Marzo 2007

Art South Africa Volume 5: Numero 03
Monique Pelser; Sabelo Mlangeni; Zander Blom


SCAMBIO DI IDENTITÀ
UN ELEMENTO DI RUOLO-GIOCO È CENTRALE PER TUTTO IL RITRATTO, ARGUES MONIQUE PELSER, QUESTO PORTAFOGLIO DI LAVORO INEDITO, SOTTOLINEANDO IL SUO PUNTO. DI SEAN O'TOOLE.
Ad un livello, le sue fotografie sono facilmente spiegabili. Alla maniera del fotografo tedesco August Sander, Monique Pelser, laureata all'Università di Rodi, ha cercato e fotografato una serie di tipi professionali sudafricani: il costruttore, il meccanico, il benzinaio, l'infermiere, l'amministratore della compagnia aerea, il annoiato guardia di sicurezza suburbana. Pelser tuttavia complicò i suoi ritratti senza cerimonie del banale inserendosi in ogni cornice, abitando - letteralmente - l'abito (vestiti, scarpe, gioielli, occhiali) dei suoi soggetti, che a loro volta indossavano i suoi vestiti e le facevano la foto.
"Impegnandomi in un processo di capovolgimento dei ruoli e di autoritrattura, ho cercato di imitare vari ruoli e stereotipi per sfidare i segni della costruzione dell'identità attraverso la fotografia", spiega. La sua intenzione era anche quella di invertire i soliti rapporti di potere coinvolti nella ritrattistica, in particolare il ruolo tradizionalmente dominante del fotografo sull'argomento.
"Non ho fatto uso di trucco (a meno che la persona non ne indossasse un po 'e mi permettesse di usare il loro) o parrucche, e non mi sono mossa né ho creato oggetti di scena", aggiunge; "Tutto quello che ho fatto è stato letteralmente mettermi nel loro ruolo e nel loro ambiente."
Monique Pelser, Macellaio, 2006, stampa a colori a mano su carta Fujicrystal Archive,
50 x 60cm.
Prima di mediare su questi scambi temporanei di identità, Pelser coinvolgeva i suoi soggetti in brevi interviste, registrando nomi, titoli di lavoro, scoprendo anche dettagli sul loro ambiente di lavoro e idiosincrasie particolari per il loro lavoro. Spesso questo processo includeva visite ai siti di lavoro, che andavano da una fattoria in attività a uno studio televisivo e all'obitorio. Successivamente incorporato nella sua mostra MFA (intitolata Ruoli) come installazione sonora, queste registrazioni assegnano ruoli di genere ai suoi soggetti fotografici, un fatto talvolta mascherato dalla presenza di genere del fotografo.
Durante le sue interviste, Pelser afferma di aver prestato molta attenzione alle sfumature che definivano i suoi soggetti. "Il modo migliore per affrontare inizialmente il linguaggio del corpo e i gesti della persona era quello di chiedergli di posare per me e di fare una fotografia", dice. “È stato affascinante notare ciò che le persone fanno sia consciamente che inconsciamente di fronte a una telecamera. Ad esempio, alcune persone tengono immediatamente le mani davanti ai loro corpi in un gesto chiuso, mentre altre aprono le braccia. Uno dei miei momenti preferiti è stato con un uomo, un raccoglitore di rifiuti, che stava in piedi davanti al camioncino a braccia aperte e le mani tese come un ballerino. Era ovvio che si trattava di un gesto autocosciente, che esprimeva lo stress e la timidezza di essere sotto i riflettori mentre i suoi colleghi stavano curiosamente in giro commentando. "
“TUTTO QUELLO CHE HO FATTO È STATO LETTERAMENTE POSIZIONATO
NEL LORO RUOLO E NEL LORO AMBIENTE ”.
Di uguale significato per il suo ritratto giocoso, se intenzionalmente impassibile, è la scelta dei luoghi di Pelser.
“Mentre intendevo avere un riferimento scarso o nullo all'ambiente controllato dello studio, in effetti stavo invadendo e sconvolgendo gli ambienti con il mio assistente, una fotocamera di medio formato, treppiede, flash portatili e, infine, me stesso. Il processo era molto controllato e il soggetto-fotografo doveva solo guardare attraverso il mirino per controllare la composizione, chiedermi di posare diversamente e premere l'otturatore.
Informato da una serie di opposte tradizioni di ritratti, tra cui la "travestimento" della Nikki S. Lee di New York, nata in Corea del Sud, così come i precursori del genere Cindy Sherman e Yasumasa Morimura, è stata comunque l'incantevole panoplia di August Sander tipi umani che l'hanno maggiormente ispirata.
“Sander Pasticcere (1928), una figura a figura intera centrata nel suo ambiente, vestita con un cappotto da cuoco e impegnata direttamente con la macchina da presa, è una grande influenza estetica sul mio lavoro ", ammette Pelser. Mentre ammette alcune affinità con la ritrattistica di Pieter Hugo, un punto di riferimento più logico, a livello locale, sarebbe quello di Tracey Rose del 2002 Ciao Bella ritratti: ciò che li distingue è l'attenzione di questi ultimi sugli archetipi metaforici piuttosto che sui tipi verificabili.
Il concetto di "gioco di ruolo" è utile nel suggerire il ponte che collega tutti questi punti di riferimento contraddittori. "[T] qui è un certo grado di teatralità in quasi tutta la fotografia di ritratto", scrive Pelser nella sua inedita tesi MFA. Questo documento, da cui sono tratte tutte le citazioni ristampate qui, articola utilmente le molte grandi idee che la informano Ruoli progetto: "il tenue carattere dell'identità", "il carattere già carnevalesco dello sguardo", "l'instabilità e l'ibridità associate alla mascherata", e così via.
Pelser è comunque molto concisa (e onesta) quando ammette la sconfitta: “Ciò che ho mostrato Ruoli è che l'interrogatorio sull'identità finisce per produrre più ruoli, maschere e skin - più superfici all'interno delle quali si può perdere un'immagine stabile di "sé". "
sinistra destra Monique Pelser, Meccanico, Bibliotecario, Guardia di sicurezza, Capo infermiera, tutto il 2006, tutte le stampe a colori su carta Fujicrystal Archive, 50 x 60 cm.

Informazioni su Monique Pelser: Nata a Johannesburg (1976), Pelser ha completato un corso al Market Photo Workshop, nel 1996, prima di intraprendere i suoi studi di belle arti all'Università di Rodi. Lavorando su una vasta gamma di supporti basati su obiettivi, tra cui fotografia, video e animazione stop-frame, è stata finalista ai Brett Kebble Art Awards 2004 e ha partecipato a selezionate mostre collettive a Johannesburg (presso la Gordart Gallery) e Grahamstown. La sua mostra MFA Ruoli (2006) è stato presentato alla Alumni Gallery di Grahamstown. È docente di fotografia all'università di Rodi.


IN NOTTE
È STATO FATTO IL FOTOGRAFO SABELO MLANGENI MESI DI PERSISTENZA CANNATA PER REALIZZARE QUESTA SERIE DI FOTOGRAFIE DELLE PULITRICI DA STRADA DONNE DI JOHANNESBURG. BRONWYN LAW-VILJOEN CONSIDERA LA LORO IMPORTAZIONE.
I Sono certo che si può misurare la stabilità sociale, politica ed economica di una città moderna con l'opportunità con cui si smaltisce la spazzatura che i suoi abitanti accumulano. Il cestino lasciato nelle strade di una città segna la presenza di esseri umani, di commerci, traffico e vita frenetica. Ma non raccolto, è il primo segno di caos sociale, che segnala l'incapacità di risolvere i problemi urbani come il sovraffollamento, la povertà, la disoccupazione, l'immigrazione clandestina e il crimine. Ci ricorda che siamo solo diversi camion della spazzatura lontano da un vortice.

Sabelo Mlangeni, Senza titolo, di Le donne invisibili serie, 2006, stampa a getto d'inchiostro su carta d'archivio.

Ecco perché un viaggio a tarda notte nel centro di Johannesburg trasmette un vago senso di disagio che rimane molto tempo dopo che è passata la paura di essere dirottati. Come molte città africane, Johannesburg è una città di venditori ambulanti e truffatori. Affollano i marciapiedi durante il giorno ma, insieme al traffico pedonale, sono andati via al calar della notte, lasciando i detriti del commercio e dei consumi informali. Ma la parola detrito non descrive le montagne di immondizia che si incontrano nelle incursioni notturne nel centro di Johannesburg. In un recente viaggio, alcune svolte sbagliate mi hanno fatto attraversare diverse strade a senso unico da una parte all'altra prima di trovare la mia destinazione. Un forte vento soffiava per le strade in modo che carta e plastica si accumulassero alla deriva o turbinassero in una tormenta di rifiuti.
È cupamente poetico che i guardiani di questo mondo di decadenza e disordine siano donne che, in uno stato veramente sano, sarebbero i figli e i nipoti che pensano a casa. Invece sono, come un corpus di fotografie grezze ma irresistibili di documenti di Sabelo Mlangeni, "sulle scope" nelle piccole ore del mattino, spazzando e insaccando le vorticose pile di immondizia. Mlangeni cattura la qualità surreale delle strade disseminate di tarda notte di Johannesburg e la schiacciante realtà del lavoro di fronte a questa banda di donne assunte dalla città per mantenere pulite le sue strade. Armati di scope e punte e avvolti in plastica protettiva, sembrano fondersi con la stessa spazzatura che stanno cercando di ripulire.
La fotografia di Mlangeni - 35 mm in bianco e nero - è fedele ai principi non scritti del documentario. È vicino all'azione senza sembrare intruso. Ha l'occhio del guardone ma le sue fotografie non mostrano l'ambivalenza morale delle immagini rubate del voyeurismo. Invece, i suoi scatti - molti di loro hanno la sensazione frettolosa di un momento colto appena in tempo e spesso da una distanza - suggeriscono non solo i pericoli di essere una spazzatrice in una città pericolosa, ma anche i rischi affrontati da qualcuno con una macchina fotografica lavorare a tarda notte nella stessa città. Quindi, mentre Mlangeni mantiene le distanze dai suoi soggetti, per tutta la durata del suo progetto si trova ad affrontare gli stessi rischi.
LA FORZA DI QUESTO CORPO DI LAVORO È NELLA
CAPACITÀ DI MLANGENI DI ALLUDERE, MA POI DI DISPENSARE
VELOCEMENTE CON, NOZIONI DI EROISMO.
Ciò che manca a Mlangeni, per ora, nelle capacità tecniche, compensa nella fedeltà al compito che si è prefissato: trasmettere la durezza del lavoro svolto da queste donne. La forza di questo corpus di opere risiede nella capacità di Mlangeni di alludere, ma poi di rinunciare rapidamente alle nozioni di eroismo. Queste immagini non riguardano l'eroico ma l'opportunità e la sopravvivenza. I suoi sudditi sono, dopo tutto, normali donne di mezza età che sono costrette a fare le pause pranzo alle tre del mattino sui marciapiedi di una delle città più pericolose del mondo.
Bronwyn Law-Viljoen è un critico di Johannesburg e caporedattore con David Krut Publishing.

Informazioni su Sabelo Mlangeni: Nato (1980) a Driefontein, vicino a Piet Retief, Mlangeni si è trasferito a Johannesburg nel 2001, inizialmente studiando fotografia tramite corrispondenza prima di iscriversi al Market Photo Workshop (MPW). Un partecipante alla mostra Johannesburg Circa Now (2005), a cura di Terry Kurgan e Jo Ractliffe (il suo mentore MPW), lo scorso anno Mlangeni è stato insignito del Edward Ruiz Mentorship, un premio che offre ai giovani fotografi l'opportunità di sviluppare un consistente corpus di documentari sociali. Donna invisibile, esposto alla MPW alla fine del 2006, è stato il risultato. Attualmente lavora come fotografo freelance, Mlangeni terrà la sua prima mostra commerciale alla Warren Siebrits Modern and Contemporary Art nel corso del 2007.


NIENTE A SINISTRA MA LE REGISTRAZIONI
LA CASA JOHANNESBURG DI ZANDER BLOM È RIEMPITA CON LO STRANO, IL CURIOSO E LA FAMIGLIA Bizzarra. SEAN O'TOOLE OTTIENE LE MANOPOLE CON L'ULTIMO.
L'ansia dell'influenza è il titolo di una parte fondamentale della critica letteraria. Pubblicato nel 1973, il "notevole, breve, spesso difficile libro di Harold Bloom" come a New York Times il recensore all'epoca lo salutava, è uno studio sull'influenza creativa nella poesia, in particolare i poeti romantici, il campo di specialità di Bloom. Il libro, per non perdere il punto, è ora influente a sé stante. Sebbene preoccupate della poesia, le dichiarazioni di Bloom sull'influenza sono utili per dare un senso alle fotografie criptiche dell'artista Zander Blom, scattate nella sua casa di Brixton a Johannesburg.
"La storia della feconda influenza poetica, vale a dire le principali tradizioni della poesia occidentale dal Rinascimento, è una storia di ansia e caricatura autosufficiente di distorsione, di perverso, revisionismo intenzionale senza il quale la poesia moderna in quanto tale non potrebbe esistere, "Ha scritto Bloom.
“NON MI CONSIDERO UN FOTOGRAFO.
Lavoro come artista visivo e lo faccio
ESPERIMENTICON IL SUONO ”.
Nel suo atto volontario di revisionismo, Blom ha perversamente optato per la caricatura e distorcere Kurt Schwitters Merzbau, esso stesso un contributo fondamentale al lessico dell'avantgardismo occidentale del ventesimo secolo. Popolarmente descritto come un assemblaggio per l'uso di legno, gesso e oggetti trovati, Merzbau era nominalmente scultoreo e teoricamente architettonico. Nella sua prima, la più suggestiva incarnazione, questo lavoro in continua espansione abitava gran parte degli interni dello studio di Schwitters, in Waldhausenstrasse 5, Hannover. Iniziato nel 1923, fu distrutto dalle incursioni aeree degli Alleati nel 1943. Seguiranno altre due versioni: la prima in Norvegia, dove l'artista fuggì inizialmente nel 1937 (fu distrutta da un incendio), un'altra, una versione incompiuta, prodotta in Inghilterra , dove morì in esilio.
Perfino una breve rassegna delle fotografie di Blom, che documentano le installazioni di cartone e vinile rozze, frastagliate, di ispirazione dadaista che riempiono la sua casa, suggeriscono la profonda influenza di Schwitters. Certo, è impossibile verificare questa affermazione. Non rimane nulla del prototipo di Schwitters ad Hannover Merzbau (letteralmente, edificio Merz). Per corrompere un'espressione resa popolare da William Burroughs, non restano che le registrazioni: solo fotografie.
Dato il carattere fluido e in costante evoluzione dell'originale, una fotografia è sicuramente un cattivo sostituto. Rende statico ciò che era essenzialmente dinamico e fondamentalmente instabile. Senza dubbio questo è il motivo per cui la cosiddetta costruzione di uno spazio interno di Schwitters attraverso forme e colori plastici ispira tale stupore. È un'opera d'arte fuggitiva. Non può essere quantificato o misurato, in una parola, ridotto.
Le fotografie di Blom del suo omaggio a Brixton fregano fregare con questa conoscenza. Raggruppati collettivamente sotto il titolo The Drain of Progress, i suoi studi fotografici - o documenti, come li descrive - sono apparsi per la prima volta in DIECI, un nuovo portfolio fotografico e un libro in edizione limitata pubblicato da The Society of Photographers (2006).
In una dichiarazione che appare accanto alle sue fotografie senza titolo, Blom scrive: “Per mettere in scena un meccanismo di lettura per queste immagini, devo prima menzionare che non mi considero un fotografo. Lavoro come artista visivo e faccio esperimenti con il suono. Questa selezione è tratta da un progetto a cui ho lavorato per circa un anno. ”
Zander Blom, Senza titolo da The Drain of Progress, 2006, pubblicato in DIECI (Society of Photographers, 2006).
L'artista è irremovibile sulla funzione delle sue fotografie: “Per me queste immagini sono più simili a dieci dipinti che illustrano il processo di costruzione di costruzioni astratte insignificanti che ... fotografie del mio studio. Descriverei ulteriormente il lavoro come entrare in una specie di terra claustrofobica apolitica concettuale di nessuno. ”
In un riconoscimento esplicito dell'onere dell'influenza e del ruolo delle eredità artistiche sulla sua opera, Blom (scrivendo altrove, in una dichiarazione dell'artista pubblicata sul web) si posiziona come segue: “Nel mio fallito tentativo di gettare qualsiasi forma di concettuale o teorico Mi sono imbarcato in un linguaggio personale, che mi sono imbattuto in un linguaggio personale che si manifesta come una forma di autoespressione perversa, dandificata, idealizzata, ironica e banale che attinge accidentalmente e istintivamente e commenta varie idee, ideali e pratiche modernisti. "
Meno ostentatamente, ciò che Blom ammette qui è la sua ansia, una apprensione da hipster per il fatto che incidente e istinto potrebbero in realtà essere nient'altro che caricatura e distorsione che si salvano da sé. In un'epoca in cui la copia è l'originale, questo è piuttosto caratteristico - e forse suggerisce il fascino incerto delle fotografie di Blom.

Informazioni su Zander Blom: Attualmente con sede a Johannesburg, Blet (1982), nato a Pretoria, ha studiato grafica prima di intraprendere una carriera artistica. Vincitore di un Merit Award alla Sasol New Signatures del 2003, da allora ha partecipato a numerose mostre collettive. L'anno scorso ha presentato la prima di una mostra personale in due parti presso la galleria The Premises di Johannesburg. titolato Suoni e immagini, ha offerto una panoramica del suo lavoro in corso e del processo in studio. La sua seconda mostra è prevista per il 10 - 31 marzo 2007 e includerà il lancio di un libro e di un album.