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"Making Space" ai Greatmore Studios

Ieri è stato un giorno importante per la pratica artistica in Sudafrica e nel resto del continente, o almeno potrebbe esserlo. Affollato nel rinnovato di recente Greatmore Studios a Città del Capo, una congregazione di artisti, scrittori, galleristi, curatori, educatori e facilitatori si è seduta a una tavola rotonda intitolata "Fare spazio".

AA Newsletter Giugno02 Greatmore3Un pubblico attento a "Making Space". Foto: Scott Williams. Immagine gentilmente concessa da Thupelo.

Organizzato da Thupelo, convocato da Pamela Dlungwana e moderato dal prolifico curatore, accademico e scrittore Thembinkosi Goniwe, "Making Space" ha cercato di sollevare domande sulla responsabilità che gli amministratori delle arti hanno nel creare e sostenere spazi che consentano agli artisti di sviluppare il loro vocabolario, pur garantendo l'accesso a mercati e reti.

La necessità di tali spazi in Sudafrica (e nel mondo) è sempre esistita. Un esempio ad-lib sarebbe la formazione della Rorke's Drift Art and Crafts School nel 1963, uno dei pochi luoghi in Sud Africa in cui gli artisti neri potevano studiare e praticare l'arte durante il periodo dell'apartheid. Un altro è il movimento del Workshop Thupelo, per il quale dobbiamo il piacere di questa discussione.

Thupelo nasce da un'idea di Bill Ainslie e David Koloane. Il loro primo seminario si tenne al ritiro di Hunter nel 1985, appena due anni dopo la partecipazione di Koloane a Triangolo International Artists Workshop in New York. "Quando ho lasciato il paese per la prima volta nel 1983, sono andato a un seminario chiamato Triangle International Artists Workshop nello stato di New York, e mentre lì ho incontrato alcuni artisti di Londra", ha detto ARTE AFRICA. “Avrei studiato a Londra dopo l'esperienza del workshop. Questi artisti mi hanno invitato a venire a lavorare con loro nei loro studi ... Il fatto che difficilmente mi conoscessero, ma mi ha accolto calorosamente; mi ha fatto sentire la generosità degli artisti e ho sentito che era importante iniziare lo stesso tipo di cose in Sudafrica. ”

Ora a trent'anni da questa connessione iniziale, gli sforzi di Koloane per creare uno spazio simile a casa si sono dimostrati una caratteristica preziosa ed essenziale nel panorama artistico del paese. Le connessioni che sono state sviluppate dagli anni della formulazione di Thupelo sono state evidenziate dalla portata delle voci presenti durante la discussione del panel, una delle quali includeva Alun Williams della stessa rete Triangle di New York. Fin dalla loro istituzione nel 1982, questa rete di artisti e professionisti di base si è diffusa in quasi trenta paesi diversi in tutto il mondo. Il loro successo è in gran parte dovuto alle organizzazioni vagamente definite filosofia di collaborazione, attraverso le quali vengono scambiate idee per servire la rilevanza contestuale a casa. "Non è come Starbucks, che sembra lo stesso ovunque", ha affermato Williams, "Si tratta più di come l'idea di scambio può funzionare a livello locale".

AA Newsletter Giugno02 Greatmore2Dana Whabira parla della Njelele Art Station. Foto: Scott Williams. Immagine gentilmente concessa da Thupelo.

Questo sentimento ha costituito uno dei principali fili durante la discussione del panel ed è stato condiviso da tutti gli altri rappresentanti organizzativi presenti; tra cui Alessio Antoniolli (Gasworks, Londra), Joost Bosland (Stevenson, Città del Capo), Josh Ginsburg (A4 & Atlantic House, Città del Capo), Dana Whabira (Njelele Art Station, Harare) e Jonathan Garnham (Blank Projects, Città del Capo).

Un altro importante punto di discussione è stata l'interfaccia tra gli spazi di residenza senza scopo di lucro e il settore commerciale. In che modo queste piattaforme riescono a sostenere un'atmosfera sana e sperimentale all'interno dei confini dell'insicurezza commerciale? Da un lato, c'è il timore che l'incentivo commerciale finisca per inibire il processo creativo e che qualsiasi cosa che abbia un reale valore culturale si perda se l'unico obiettivo per gli artisti è trovare una nicchia nel mercato. D'altra parte, c'è un certo grado di liberazione che viene concesso agli artisti che hanno trovato successo finanziario. "A volte parliamo di pubblicità come una parolaccia", ha detto Jonathan Garnham, "ma gli artisti si guadagnano da vivere da esso".

Il punto successivo che è uscito dalla discussione è stato "quali artisti?" In che modo questi spazi percorrono la linea sottile tra inclusione ed esclusione. Chi arriva a questi seminari? Che spazio c'è per le persone che lavorano in mezzi che altrimenti sarebbero considerati artigianali e che tipo di accesso hanno queste persone sul mercato?

AA Newsletter Giugno02 Greatmore1Un pubblico attento a "Making Space". Foto: Scott Williams. Immagine gentilmente concessa da Thupelo.

"Se sarai la persona che imposta lo spazio, allora sarai automaticamente la persona che prende le decisioni", ha optato per Alessio Antoniolli, direttore di Gasworks, Londra. Il punto di Antoniolli era che, per definizione, gli spazi avrebbero inevitabilmente escluso. Sono spazi e gli spazi hanno dei confini. Antoniolli ha offerto che le persone siano più proattive nel loro approccio, citando Burning Museum e iQhiya come due esempi di collettivi che sono riusciti a "fare spazio".

"Il mercato dell'arte in SA è molto complesso in quanto riguarda il controllo, piuttosto che una responsabilità condivisa o un'attività condivisa all'interno del mercato ...", ha affermato Koloane. “Stiamo tutti aspettando che qualcuno dall'Europa venga e apra una galleria a Soweto. E penso che queste cose debbano cambiare nel tempo. Non possiamo sempre andare in berretto in mano alle istituzioni bianche. ”