Pavimentazione a mosaico ottomano. Fotografo: Roland Halbe. © Louvre Abu Dhabi

Mappare un nuovo futuro: Louvre Abu Dhabi

Incoronata da un'enorme cupola di numerosi reticoli geometrici sovrapposti, l'architettura stessa del Louvre Abu Dhabi celebra l'intersezione tra la matematica e la vita organica e rende omaggio a tutto ciò che l'umanità ha in comune. Il Louvre Abu Dhabi, in verità, è un museo universale nell'era della globalizzazione.

Inaugurazione del Louvre Abu Dhabi l'8 novembre 2017. Davanti a The Gypsy, Edouard Manet. © Luc CastelInaugurazione del Louvre Abu Dhabi l'8 novembre 2017. Davanti a Lo zingaro, Edouard Manet. © Luc Castel

Nel novembre 2017, quando il Louvre Abu Dhabi è stato aperto al pubblico, le immagini della monumentale struttura a cupola reticolare e i suoi contenuti molto attesi sono state proiettate sull'iconica piramide di vetro di Le Louvre a Parigi. In questo singolare gesto, è stato riassunto più di un decennio di collaborazione culturale tra Francia e Emirati Arabi Uniti.

Sei settimane dopo, in occasione del lancio di 'From One Louvre to Another', la prima delle mostre temporanee rotanti del Louvre Abu Dhabi, Manuel Rabaté, il direttore del nuovo museo, ha descritto la mostra che traccia la storia del museo del Louvre a Parigi come agire come a mise en abyme. Questa frase francese è un modo lirico di tracciare paralleli tra i due musei. Era il suo modo di dire che il racconto dell'istituzione parigina regge uno specchio metaforico con quello degli Emirati.

Durante il suo discorso al pubblico riunito al momento del lancio, Jean-Luc Martinez - il presidente del Louvre (a Parigi) e il curatore dell'attuale mostra di Abu Dhabi - hanno affermato che l'obiettivo generale di questa mostra è dimostrare che mentre l'Abu Il museo Dhabi è stato fondato in un tempo e in un luogo completamente diversi, l'idea di rendere la storia dell'esistenza umana accessibile a tutti è simile in entrambi i musei.

Tali confronti sono problematici. Il Louvre di Parigi è stato fondato durante la Rivoluzione francese ed è stato il risultato della pressione pubblica diretta ad avere accesso alle collezioni d'arte reali. Fu solo nel XIX secolo che fece vaghe pugnalate all'apparire più globale e aprì una "sezione non occidentale". Il Louvre Abu Dhabi, d'altra parte, dissolve ogni compartimentalizzazione delle opere d'arte e tenta una svolta egualitaria nella storia umana. Mentre i due musei possono essere collegati in nome e in provenienza, le somiglianze si fermano qui.

Passeggiare per il Louvre Abu Dhabi è come camminare attraverso un libro di storia. I visitatori iniziano nel Grande Vestibolo, dove vetrine angolari espongono gruppi di oggetti simili provenienti da civiltà lontane. Un'antica statuetta egiziana della dea Iside che allatta suo figlio Horus, per esempio, si trova accanto a una scultura francese medievale della Vergine con Bambino e una figura di maternità del XIX secolo della cultura Yombe del Congo - che mostra l'amore universale di una madre per suo figlio .

Scultura francese medievale della Vergine Maria e del bambino (a sinistra) Iris che allatta suo figlio Horus (al centro), figura di maternità del XIX secolo proveniente dalla cultura Yombe del Congo (a destra). Parte della mostra The Great VestibuleScultura francese medievale della Vergine Maria e del bambino (a sinistra) Iris che allatta suo figlio Horus (al centro), figura di maternità del XIX secolo proveniente dalla cultura Yombe del Congo (a destra). Parte della mostra The Great Vestibule. Fotografo: Marc Domage. © Louvre Abu Dhabi

La spinosa questione della religione, spesso un osso di contesa in Medio Oriente, è anche affrontata faccia a faccia con artefatti coranici e simboli cristiani visti fianco a fianco.

Inaugurazione del Louvre Abu Dhabi l'8 novembre 2017. © Luc CastelInaugurazione del Louvre Abu Dhabi l'8 novembre 2017. © Luc Castel

Le quattro ali interconnesse del museo continuano a delineare la storia della civiltà umana, a partire dall'8,000 a.C. circa, quando le comunità iniziarono a stabilirsi.

Le vaste sale includono esempi delle prime grandi potenze del mondo. Un'imponente figura di Ramesse II, Faraone d'Egitto, è fiancheggiata da un lato da una statua di Gudea, sovrano dello stato di Lagash nella Mesopotamia meridionale, e dall'altro da un pettorale indossato dai sovrani dell'età del bronzo in Europa. Dietro di loro, nella sala accanto, le scintillanti figure in marmo dell'antica Grecia ci ricordano un futuro ancora da formare.

Di continuo, momenti di produzione culturale da parti disparate e non collegate del globo sono posti uno accanto all'altro e, come tali, le loro storie individuali sono collocate in un contesto molto più ampio e universale. Ne è un chiaro esempio l'esibizione di un Bodhisattva in piedi del Gandhara in Pakistan accanto a un Oratore romano, entrambi del secondo secolo. Mentre provengono da diversi continenti che non hanno avuto alcun contatto o incrocio, le statue sono di dimensioni e forma notevolmente simili ed entrambe mostrano chiare influenze dell'antica Grecia nelle pieghe dei loro abiti. Sono elementi come questo che consentono al pubblico di "vedere l'umanità sotto una nuova luce", come promesso nello slogan del museo.

Mostra del Louvre Abu Dhabi - Da un Louvre all'altro. Fotografo: Erik Hesmerg. © Louvre Abu DhabiMostra del Louvre Abu Dhabi - Da un Louvre all'altro. Fotografo: Erik Hesmerg. © Louvre Abu Dhabi

Il Louvre Abu Dhabi, d'altra parte, dissolve qualsiasi compartimentazione delle opere d'arte e tenta una spazzata egualitaria attraverso la storia umana. Mentre i due musei possono essere collegati in nome e in provenienza, le somiglianze si fermano qui

La spinosa questione della religione, spesso un osso di contesa in Medio Oriente, è affrontata anche con artefatti coranici e simboli cristiani visti fianco a fianco. In una stanza, antiche copie della Torah, della Bibbia, del Corano e dei Sutra dall'India sono ospitate in un'unica fila di vetri.

Successivamente, i visitatori vengono guidati attraverso le rotte commerciali asiatiche del settimo secolo, l'età d'oro delle arti e delle scienze nel mondo islamico e in seguito verso i viaggi dei navigatori portoghesi che esplorarono le coste dell'Africa e dell'Oceano Indiano nel XV secolo.

Grandi del Rinascimento come La Belle Ferronnière - uno dei soli 15 dipinti ad olio di Leonardo Da Vinci esistenti - l'Apollo Belvedere in bronzo di Francesco Primaticcio e il capolavoro veneziano di Tiziano, Donna con uno specchio, sono alcuni dei capolavori occidentali - ma ci sono dipinti e oggetti come tappeti, ceramiche, gioielli, avorio scolpito e tessuti provenienti da tutto il mondo.

I primi grandi poteri, sarcofago della principessa Henuttawy. Fotografo: Marc Domage. © Louvre Abu DhabiI primi grandi poteri, sarcofago della principessa Henuttawy. Fotografo: Marc Domage. © Louvre Abu Dhabi

Inaugurazione del Louvre Abu Dhabi l'8 novembre 2017. © Luc CastelInaugurazione del Louvre Abu Dhabi l'8 novembre 2017. © Luc Castel

Le sezioni che coprono l'arte del XIX e XX secolo testimoniano il trionfo curatoriale del museo. Sono stati fatti grandi passi avanti per creare collegamenti tra i continenti. Esempi di questo possono essere trovati nell'impiccagione di un dipinto meditativo di Mark Rothko accanto a un pezzo a blocchi di colore di Sayed Haider Raza, e un cellulare Alexander Calder accanto a una scultura di Saloua Raouda Choucair - entrambi che esplorano il movimento e la forma.

In sostanza, ciò che il Louvre Abu Dhabi tenta di fare è tracciare una linea attraverso tutta la civiltà e, soprattutto, lasciare la storia aperta. Man mano che emergiamo dalle pagine finali di questa intricata storia, i nostri fili di pensiero vengono liberati - nel lontano 21 ° secolo, quando viviamo con un piede in un futuro in rapida evoluzione e dove le nuove invenzioni come la robotica, la realtà virtuale e l'intelligenza artificiale influenzano i nostri modi di vivere e, inevitabilmente, il modo in cui produciamo arte.

Alla fine, il museo traccia un futuro in cui la globalizzazione è la norma e quella che inclina decisamente il centro della mappa lontano dall'Occidente, nonostante il museo abbia recentemente speso 450 milioni di dollari per il lavoro finale di Leonardo da Vinci Salvator Mundi. Questo è qualcosa che il Louvre a Parigi - nato da una storia colonialista - non potrebbe mai fare e perché - sebbene questa istituzione abbia lo stesso nome - il salto da un Louvre a un altro è uno spostamento quantico.

Inaugurazione del Louvre Abu Dhabi l'8 novembre 2017. © Luc CastelInaugurazione del Louvre Abu Dhabi l'8 novembre 2017. © Luc Castel

Anna Seaman è una scrittrice e giornalista di arti e cultura che aggiunge voce alla conversazione sull'arte contemporanea.

IMMAGINE IN EVIDENZA: pavimento a mosaico ottomano. Fotografo: Roland Halbe. © Louvre Abu Dhabi