BYT iQHIYA ROUGET 1 MARZO

iQhiya

Una finestra sull'immaginazione femminile nera spesso velata

BYT iQHIYA ROUGET 1 MARZOBuhlebezwe Siwani, Zemk'inkomo Magwalandini, 2015. Installazione performativa, teschi, pali di legno, acciaio e imbhola.

Nei mesi successivi al lancio del movimento #RhodesMustFall (marzo 2015) in Sud Africa, abbiamo assistito a ondate di attivismo studentesco che ha portato con sé una svolta verso un cambiamento sociale ed economico radicale nel paese. Fondato nel maggio 2015, il collettivo iQhiya è il risultato diretto di queste conversazioni agitate. Con radici sia a Cape Town che a Johannesburg, iQhiya comprende Asemahle Ntlonti, Bonolo Kavula, Bronwyn Katz, Buhlebezwe Siwani, Lungiswa Gqunta, Pinky Mayeng, Sethembile Msezane, Sisipho Ngodwana, Thandiwe Msebenzi, Thuli Gamedie Kelapile e Tlhogile. Il moniker "iQhiya" è un "significante di forza e fardello", in riferimento al tradizionale foulard indossato dalle donne Xhosa. È un potente simbolo di solidarietà, come gli angoli del panno ('foulard') si uniscono per offrire supporto al copricapo. Nell'ultimo anno della loro collaborazione, iQhiya ha creato uno spazio in cui i membri sono in grado di trovare conforto nelle esperienze condivise, così come l'opportunità di esplorare le vulnerabilità personali in un "ambiente accogliente". Evitando gli stereotipi che circondano una "ragazza tutta" collettivo, i membri di iQhiya riconoscono la complessa e potente violenza perpetrata contro le donne di colore nel contesto sudafricano, giurando di prendere posizione. Per quanto sia un luogo di incontro di menti artistiche, il collettivo è anche un ambiente utilitaristico in cui i membri si uniscono per promuovere l'un l'altro in un settore in cui le donne nere sono ancora ampiamente emarginate. Secondo loro, il lavoro è “allo stesso tempo giocoso e cupo; è vivo e faremmo bene a non negare la sua rabbia ".

I membri Sethembile Msezane e Buhlebezwe Siwani affrontano temi di violenza e rabbia attraverso il loro lavoro di performance. Nella serie "Public Holiday" di Msezane (2013-2014), diventa un monumento figurativo per le donne che sono state escluse dagli spazi pubblici e hanno accettato le narrazioni storiche. Posizionandosi su un piedistallo, diventa l'antitesi della prolifica presenza statuaria di figure come Cecil John Rhodes, aprendo un dialogo su come si è verificata questa pratica di esclusione e chiedendo la fine di essa.

BYT iQHIYA ROUGET 2 MARZOThandiwe Msebenzi, Indlela yam, 2015. Trittico. Inchiostro fotografico su carta cotone, 55 x 36 cm.

Siwani, d'altra parte, prende ispirazione dal suo ruolo di sangoma ("guaritore tradizionale"). Il suo lavoro si confronta con la difficoltà di rivelare il sé interiore come artista mentre deve nascondere il sé come praticante sangoma. A questo proposito, dice “come a sangoma, Non opero come una sola persona ”, che è una toccante sovrapposizione con il suo ruolo in iQhiya e la necessità per gli artisti membri di operare insieme per realizzare un cambiamento sociale significativo. Prefigurando i loro obiettivi come membri di iQhiya, nel 2014 Thuli Gumedze, Bonolo Kavula, Asemahle Ntloni e Thandiwe Msebenzi hanno contribuito a un progetto di sensibilizzazione del workshop artistico presso l'Umtha Welanga Aftercare Center a Khayelitsha (Città del Capo) mentre studenti dell'Università di Città del Capo.

Il membro Bronwyn Katz ha vinto il premio al merito per il suo video Grond Herinnering al concorso d'arte Sasol New Signatures 2015. Il suo video riflette sulla nostalgia dei ricordi d'infanzia e sul tentativo di preservare questa storia soggettiva. Katz e Bonolo Kavula erano entrambi finalisti 2014 nella stessa competizione.

BYT iQHIYA ROUGET 3 MARZOBronwyn Katz, Oumagrootjie, 2015. Sapone alla luce solare e mattoni di cemento. Per gentile concessione di iQhiya.

La fotografa Thandiwe Msebenzi è stata premiata con l'ambita Tierney Fellowship per il 2014/2015 in virtù della sua serie di ritratti "OoBhuti abatsha". La serie raffigura giovani uomini Xhosa vestiti da "dandy" in "nuove varianti di vecchi abiti di tweed" - l'equivalente di Sapeurs - seguendo i loro sacri riti di iniziazione all'età adulta. Il progetto è alle prese con il discorso sull'appropriazione e l'emancipazione dei neri nell'era post-coloniale. Lungiswa Gqunta ha ricevuto il Simon Gerson Prize alla Michaelis School of Fine Art nel 2014 per la sua serie di sculture in legno bruciato, intitolata Lo Home of Residue che ha esplorato temi di malinconia, isolamento e ansia attraverso il rinnovamento dei ricordi in oggetti carbonizzati e familiari.

Molti dei membri di iQhiya sono anche scrittori freelance, costruendo la narrativa di questa generazione di giovani artiste di colore contribuendo al discorso circostante e interrogando il femminismo contemporaneo che, per la maggior parte, rimane ancora il dominio delle donne bianche e cisgender. Attraverso i loro vari mezzi, tra cui performance art, installazioni, fotografia e video arte, iQhiya offre una finestra all '"immaginazione femminile nera spesso velata".

La loro prima esibizione come collettivo, intitolata The Portrait, faceva parte della mostra "#theopening" ai Greatmore Studios (Cape Town) nel febbraio 2016. La performance è stata ispirata da una fotografia della madre e delle zie di Lungiswa Gqunta quando erano giovani donne. La foto non rivela nessuna delle difficoltà che le donne hanno vissuto in quel momento e solleva domande sulle aspettative sociali riposte sulle donne di essere viste come belle, composte e mai vocali quando si trovano in difficoltà.