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Benon Lutaaya

Di Percy Zvomuya

ASA BYT BenonLutaya2Benon Lutaaya, dettaglio di Eterna speranza, 2013. Collage di carta su tela, 78 x 66 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista.

Considerando che il volto è diventato una caratteristica distintiva del suo lavoro, è una sorpresa che Benon Lutaaya non abbia mai avuto a che fare con la forma umana fino a quando non ha lasciato l'università. In precedenza, erano i paesaggi a preoccupare l'artista, qualcosa che, la sua nativa Uganda - con le sue spettacolari catene montuose, il profondo lago d'acqua dolce, i magnifici tramonti e le foreste brulicanti di gorilla - deve essersi avvalso regolarmente.

"Il motivo per cui non l'ho fatto è stato perché avevo paura", spiega Lutaaya, riguardo all'omissione della forma umana nel suo lavoro. "Non è un argomento facile da affrontare ... ma dopo aver analizzato cosa sta succedendo nel mondo e confrontato le mie paure, ho capito che con la ritrattistica potevo fare di più su me stesso e sulle persone in circostanze di vita simili che con qualsiasi altro argomento", dice l'artista nel suo studio alla Bag Factory di Johannesburg - la sua tana, santuario e casa da quando si è trasferito dall'Uganda nel 2011.

"Non ho paura di affrontarlo [ora], la mia sfida attuale ... è come continuare a migliorare il modo in cui ho pubblicato la mia storia, perché l'argomento rimane lo stesso", spiega Lutaaya. "La mia sfida è tecnica, piuttosto che concettuale." Il suo enigma sta nel come raccontare sempre la stessa storia, ma ogni volta in modo diverso, allontanando le critiche alla monotonia che si aggrappa agli artisti che lavorano ossessivamente su un singolo argomento. Se uno non si prende cura, o se uno è solo pigro semplicemente non vuole divagare da un modello che sembra funzionare, un artista può facilmente ristagnare. Questa osservazione è particolarmente rilevante per Lutaaya le cui opere sembrano essere diventate un successo tra alcuni collezionisti. Quando è arrivato qualche anno fa, il suo lavoro è stato venduto per poche migliaia; l'anno scorso, una delle sue opere, The Portrait, venduto per oltre R100 000 a Stephan Welz & Co asta.

ASA BYT BenonLutaya1Benon Lutaaya, dettaglio di Rotto, 2013. Collage di carta su tela, 78 x 66 cm.

Per variare la sua tecnica e introdurre freschezza, Lutaaya ha ripreso la pittura. “Voglio sviluppare il mio mestiere di pittore. La pittura è qualcosa che ho iniziato quando stavo facendo la mia residenza qui. All'università non avevo i soldi [per comprare la pittura] quindi improvvisavo sempre ". Sta facendo riferimento alle circostanze ristrette della sua educazione ugandese, un fatto preso dai media conformisti per costruire un facile trambusto "dagli stracci alla ricchezza". In Uganda fece amicizia con i ragazzi di strada che cercavano la carta che usava nei suoi collage.

Mentre la sua vecchia tecnica prevedeva esclusivamente il collage utilizzando vecchi giornali, il suo nuovo modus operandi consiste nel dipingere il viso umano, imbrattare pezzi di giornale con la vernice e poi attaccarli meticolosamente alla tela. Questo nuovo approccio conferisce alla sua opera, bloccata in quella terra desolata tra astrazione e realismo, una trama sorprendente e una schiettezza schietta. Lutaaya ha parlato di questa nuova fase come di una “giocosa interazione tra collage e pittura”. Il nuovo stile, utilizzando più supporti, garantisce una stratificazione complessa; una costruzione minuziosa e deliberata del volto, segno primario dell'identità. In questa fase avanzata del capitalismo, in cui la fotocamera del cellulare e la sua passione amorosa il selfie è esploso, concetti attorno al ritratto e al narcisismo, il sé e l'identità; le persone che hanno a che fare con il viso devono affrontare una serie diversa di sfide.

Lutaaya è diventato una sorta di appuntamento fisso sulla scena artistica di Johannesburg dove ha partecipato a mostre di gruppo e personali e ha fatto parte di collettivi. Lutaaya è stata artista ospite al Thupelo International Arts Workshop nel 2012, artista in primo piano alla Joburg Art Fair, e ha tenuto mostre personali al Room di Johannesburg e, il 29 dicembre dello scorso anno, una mostra personale intitolata 'Portrait of the Self' al mondo Galleria d'arte a Cape Town. Lutaaya sembra aver trovato una formula, apprezzata dai collezionisti, ma guardata con scetticismo da alcuni critici. La fase successiva (volto) della sua evoluzione è sicuramente quella a cui prestare attenzione.

ASA BYT BenonLutaya3Benon Lutaaya, dettaglio di I miei ricordi, 2012. Collage di carta su carta, 120 x 96 cm.

Percy Zvomuya è co-fondatore della rivista The Con Magazine (www.theconmag.co.za) Nel 2014 è stato uno dei giudici del Premio Caine della scrittura africana. Attualmente sta lavorando a un libro sulla storia e la politica dello Zimbabwe, raccontata attraverso la vita e i tempi di Robert Mugabe.