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Buhlebezwe Siwani

Di Anna Stielau

AA BYT BihlebeziSiwani1Buhlebezwe Siwani, particolare della serie "Inzilo: ngihlahla kwa bafileyo", 2014. Fotografo: Raymond du Toit

"Qualcuno piange sempre durante le mie esibizioni", mi dice Buhlebezwe Siwani, aggiungendo, "Ce n'è sempre almeno uno". Non si vanta - è un'osservazione trasmessa più come una dichiarazione di fatto che un distintivo di orgoglio. Chiedo perché pensa che il suo lavoro possa ridurre lo spettatore alle lacrime. Siwani scrolla le spalle, “Non lo so. Ogni volta è diverso. " L'implicazione è che non importa per l'artista che cosa il suo pubblico si sente ma semplicemente che sentono che il suo lavoro genera una risposta immediata e viscerale. "Mi piace guardare il modo in cui le persone guardano il mio lavoro", riconosce, "Vedendoli mentre lo ricevono".

Una relazione complessa con il suo pubblico è, per molti aspetti, la chiave della pratica di Siwani, che individua nell'interfaccia tra esperienza pubblica e privata, conoscenza comune e segreta. Nel suo contributo del 2014 allo spettacolo "Between Subject and Object" presso Michaelis Galleries, Siwani esplora l'esistenza sociale del rituale, un tema ricorrente nel suo lavoro. Inzilo: ngihlahla kwa bafileyo (Un tempo di lutto: vivo con i morti) vede l'artista, vestito solo in mutande, arrampicarsi su una montagna di materassi per indossare un abito di tintinnanti bottoni neri. Questi forniscono un accompagnamento acustico alla serie di azioni coreografate che compongono l'opera, tra cui accendere una candela e cantare la preghiera del Signore in Zulu. Inzilo si conclude con Siwani che si arrampica per seppellirsi su un letto di terra oscura. Sebbene al centro di una folla di curiosi, sembra molto sola. Il ritmo di questi costumi funerari, privo di qualsiasi espressione marcata di dolore o lutto, si sente curiosamente fuori dal kilter. Siwani fa il gesto di piangere la propria morte e simulare la sepoltura come se fosse persa con se stessa, estranea al suo stesso corpo. Non è chiaro se i membri del pubblico siano posizionati come testimoni, guardoni o trasgressori, ma senza dubbio otteniamo un accesso breve e privilegiato a un mondo di cui non siamo invitati a far parte del tutto.

AA BYT BihlebeziSiwani3Buhlebezwe Siwani, particolare della serie "Inzilo: ngihlahla kwa bafileyo", 2014. Fotografo: Raymond du Toi

Inzilo attinge alle esperienze di Siwani come sangoma o guaritore tradizionale. Come condotto tra le terre dei vivi e dei morti, un sangoma è, sostiene Siwani, "sempre un estraneo nel mondo reale". Da quello spazio liminale, un medium non può piangere.

Oggi, il suo lavoro di artista rappresenta un'estensione del suo lavoro di guaritore, "ma prima sono sempre un sangoma", mi ricorda. Non assume alcun ruolo in modo acritico. Qunusa Buhle! (2014), una serie fotografica che fa parte della sua attuale laurea magistrale presso la Michaelis School of Fine Art, documenta l'artista che si lava faticosamente con una barra di sapone duro e verde in cui la parola qunusa - per pulire - è stato scolpito. Ricordando la routine di balneazione infantile di Siwani che spesso si svolgeva di fronte ai suoi numerosi fratelli, queste fotografie parlano anche del ruolo delle donne in Ubungoma, la pratica della guarigione tradizionale. I sangomi femminili possono essere considerati inquinati dal loro genere, ma dalla sua posizione di addetto ai lavori - il detentore della "conoscenza segreta" da cui prende il nome il suo corpus di maestri - Siwani è unicamente attrezzato per interrogare questo pregiudizio spirituale.

AA BYT BihlebeziSiwani4Buhlebezwe Siwani, particolare di Qunusa Buhle!. Fotografia digitale. Fotografo: Raymond du Toit.

Come nelle opere precedenti, il rapporto pubblico / artista è in corso Qunusa Buhle! è ambiguo e malleabile. Siamo noi utenti che eseguono il comando? C'è un terzo oratore invisibile, qualcuno appena al di là della cornice nell'oscurità? O il comando è un'esclamazione dell'artista stessa, un'eco parodica delle voci che le ricordano il suo posto nel mondo?

L'arte performativa che prende il corpo come locus per significato e azione è spesso personale. Nel caso di Siwani, il suo corpo è un mezzo di espressione; un segno razziale, di genere e sessuale che porta le tracce della storia individuale e collettiva. È anche semplicemente un costume. "Il mio corpo non è mio perché i miei antenati lo possiedono", dice l'artista. “È solo una nave. Il corpo di nessuno è il loro a lungo ”.

I doppi ruoli di Buhlebezwe Siwani come artista e sangoma la distinguono dagli altri giovani artisti che lavorano principalmente nella performance. E indipendentemente dal fatto che lei lo faccia piangere o meno, il suo lavoro premia indubbiamente l'attenzione che viene data.

Anna Stielau è attualmente candidata al Master all'Università di Cape Town, dove è libera di pensare alla cultura visiva senza preoccuparsi di diventare occupabile. È due volte vincitrice della medaglia d'oro ai premi Business and Art South Africa (BASA) Arts Journalism.