La relazione d'amore-odio di Mamela Nyamza con la danza

Ballerina e coreografa in possesso di una spinta creativa ostinata, il lavoro di Mamela Nyamza sfida molte delle convenzioni seriose del balletto. Di Carl Collison

Mamela Nyamza, luglio 2010. Foto di Ant Strack "Voglio capovolgere il balletto", dice Mamela Nyamza con un sorriso malizioso che smentisce la determinazione dietro di esso. Lungi dall'essere un frettoloso sproloquio anti-establishment, questa affermazione racchiude perfettamente l'ethos dietro il lavoro di questo giovane ballerino e coreografo. Avendo iniziato la sua carriera all'età di otto anni quando si è iscritta alla Zama Dance School di Gugulethu, questa giovane e bella capetoniana ha studiato danza classica presso quella che ora è la Tshwane University of Technology - "Ho sentito che mi avrebbe fornito la tecnica migliore per diventare una brava ballerina contemporanea, "Dice - prima di ricevere una borsa di studio all'Alvin Ailey American Dance Center di New York e successivamente entrare a far parte della State Theatre Dance Company. Ben presto, tuttavia, iniziò a trovare i limiti della forma di danza classica per l'autoespressione. Il rapporto di amore-odio della 33enne con questa forma di danza si trova nella maggior parte del suo lavoro, è più evidente nel suo Cigno morente, un commovente tuttavia, la tendenza sconvolgente del classico The Dying Swan (1905) di Michel Fokine, in cui lei utilizza simultaneamente, gioca e sovverte le convenzioni del balletto con effetti notevoli e snervanti. In esso ha sfidato efficacemente le nozioni convenzionali e accettate di bellezza e come, in realtà, molte donne sentono di non essere all'altezza di questi ideali ricercati. Nell'opera di Nyamza l'uso e la sovversione delle convenzioni del balletto, tuttavia, non è fatto con disinvoltura o puramente per il proprio bene, ma è, il più delle volte, usato come punto con cui correlare il suo rifiuto delle restrizioni imposte da altri aspetti della sua vita come una giovane donna nera. In Hatched (2010), che ha debuttato al Grahamstown National Arts Festival di quest'anno, prende uno sguardo autobiografico su come il suo deliberatamente sottrarsi alle convenzioni del matrimonio e della religione così come la sua cultura e tradizioni Xhosa ha influenzato la sua vita come giovane artista, madre (si esibisce insieme con suo figlio, Mandla) e la donna. Shift (2010), il suo pezzo sponsorizzato dal British Council che è stato presentato come parte di Spier Contemporary di quest'anno, ha dato uno sguardo peggiorativo e spesso ironico alle realtà affrontate dalle donne nello sport. Qui Nyamza coprì sagacemente un terreno così sensibile come la morte orribile di Eudy Simelane (la giocatrice apertamente lesbica di Banyana Banyana che è stata brutalmente violentata, picchiata e pugnalata 25 volte per "aver agito come un uomo") e Castor Simenya (che, secondo Nyamza, "era controllata dai media ”) All'oggettivazione sessuale delle sorelle Williams, Venus e Serena. Anche la sua produzione del 2009, Kutheni, ha esplorato l'omofobia delle township in un modo profondamente toccante utilizzando il brutale doppio omicidio delle lesbiche Sizakele Sigasa e Salome Masooa a Meadowlands, Soweto, come punto di partenza. Anche se oggi riconosce che "le questioni relative all'essere donna sono centrali per il mio lavoro ”, anche lei“ ama trasformare realtà ed eventi in performance ”. A Mendi, ad esempio, che faceva parte del Festival Out the Box 2009 del Baxter Theatre, Nyamza si è concentrata sulla nave da guerra SS Mendi, che affondò durante la prima guerra mondiale: la maggior parte delle truppe a bordo erano uomini neri sudafricani. Fino ad oggi pezzi inquietanti e d'avanguardia (il pezzo presentava pochissimi movimenti di danza reali e il dialogo era sceneggiato interamente in Xhosa) è stato accolto con un misto di derisione e lode. Si sforza di mascherare la sua evidente delusione per questa accoglienza, affermando: "i membri più giovani del pubblico lo hanno apprezzato molto mentre i più anziani semplicemente non l'hanno capito". Attribuisce le risposte poco brillanti al fatto che “Cape Town è ancora molto una 'città del balletto'. È davvero molto conservatore ". Questo status quo è servito solo ad alimentare la sua auto-proclamata spinta creativa "testarda". “Poiché penso che dovremmo impegnarci in dibattiti su ciò che ci viene mostrato, [questo] mi ha solo provocato a produrre un lavoro più d'avanguardia. E perché voglio che le persone si chiedano sempre 'perché?' ”Dice prima di aggiungere, con caratteristica malizia,“ correrò sempre tali rischi. Sarò sempre un acquirente di rischi. " Carl Collison è un giornalista con sede a Cape Town
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