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Malick Sidibé: A Tribute

Nel 1960, il Mali ottenne l'indipendenza, ma il fotografo Malick Sidibé (1936-2016) sostenne che la musica era la vera rivoluzione dell'epoca. In tutta la capitale di Bamako, giovani uomini e donne hanno fatto di tutto per ridefinire energicamente e radicalmente se stessi abbracciando la cultura giovanile mondiale, in particolare musica rock, moda e atteggiamenti più liberali. In un'intervista con The Guardian nel 2010, Sidibé ha spiegato: “Stavamo entrando in una nuova era e la gente voleva ballare. La musica ci ha liberati. " In quel momento, Sidibé emerse come "l'occhio di Bamako", catturando l'esuberanza giovanile dei suoi compatrioti sul suo Kodak Brownie (equipaggiato in modo cruciale con un lampo) mentre danzavano uno vicino all'altro, indossavano pantaloni a campana, cavalcavano motociclette o posavano con i loro dischi di Jimi Hendrix. In tal modo, Sidibé ha prodotto immagini di un'Africa che finora non "esisteva" agli occhi dell'ovest.

AA Newsletter aprile21 Sidibe1Ritratto di Malick Sidibé. Tutte le immagini per gentile concessione della Galerie MAGNIN-A, Parigi.

Inizialmente Sidibé fece l'apprendista con il fotografo della società francese, Gérard Guillat, prima di farsi notare da solo, allontanandosi dalle grandi sfere coloniali e dalle cene ufficiali e volgendo invece lo sguardo al popolo maliano postcoloniale. Mentre svolgeva anche lavori come matrimoni e battesimi, rimbalzava da una festa all'altra in tutta la capitale ogni fine settimana, prendendo centinaia di immagini fisse e sviluppandole a tarda notte affinché i suoi sudditi potessero visualizzarle e acquistarle direttamente. Ispirandosi a fotografi internazionali come Andy Warhol e Richard Avedon, Sidibé incorniciava i suoi soggetti come musicisti e star del rock 'n roll nelle riviste e sulle copertine degli album, e i suoi soggetti erano felicissimi di vedersi così incorniciati in classico bianco e nero. Presumibilmente, alcuni dei suoi soggetti più eccentrici si reinventerebbero totalmente con abiti nuovi e stravaganti e acconciature settimanali per attirare la sua attenzione.

AA Newsletter aprile21 Sidibe4Malick Sidibé, particolare di Toute la famille à moto, 1962. © Malick Sidibé.

Nel 1962, aprì Studio Malick nel vivace quartiere di Bagadadji a Bamako. Dagli anni '1970, si è concentrato principalmente sulla ritrattistica in studio che ha continuato a evidenziare lo spirito della modernità in quel momento in Mali. I suoi soggetti avrebbero portato i loro beni più preziosi con cui essere fotografati per i posteri, da motociclette, chitarre e dischi al bestiame, adottando sempre abiti alla moda, accessori, acconciature e pose coordinate da Sidibé per catturare al meglio le loro personalità individuali. Le sue fotografie catturarono così perfettamente le somiglianze del suo soggetto che Sidibé osservava spesso che avrebbero persino indossato un profumo in modo che gli spettatori delle fotografie fossero in grado di annusarle, un ulteriore livello per la "realtà" dei loro ritratti.

AA Newsletter aprile21 Sidibe5Malick Sidibé, particolare di Un Yéyé in posizione, 1963. © Malick Sidibé.

Molto spesso seduto fuori dal suo studio, a bere il tè con i vicini, l'area di lavoro di Sidibé è diventata un popolare luogo di pellegrinaggio per gli amanti della fotografia di tutto il mondo. Nonostante la sua popolarità, le sue fotografie non sono mai state pensate per persone privilegiate e costano meno di 25c (USA) per una stampa. Si dice anche che abbia dato negativi ai visitatori per la prima volta da lontano come Zurigo e New York - una testimonianza del suo leggendario joie de vivre.

Nel corso degli anni la parola si è diffusa, portando a collaborazioni prestigiose e una serie di premi internazionali. Nel 2009, ha girato un servizio fotografico nello Studio Malick per il New York Times, insieme al direttore della moda Andreas Kokkino. Nel 2007, Sidibé ha ricevuto il Golden Lion Award per il Lifetime Achievement alla Biennale di Venezia, diventando il primo fotografo e il primo africano a vincere. Ha anche ricevuto l'ICP Infinity Award per il Lifetime Achievement nel 2008 e l'Hasselblad Foundation International Award in Photography nel 2003.

AA Newsletter aprile21 Sidibe7Malick Sidibé, particolare di Regardez-moi!, 1962. © Malick Sidibé.

Oggi l'ispirazione musicale di Sidibé è tornata al punto di partenza e il suo stile unico è stato citato dai musicisti nei servizi di moda, nelle copertine degli album e nei video musicali, come quello di Janet Jackson Finché è andato (1997) e la cantante malese Inna Modja's Tombouctou (2015) che è stato girato nel suo iconico studio. Tombouctou è un grido di battaglia provocatorio, che denuncia la violenza terroristica in atto nel nord del Mali - un tributo contemporaneo al potere e alla bellezza della gioventù maliana.

La sua ultima mostra personale si chiuderà il 23 aprile alla Jack Shainman Gallery di New York City. La mostra si è concentrata principalmente sulle opere meno conosciute di Sidibé e sulla sua recente serie "Vue de dos", evidenziando la bellezza e la sensualità delle spalle e spalle nude delle donne - un argomento tabù in Mali che è un paese prevalentemente musulmano.

Sidibé è deceduto il 14 aprile 2016 a causa di complicazioni dovute al diabete. Il ministro della cultura del Mali, N'Diaye Ramatoulaye Diallo, ha dichiarato in un'intervista a The Guardian: “È una grande perdita per il Mali. Faceva parte del nostro patrimonio culturale. L'intero Mali è in lutto ”.