Malick Sidibé, Un yéyé en position, 1963. Stampa alla gelatina d'argento, 60,5 x 50,5 cm. Collezione Fondation Cartier pour l'Art Contemporain, Parigi. © Malick Sidibé. Per gentile concessione di Fondation Cartier pour l'Art Contemporain.

Mali Twist

Celebrazione curata di André Magnin di Malick Sidibé

Fondation Cartier pour l'Art Contemporain è stato il primo museo al di fuori dell'Africa a presentare una mostra personale del fotografo maliano Malick Sidibé. Ora, un anno dopo la sua scomparsa, la Fondation raccoglie ancora una volta il vasto archivio di fotografie di Sidibé per "Mali Twist", una mostra retrospettiva che rende omaggio al ritrattista non ufficiale della nazione.

Aveva senso solo che André Magnin, l'uomo che ha curato la prima mostra di Sidibé alla Fondation Cartier, così come il suo caro amico, avrebbe curato circa 20 anni dopo "Mali Twist". Magnin è un curatore d'arte indipendente dal 1980. La sua infanzia in Madagascar ha acceso il suo amore dedicato per l'Africa, un continente che sarebbe poi tornato a quasi 100 volte. Magnin vive e lavora a Parigi, dove si trova la sua galleria d'arte MAGNIN-A. La galleria è un nome riconosciuto nella scena artistica africana moderna e contemporanea, che rappresenta artisti emergenti e affermati come Chéri Samba, Romuald Hazoumè e Omar Victor Diop.

Magnin ha dimostrato di essere una delle figure più importanti nella promozione dell'arte africana contemporanea, a partire dalla famosa e iconica mostra "Magiciens de la Terre" del 1989 al Centre Pompidou di Parigi. Questa è stata la prima vera mostra internazionale di arte contemporanea globale. Fu dopo questa mostra che Magnin fu presentato a Jean Pigozzi - uomo d'affari, fotografo e collezionista devoto. La coppia avrebbe continuato a creare la collezione privata di arte contemporanea africana di Pigozzi, per la quale Magnin da solo ha cercato gli artisti in tutto il continente africano - lasciando la collezione 20 anni dopo con oltre 15 opere.

Malick Sidibé, Les faux agents du FBI, 1974 Stampa gelatina d'argento firmata, 2011. 60 x 50cm. © Malick Sidibé Collezione di cortesia André Magnin.Malick Sidibé, Gli agenti falsi dell'FBI, 1974 Stampa alla gelatina d'argento firmata, 2011. 60 x 50cm. © Malick Sidibé Collezione di cortesia André Magnin.

Dopo anni di colonialismo, violenza e povertà, le fotografie di Sidibé hanno gettato nuova luce su una nazione africana che si crogiola in tutta la sua gloria di indipendenza. Sidibé ha creato un'eredità della fotografia: è stato anche il primo africano e il primo fotografo a ricevere il Leone d'oro per il successo alla Biennale di Venezia nel 2007. È diventato rapidamente noto come "Occhio di Bamako", un vero osservatore della cultura scambio. Oltre ad essere una testimonianza delle esperienze personali di Sidibé, le sue fotografie sono diventate documenti storici in quanto incapsulano l'esposizione rivoluzionaria di una società appena liberata che sperimenta musica e moda occidentali per la prima volta.

COLLETTORE ha parlato con André Magnin della sua carriera nella scena artistica africana contemporanea e di come artisti come Malick Sidibé hanno cambiato la percezione sociopolitica globale dell'Africa occidentale negli anni '1960.

COLLEZIONISTA: soprannominato "l'occhio di Bamako", Malick Sidibé è una figura iconica nella scena artistica e fotografica globale e ha svolto un ruolo vitale nello stabilire una "voce" creativa dal Mali e, soprattutto, dall'intero continente africano - come hai fatto a scegliere e curare il vasto archivio di fotografie vintage di Sidibé per "Mali Twist"?

André Magnin: Gli archivi di Malick Sidibé sono quasi 400 000 immagini, dal 1962 al 1978. "Mali Twist" è totalmente diverso da qualsiasi altra mostra di Malick Sidibé perché nessuno ha accesso a tali immagini; è anche la più grande mostra dell'opera di Malick che è stata esposta.

Malick sarebbe tornato da una festa a cui aveva partecipato e avrebbe stampato tutte le fotografie scattate durante la notte, e avrebbe scritto il titolo del club e la data. Le persone che erano alla festa sarebbero quindi venute il martedì seguente e avrebbero ordinato stampe. A volte non avevano abbastanza soldi per pagarli. La maggior parte delle stampe ordinate erano piccole, a volte più grandi, ma questo era molto raro in quanto erano troppo costosi per la stampa e non era possibile trovare carta fotografica di grandi dimensioni in Mali negli anni '1960 e '1970.

Nel 1992, circa 40 o 50 anni dopo, ho trovato quasi 100 stampe Malick al cornicione, che si trovava a 200 metri dallo studio di Malick. C'erano centinaia di stampe fatte per i clienti che non li hanno mai ricevuti alla fine perché non hanno mai pagato.

Ho messo insieme tutti i nomi dei club tra il 1962 e il 1978, e quella è diventata la mostra che abbiamo ora. Complessivamente ci sono 260 fotografie in mostra. Ci sono anche 30 foto mai viste prima dal suo studio. Per me, è stato facile scegliere come ho visto tutte le sue immagini, quindi è stato facile conoscere le migliori da esporre. È veramente gli occhi di Bamako. Forse un giorno farò un altro spettacolo, con 250 immagini totalmente diverse. Mi ci sono voluti 10 anni; Sono stato a Bamako 80 volte per vedere Malick. Ogni volta, vedo tutti i negativi delle immagini che ha scattato. Penso che il suo vero lavoro vada dagli anni 1962 alla fine degli anni '1970 - meno di 20 anni.

È stato come un miracolo per Malick, perché quando l'ho incontrato nel 1992, pensava che la sua carriera nella fotografia fosse finita - non c'erano materiali fotografici o carta - non c'era nulla a Bamako. Gli ho fornito [tutto] ciò di cui aveva bisogno. Dopo il suo primo spettacolo alla Fondation nel 1995, fu come una seconda vita nella fotografia. È stato in grado di fare molto bene con le sue fotografie.

L'Africa è un continente che è spesso associato al colonialismo, alla violenza e all'oppressione. Sidibé fu determinante nel creare una nuova "immagine" dell'Africa, che esibiva una società africana liberata ed esaltata. L'ascesa di Sidibé nel mondo dell'arte come artista contemporaneo ha sconvolto il modello di una storia dell'arte strettamente occidentale. Gli artisti africani sarebbero arrivati ​​a sconvolgere completamente il monopolio dell'arte euro-americana negli anni seguenti. Hai viaggiato in Mali poco dopo aver dichiarato l'indipendenza. Per favore, raccontaci come sei venuto a conoscere Sidibé?

Malick Sidibé, c. 1972. Stampa alla gelatina d'argento, 120 x 120 cm. © Malick Sidibé.Malick Sidibé, c. 1972. Stampa alla gelatina d'argento, 120 x 120 cm. © Malick Sidibé.

Ho incontrato Sidibé quando sono andato a Bamako per la prima volta per cercare di trovare un fotografo sconosciuto che avevo visto a New York al Museum for African Art, alla mostra "Africa Explore" nel 1991. C'erano tre fotografie d'epoca, la l'etichetta indicava "Sconosciuto". Ho mostrato le fotografie a Jean Pigozzi, che era totalmente eccitato da queste immagini. Ho detto che se questo sconosciuto fotografo del Mali vive, lo scoprirò. Quindi, all'inizio del 1992 sono andato in Mali. Quando sono arrivato nella città di Bamako ho trovato un autista a cui ho mostrato una fotocopia delle foto. Non sapeva delle immagini, ma mi ha portato all'unico uomo che aveva uno studio in Mali, al momento scattando fotografie di passaporto e riparando telecamere. Quest'uomo era Malick. Gli ho mostrato le immagini sconosciute e subito Malick ha detto che era Seydou Keïta. Quindici minuti dopo, Malick mi portò da Keïta.

Ho fatto la prima mostra personale di Seydou alla Fondation Cartier nel 1994. Seydou mi ha detto che dovrei guardare le fotografie di Malick, dicendo che è il fantastico fotografo dei giovani, catturato la libertà dopo l'indipendenza del Mali. Mi è stato detto che erano gli occhi di Bamako. Era estremamente popolare, molto amichevole, generoso e aperto; era amato da tutti. Era una stella! Le prime persone a scoprirlo furono i maliani; non ero io. Tutto il suo lavoro ha mostrato l'amore che aveva per il popolo maliano. Ha mostrato alla gente un'immagine gioiosa e bella dell'Africa. C'erano più di 100 fotografi nell'Africa occidentale e orientale, ma non avevo mai visto immagini come il lavoro di Malick. Ha mostrato alla gente che balla e si libera. Le immagini hanno cambiato il modo in cui vediamo l'Africa e le energie che ha.

Molti paesi africani non disponevano delle infrastrutture museali e delle piattaforme globali che l'Europa aveva a disposizione, rendendo la consapevolezza dell'arte africana contemporanea molto più lenta. La collezione di arte africana contemporanea di Jean Pigozzi è una delle più importanti e grandi collezioni di arte africana che esiste oggi. Puoi parlarci della collezione d'arte contemporanea africana di Jean Pigozzi, che hai diretto e curato per 20 anni?

Ho curato e diretto la Contemporary African Art Collection dal 1989 al 2009. Ero solo a costruire la sua collezione, non potevo comprare 500 pezzi alla volta e l'Africa è un grande continente in cui viaggiare e ricercare. Non potevo comprare da tutti, non perché non amassi il lavoro, ma sarebbe stato troppo esaustivo.

All'epoca non c'erano musei, collezionisti, gallerie e nessuno faceva ricerche. Le gallerie non avevano budget per acquistare l'arte africana contemporanea. I pochi musei istituiti non supportavano l'arte contemporanea. I pittori hanno messo le loro opere sul muro, sulla strada - quella era la loro galleria. All'inizio fu controverso, ma fu una rivoluzione. Abbiamo cambiato la prospettiva dell'arte mondiale; non era più solo arte europea e americana. All'epoca nessuno conosceva l'arte contemporanea indiana, africana o cinese; se lo facevano, erano pochissimi. Pigozzi è stata una di quelle prime persone a conoscere artisti africani. Ci è voluto molto tempo per ottenere il riconoscimento, quasi 10 anni. Il problema era perché non c'erano istituzioni in Africa, tranne in Sudafrica. E, se c'era, si concentravano solo sull'arte classica africana come maschere e sculture: niente per l'arte contemporanea o moderna. È stato un interesse molto lento.

L'Europa era molto entusiasta di scoprire nuovi artisti. Era totalmente diverso da quello che sapevano; era gratuito e l'arte ha creato la sua storia. Attraverso la modernizzazione, le persone diventano molto aperte alla diversità, all'arte e alle culture straniere. Ha cambiato tutto; era la fine dell'America e dell'Europa come centro del mondo. Buenos Aires, Lagos, Città del Capo, Delhi, San Paolo sono diventati tutti i centri.

Le fotografie di Sidibé documentano l'indipendenza del Mali, l'esplosione della vita notturna, della musica, della moda, della gioia e della cultura giovanile. Come pensi che il lavoro di Malick abbia contribuito al riconoscimento della fotografia come arte contemporanea?

Anche se lo stile di Malick era la fotografia di reportage, aveva tanta gioia, energia e libertà. Era così bello - era arte. Ma anche, Malick aveva il suo studio dove c'era una relazione molto intima tra il cliente e Malick. Inizialmente, Malick era un pittore e lavorava come assistente di un altro fotografo. Fu allora che scoprì che la fotografia era uno strumento molto più potente della pittura. Malick conosceva così bene le persone, voleva far loro delle belle fotografie. Malick ha sicuramente aiutato la fotografia a diventare più una forma d'arte.

Malick Sidibé, À la plage, 1974. Stampa alla gelatina d'argento, 51 x 61 cm. Courtesy galerie du jour agnès b. Parigi. © Malick Sidibé. Immagini per gentile concessione di Fondation Cartier pour l'Art Contemporain.Malick Sidibé, Alla spiaggia, 1974. Stampa alla gelatina d'argento, 51 x 61 cm. Courtesy galerie du jour agnès b. Parigi. © Malick Sidibé. Immagini per gentile concessione di Fondation Cartier pour l'Art Contemporain.

I fotografi africani sono diventati più famosi negli anni '1990, quando iniziò il mercato e quando i fotografi furono visti più come artisti. Certo, c'erano alcune eccezioni, ma prima di allora i fotografi non erano così tanto presenti nei musei. La mostra di Malick del 1995 alla Fondation Cartier fu un successo internazionale, che fece un tour mondiale in Giappone, Sud America, Germania e Spagna.

Chi pensi siano stati i principali personaggi e istituti nella promozione degli artisti africani? Con questa domanda in mente, come pensi che Zeitz MOCAA in Sudafrica abbia contribuito all'elevazione dell'arte africana contemporanea?

La Fondation Cartier era davvero un istituto chiave. Ho aiutato a organizzare quasi 14 mostre in tournée a livello globale. Inoltre, la collezione di Pigozzi ha avuto una grande influenza perché eravamo la prima collezione d'arte africana. Forse ci sono solo da 10 a 20 collezionisti molto importanti che collezionano arte africana, ognuno con collezioni diverse.

Non ho ancora visto Zeitz MOCAA, ma so che è uno dei progetti più importanti in Africa, anche se la collezione è molto piccola, se la paragoni a Pigozzi o alle molte altre collezioni d'arte africane. È anche molto importante poiché Zeitz MOCAA è aperto e gratuito per tutti i bambini. Ma ciò che è veramente centrale è il progetto, non le dimensioni della collezione.

Tayla Withers è una scrittrice della redazione di ART AFRICA.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Malick Sidibé, Un yéyé en position, 1963. Stampa alla gelatina d'argento, 60,5 x 50,5 cm. Collezione Fondation Cartier pour l'Art Contemporain, Parigi. © Malick Sidibé. Per gentile concessione di Fondation Cartier pour l'Art Contemporain.