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'Making and Unmaking:' Allie Biswas In Conversation with Duro Olowu

Allie Biswas ha parlato con lo stilista di Lagos Duro Olowu, che ha curato la recente mostra 'Making & Unmaking' al Camden Arts Center a Londra.

AA Newsletter giugno16 Olowu1Leonce Raphael Agbodjelou, particolare di Senza titolo (Serie "Musclemen"), 2012. Immagine gentilmente concessa dalla Jack Bell Gallery, Londra.

Essendo qualcuno il cui lavoro è creare vestiti, l'investimento di Duro Olowu nel tessuto non è esattamente inaspettato. Lo stilista londinese, che ha iniziato la sua linea in città poco più di dieci anni fa, è acclamato per i suoi fluttuanti abiti in seta e jacquard che esprimono la sua attrazione per tutti i tipi di stampe, dai pois e rose, a Toile de Jouy e paisley.

La questione dei modelli e dei tessuti costituisce la base di "Making & Unmaking", una mostra curata da Olowu al Camden Arts Centre di Londra, che riunisce oltre cinquanta artisti internazionali che lavorano in più discipline. Pur trasmettendo l'affinità di lunga data del designer per la stoffa, nelle sue varie incarnazioni, così come i punti di riferimento per i suoi progetti, la mostra è specificamente focalizzata a svelare il significato dei materiali tessuti e stampati per gli artisti in mostra. "I rapporti di lavoro che gli artisti hanno con cose al di fuori dei loro mezzi conosciuti sono sempre stati di grande interesse per me", spiega Olowu. "Durante la ricerca, molte cose sono venute alla ribalta, in particolare il loro amore per i tessuti e anche per i modelli." Il modo in cui questo interesse si rivela nel lavoro è, come suggerisce il designer, sia “affascinante che complicato”. Nel Cordes Sauvages / Hidden Blue (2014) di Sheila Hicks, l'artista ha arrotolato insieme cotone, lana, lino e seta per creare un grappolo di forme tentacolari che rivelano peso e malleabilità. Wangechi Mutu's Mutandine in un mazzo (2015) è composto da cotone rosso cremisi che è stato accartocciato in palline irregolari e attaccato a quello che sembra un ramo di un albero bianco e verticale. Allo stesso modo, Cifre obbligatorie (1996) di Polly Apfelbaum, che consiste in quadrati di velluto sintetico multicolore disposti sul pavimento, evidenzia la tangibilità del materiale. Notevolmente, la figura occupa un posto di rilievo nella mostra, emergendo nelle opere di Lynette Yiadom-Boakye, Nobukho Nqaba, Malick Sidibé e Leonce Raphael Agbodjelou. Ma, come sottolinea Olowu, "solo in pochissimi casi il riferimento è letterale o implica lavorare direttamente con i tessuti".

AA Newsletter giugno16 Olowu5Wangechi Mutu, dettaglio di Mutandine in un mazzo, 2015. Per gentile concessione dell'artista e Victoria Miro, Londra. © Wangechi Mutu. Fotografia: Bill Orcutt.

Oltre a presentare opere di artisti contemporanei, la mostra presenta rari tessuti e costumi antichi realizzati dal popolo Yoruba in Nigeria, così come dalla comunità Bushoong di quella che oggi è la Repubblica Democratica del Congo. Questi oggetti affermano quanto siano potenti i tessuti nel riflettere la cultura unica da cui derivano, che comprende il personale, il sociale e il religioso. "Molti artisti nutrono una profonda curiosità per le origini geografiche, l'uso e le eredità associate a questi tessuti antichi e contemporanei", riconosce Olowu. "Sia attraverso il commercio che come dimostrazione di ricchezza e status, questi tessuti rispecchiano in qualche modo le opere d'arte a cui sono esposti accanto, in termini di idee relative alla tecnica e anche in relazione al 'tocco' altamente individuale, o allo stile, consciamente o inconsciamente intrecciati in l'estetica visiva di ogni opera degli artigiani. " Oltre a questi, Olowu ha acquisito arazzi raramente visti dall'artista modernista di talento Anni Albers. Il designer ritiene che "la fluidità delle trame, dei motivi e delle applicazioni di questi materiali, così come la loro atemporalità, guiderà l'occhio del visitatore".

"Making & Unmaking" è la terza impresa curatoriale di Olowu. Il Salon 94 di New York ha svelato i suoi progetti precedenti, che hanno entrambi spinto il designer a riflettere sulle sue ispirazioni ad ampio raggio. Candidamente intitolato "Material" (2012) e "More Material" (2014), Olowu ha trovato esaltante il processo di organizzazione di questi spettacoli di gruppo. “Ho incluso l'arte contemporanea con tessuti, mobili e gioielli. La mia idea era quella di mostrare la comunanza di intenti e forza estetica in queste opere molto varie che normalmente non sarebbero state messe insieme in una galleria ".

AA Newsletter giugno16 Olowu2Lynette Yiadom-Boakye, dettaglio di Spazio per una dozzina, 2015. Per gentile concessione di Corvi-Mora, Londra e Jack Shainman Gallery, New York.

Il lavoro curatoriale di Olowu gli ha garantito visibilità sotto una veste diversa, oltre a elogi da parte di quelli sul campo, ma è stato un discorso che il designer ha tenuto con Glenn Ligon alla Tate Modern nel 2014 che ha dato l'opportunità di lavorare con Camden Arts Center. “Ha partecipato Jenni Lomax, la direttrice del Centro. Era il primo discorso che avevo fatto di quella natura e volevo presentare un altro lato a questo famoso artista, che ha effettivamente creato un nuovo lavoro per "Making & Unmaking". Le mie domande hanno esplorato l'impressionante mole di lavoro di Glenn, ma anche il suo vivo interesse per le cose normalmente non associate ai suoi dipinti, come il suo amore per le trapunte di Gee's Bend e la nostra passione condivisa per i tessuti antichi dell'Africa occidentale ". Olowu crede di essere stato contattato perché Lomax riteneva che "i temi e le osservazioni del discorso si applicassero a diverse pratiche di arte contemporanea, e queste sarebbero state apprezzate dal pubblico del Centro".

AA Newsletter giugno16 Olowu3Sheila Hicks, dettaglio di Cordes Sauvages / Hidden Blue, 2014. Cotone, lana, lino, seta, bambù, sintetico, 250 x 70 x 70 cm. Per gentile concessione dell'artista e del Camden Arts Centre.

L'iniziativa di Olowu fa parte della serie di mostre curate da artisti al Camden Arts Center, che ha posizionato gli artisti al centro dell'istituzione sin dall'inaugurazione del loro programma negli anni '1960. In particolare, è il primo stilista di moda ad essere stato invitato a partecipare. Considerando il suo ruolo curatoriale rispetto alla sua occupazione principale, Olowu osserva che fare vestiti è meno restrittivo e possedere un'etichetta consente la libertà di scegliere "cosa disegno, come è fatto e come viene mostrato". Diventare il custode del lavoro di un artista, tuttavia, è ciò che spinge Olowu. "È una responsabilità enorme", proclama, "eppure è immensamente stimolante e gratificante".

Allie Biswas è una scrittrice ed editrice. Vive a Londra e New York.

'Making & Unmaking: An exhibition curated by Duro Olowu' va dal 19 giugno al 18 settembre 2016 al Camden Arts Centre di Londra.