Malcolm Payne su Batiss, Duchamp e Beards

Malcolm Payne, ritiratosi da poco dalla Michaelis School of Fine Art, dove è professore emerito, è una figura chiave nella pratica sperimentale e concettuale di questo paese. Arrivato alla ribalta nei primi anni '1970, Payne si è distinto come scultore, incisore e videoartista. Seduto nel suo studio di Kalk Bay, circondato da una serie di nuovi dipinti sulla barba, Payne considera la prima influenza di Walter Battiss, Marcel Duchamp e del musicista Jeff Mpakati sulla sua vita e sul suo lavoro. Sprezzante per il modo in cui l'arte della lotta raccoglie immagini stock di violenza, si avventura anche a riflettere su come la pratica artistica possa rimodellare il modo in cui pensiamo e parliamo dell'arte.

SO: Sei nato a Pretoria. Che influenza diresti che ha avuto la tua crescita nella capitale sulle tue decisioni di diventare un artista? MP: Walter Battiss. SO: Quindi hai frequentato il Pretoria Boys High? MP: Sì, ma prima mia madre mi ha portato al Pretoria Art Center. Battiss lo usava per eseguirlo e io facevo lezioni per bambini. Avevo cinque anni. Quando sono andato al PretoriaBoys High, c'erano due ottimi artisti praticanti, Larry Scully, che era solito dipingere, e Battiss. Battiss è stato un mio insegnante per tutta la scuola e da allora in poi è stato un amico fino alla sua morte. Al di fuori della scuola stessa c'era un forte ambiente artistico: Preller e Pierneef, artisti sudafricani molto rispettati, qualunque cosa si potesse pensare di loro ora, vivevano e lavoravano a Pretoria. Il mio secondo mentore all'epoca, dopo Battiss, era Jeff Mpakati, un batterista di Mamelodi, che ci incontrammo a Church Square. Jeff e io abbiamo spesso condiviso il pranzo in piedi su quel centro segregato e segregato della supremazia afrikaner che non permetteva ai neri comodi posti a sedere - era il tempo delle panchine dei "blankes alleen". Jeff, un uomo magro ed elegante, mi ha introdotto al jazz portandomi alla Star Music ai margini di Marabastad, a ovest del centro città, dove abbiamo ascoltato i grandi americani, Art Blakey, Oscar Petersen, Charles Mingus e artisti blues come Champion Jack Dupree e Monk con le nostre scarpe Florsheim e i pantaloni mapantsula importati. La normalità di Jeff era stimolante. Mi ha dato una vera educazione a 19 anni, un contrasto con i Beatles e i Rolling Stones. leggi di più nell'ultimo numero della rivista Art South Africa
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