Marzo 2012

Nontobeka Ntombela


OCCHI FRESCHI

BHAVISHA PANCHIA TRACCE L'ASCESA DEL GIOVANE CURATORE VISIONARIO NONTOBEKO NTOMBELA.

Nontobeka Ntombela.

Nontobeko Ntombela può essere bassa di statura, ma sicuramente compensa con vigore curatoriale. Un curatore con un occhio perspicace e curioso, Ntombela produce mostre che mettono in discussione e sfidano storie, strutture e posizioni prescritte. Vuole trovare modi, attraverso la curatela, per promuovere il dialogo e la consapevolezza delle preoccupazioni sociali e politiche in Sud Africa. Ntombela è forse meglio conosciuta per il suo periodo come curatrice ospite per MTN New Contemporaries nel 2010 e, più recentemente, Un archivio fragile, ora in mostra alla Johannesburg Art Gallery (JAG). Altre mostre degne di nota includono Da qui a lì (2007) Tessuti moderni (2008) e Livelli (2011).

Originaria di Durban, Ntombela ha conseguito una laurea in Belle Arti presso la Durban University of Technology (DUT), dove si è laureata in incisione. Dopo la laurea nel 2001, ha partecipato a un programma di residenza di sei mesi in Scozia come parte del team organizzativo del Kirkcudbright International Arts Festival. Ha lavorato per numerose organizzazioni: Artists for Human Rights Trust, Young People for Change, Amafa Heritage in KwaZuluNatal e il BAT Center. Si è sempre occupata di spazi che “cercano trasformazione”. Lavorare con organizzazioni che sostengono il cambiamento sociale e lo sviluppo delle arti ha informato la sua posizione e le sue preoccupazioni curatoriali.

Ntombela ha lavorato come artista, project manager, amministratore e facilitatrice di workshop prima di dedicarsi completamente alla curatela. Dopo aver lottato con la decisione di continuare a praticare arte durante la curatela, ha seguito il consiglio del curatore Khwezi Gule di "lodare un solo Dio". Così nel 2003, quando Nise Malange stava cercando un curatore al BAT Center, Ntombela colse l'occasione. Al Centro ha lavorato come curatrice della Galleria Menzi Mchunu e ha facilitato workshop e programmi per artisti e studenti di technikon. Poi nel 2006 Ntombela è stata nominata curatrice presso DUT e ha avuto l'opportunità di lavorare con la loro collezione.

Mentre Durban ha fornito lo spazio e l'opportunità a Ntombela di sviluppare le sue capacità e la sua esperienza al proprio ritmo, ha iniziato a guardare più lontano per il cambiamento e la stimolazione intellettuale. Ha lasciato Durban per conseguire un Master presso l'Università del Witwatersrand, dove, come parte della sua ricerca, ha curato Un archivio fragile. La mostra è incentrata sulle opere di Gladys Mgudlandlu, sebbene presenti anche artisti sudafricani di colore femminile come Mmakgabo Helen Sebidi e Bongi Dhlomo-Mautloa. Un archivio fragile ripropone la prima mostra personale di Mgudlandlu, che ha avuto luogo nel 1961. Ntombela si interroga sui modi in cui la storia (dell'arte sudafricana) è costruita e compresa attraverso le mostre. La sua impresa è sia un interrogatorio che una ricostruzione della storia dell'arte che mina gli approcci curatoriali convenzionali dipendenti da mostre stereotipate. L'approccio di Ntombela è sperimentale e concettuale e cerca di creare nuovi significati all'interno della collezione.

Ntombela è stata recentemente nominata Curatrice della Collezione d'Arte Contemporanea al JAG, succedendo a Khwezi Gule. La carenza di curatori neri qualificati in Sud Africa ha portato con sé numerosi dibattiti accesi, alcuni dei quali hanno portato a opportunità di formazione per giovani curatori neri. Ntombela ritiene che istituzioni nazionali come JAG, la Durban Art Gallery e Iziko South African National Gallery a Cape Town debbano investire in programmi sostenuti che formino e guidino i giovani curatori come la prossima generazione nel campo. Ntombela è preoccupata per il numero limitato di istituzioni e posizioni curatoriali in Sud Africa. La mancanza di opportunità di lavoro arriva in un momento in cui il campo della curatela è in espansione, con le istituzioni accademiche che introducono corsi e stabiliscono centri per la curatela.

Nonostante queste sfide, Ntombela è ottimista e crede nelle possibilità per lo sviluppo della curatela in Sud Africa. Il suo ottimismo parla della speranza incarnata da nuove istituzioni come il Wits Art Museum di Braamfontein, aggiungendosi alle opportunità offerte dalle gallerie commerciali. I giovani curatori potrebbero svolgere un lavoro innovativo in queste istituzioni, in particolare ideando approcci e progetti curatoriali che ripensano l'arte, la cultura, il patrimonio e la storia. Un allontanamento dalla curatela convenzionale, come tenta Ntombela Un archivio fragile, potrebbe essere un modo interessante di riscrivere la storia, costruire narrazioni biografiche di artisti neri e produttori culturali trascurati in Sud Africa.

Bhavisha Panchia è ricercatore associato presso il Centro di ricerca sulle identità visive in arte e design dell'Università di Johannesburg.


Pubblicato per la prima volta in Art South Africa Volume 10: Numero 03