di collocare pezzi nei musei e le collezioni giuste e simili, ma alla fine della giornata è tutta una questione di profitto. " Deitch ha detto che mentre la tensione nel mercato si è calmata dopo la recessione -; “Sicuramente dobbiamo giocare in difesa meno di quanto facessimo qualche anno fa” -; il mercato internazionale dell'arte contemporanea è ormai diventato così grande che non ci sarà mai più un ritorno a un'epoca a cui molti mercanti guardano con nostalgia. Esisteva anche di recente, negli anni '1980, costruito attorno a un gruppo molto più unito di commercianti e collezionisti, per i quali il denaro giocava un ruolo minore. "La gente ride di questa idea di noi che diciamo che 'collochiamo' lavoro invece di venderlo ," Sig. Disse Deitch. “Ma in effetti è quello che cerchiamo di fare. Vogliamo che il lavoro vada a persone che lo considerano seriamente come noi. E quel lavoro probabilmente diventerà solo più difficile. "