Making Space: A Panel Discussion presso Greatmore Studios, Città del Capo

Affollato nel rinnovato di recente Greatmore Studios a Città del Capo, una congregazione di artisti, scrittori, galleristi, curatori, educatori e facilitatori si è seduta a una tavola rotonda intitolata "Fare spazio". Questa conversazione ha avuto luogo un paio di mesi fa, ma alla luce dell'attuale movimento #FeesMustFall, sembrerebbe che la necessità di tali conversazioni e la necessità di creare spazi alternativi per l'istruzione e la crescita sia più diffusa che mai.
Newsletter AA 12Otto MakingSpace 1Sikhumbuzo Makandula, particolare di Izilo (ii), 2016. Nell'ambito della mostra "Alla ricerca di una nazione" presso la Njelele Art Station, Harare, 2016. Immagine gentilmente concessa dall'artista e Njelele Art Station, Harare.
Organizzato da Thupelo, convocato da Pamela Dlungwana e moderato dal prolifico curatore, accademico e scrittore Thembinkosi Goniwe, l'evento si è tenuto a giugno e ha cercato di sollevare dubbi sulla responsabilità che gli amministratori di arti hanno nella creazione e nel sostegno di spazi che consentano agli artisti di sviluppare il loro vocabolario, garantendo loro l'accesso a mercati e reti.
La necessità di tali spazi in Sudafrica (e nel mondo) è sempre esistita. Un esempio ad-lib sarebbe la formazione della Rorke's Drift Art and Crafts School nel 1963, uno dei pochi luoghi in Sud Africa in cui gli artisti neri potevano studiare e praticare l'arte durante il periodo dell'apartheid. Un altro è il movimento del Workshop Thupelo, al quale dobbiamo il piacere di questa discussione.
Thupelo nasce da un'idea di Bill Ainslie e David Koloane. Il loro primo seminario si tenne al Hunter's Retreat nel 1985, appena due anni dopo che Koloane aveva partecipato a un Triangle International Artists Workshop a New York. "Quando ho lasciato il paese per la prima volta nel 1983, sono andato a un seminario chiamato Triangle International Artists Workshop nello stato di New York, e mentre lì ho incontrato alcuni artisti di Londra", ha detto ARTE AFRICA. “Avrei studiato a Londra dopo l'esperienza del workshop. Questi artisti mi hanno invitato a venire a lavorare con loro nei loro studi ... Il fatto che mi conoscessero a malapena ma mi hanno accolto calorosamente mi ha fatto sentire la generosità degli artisti e ho sentito che era importante iniziare lo stesso tipo di cose in Sudafrica. ”
Ora a trent'anni da questa connessione iniziale, gli sforzi di Koloane per creare uno spazio simile a casa si sono dimostrati una caratteristica preziosa ed essenziale nel panorama artistico del paese. Le connessioni che sono state sviluppate dagli anni formativi di Thupelo erano evidenti dalla portata delle voci presenti durante la discussione del panel, una delle quali includeva Alun Williams dello stesso Triangle, New York. Fin dalla loro istituzione nel 1982, questa rete di artisti e professionisti di base si è diffusa in quasi trenta paesi diversi in tutto il mondo. Il loro successo è in gran parte dovuto alla filosofia di collaborazione vagamente definita dell'organizzazione attraverso la quale le idee vengono scambiate per servire la rilevanza contestuale a casa. "Non è come Starbucks, che sembra lo stesso ovunque", ha affermato Williams, "Si tratta più di come l'idea di scambio può funzionare a livello locale".
Questo sentimento ha costituito uno dei principali temi del dibattito, ed è stato condiviso da tutti gli altri rappresentanti organizzativi presenti, tra cui Alessio Antoniolli (Gasworks, Londra); Joost Bosland (Stevenson, Città del Capo); Josh Ginsburg (A4 & Atlantic House, Città del Capo); Dana Whabira (Njelele Art Station, Harare); e Jonathan Garnham (Blank Projects, Città del Capo).
Newsletter AA 12Otto MakingSpace 2Stevenson Gallery, Cape Town, 2008. Immagine gentilmente concessa da Stevenson, Cape Town
Joost Bosland
Stevenson Director, Città del Capo
Ero uno studente universitario che studiava storia dell'arte all'Università di Città del Capo. Avevo un numero decente di docenti marxisti che mi dissero quanto fosse malvagio il mercato; come le gallerie stessero manipolando la creatività dell'artista per il proprio profitto. Ho deciso di fare domanda per uno stage in una galleria commerciale, per capire come funzionano queste entità malvagie. Ho fatto domanda per un sacco di stage con diverse gallerie a Cape Town e Stevenson è stato l'unico a tornare da me.
Alla fine dello stage mi ero reso conto di essermi imbattuto in questa grande contraddizione. I miei docenti mi avevano detto che gli artisti sono fantastici, le gallerie commerciali malvagie, eppure agli artisti piacciono molto le gallerie perché consente loro di realizzare nuovi progetti quando gli inviti dalle istituzioni non arrivano. Inoltre, consente loro di acquistare generi alimentari ogni settimana attraverso la vendita di opere d'arte.
Quindi, cosa significa che questi artisti, che sono bravi, come queste gallerie, che sono cattivi? Attraverso le conversazioni mi sono reso conto che è sempre più complicato di quanto appaia inizialmente. Mi sono reso conto che una galleria può davvero aggiungere valore consentendo a un artista di realizzare le proprie ambizioni creative. Sto generalizzando qui, ma gli artisti sono la ragione per cui esistiamo e ogni volta che facciamo qualcosa chiediamo "in che modo questo avvantaggia i nostri artisti, stiamo perdendo la vista?" In tutto questo, dobbiamo mantenere felici i clienti, dobbiamo fare fiere d'arte, dobbiamo confrontarci con le realtà del mercato, lo facciamo e ci divertiamo e siamo bravi a farlo, ma è davvero tutto dentro servizio dell'artista, creando uno spazio che permetta loro di prosperare.
Alessio Antoniolli
Direttore di Gasworks, Londra
La parola indipendente non è una parola che vorrei usare per Gasworks. Siamo molto, molto dipendenti; sui finanziatori, sugli artisti, dipendenti da tutti i componenti. Usiamo il termine "arte-ecologia" quando facciamo la raccolta fondi. È una parola utile quando pensi ai vari giocatori. Come dice Joost, gli artisti hanno bisogno di gallerie commerciali, ma hanno anche bisogno di un posto dove pensare: fare errori, sperimentare, condurre ricerche. Penso che quando saremo in grado di stabilire una buona sinergia tra questi vari attori, saremo in grado di servire la comunità artistica in modo utile. Le persone vanno a trovare un artista di successo alla Tate, ma devono iniziare da qualche parte e devono passare attraverso tutti questi vari canali. Siamo tutti lì, a svolgere un ruolo in questo.
Siamo una rete di organizzazioni di base, gestite principalmente da artisti - una rete che ha partner in una ventina di trenta paesi in tutto il mondo. Il motivo per cui non ti sto dando una cifra esatta è perché siamo un'associazione molto libera. È un modo di lavorare, una filosofia costruita attorno alla necessità degli artisti di riunirsi in una situazione in cui il dialogo, lo scambio e la sperimentazione sono fondamentali.
Il processo sul prodotto fa funzionare Triangle, crea quella mobilità all'interno della rete. È qualcosa che gli artisti sono stati in grado di appropriarsi e portare a casa, di sviluppare in luoghi diversi, e penso che ciò che è interessante sia che ogni membro della rete risponda davvero al bisogno della sua comunità locale.
Anche se abbiamo un modo di pensare simile, il modo in cui si manifesta è molto indipendente. Non è come Starbucks che sembra lo stesso ovunque. È molto più di come l'idea di scambio possa essere utile a livello locale.
Newsletter AA 12Otto MakingSpace 3Justin Davy e Sean Jacobs: Intersezioni di arte e protesta dal Sudafrica e oltre, come parte di "Art & ... Decolonizing The University", 15 marzo 2016 a Triangle, New York. Immagine gentilmente concessa da Triangle, New York.
Josh Ginsberg
Atlantic House / A4 Foundation, Città del Capo
Quattro anni fa ho iniziato a lavorare con l'obiettivo di costruire una collezione sudafricana di opere d'arte contemporanea e moderna che alla fine sarebbe stata uno strumento educativo pubblico. Quella conversazione divenne rapidamente piuttosto complessa. Abbiamo iniziato a esaminare quali tipi di opere erano ben rappresentati nelle gallerie e quali tipi di pratiche non erano particolarmente ben rappresentate. Abbiamo iniziato a renderci conto che una collezione stessa, e il modo in cui si costruisce, potrebbe idealmente stimolare forme di pratica che altrimenti non sarebbero state ben rappresentate. Questo mi era molto vicino perché ero stato uno studente di Master in Michaelis ed ero stato coinvolto in una comunità di artisti. Molti lasciarono l'università e non avevano molti posti dove mostrare il lavoro. Quella collezione ha iniziato a esaminare come potrebbe influenzare la Stevenson Gallery, Cape Town, 2008. Immagine gentilmente concessa da Stevenson, Cape Town 043 o pratiche di supporto attraverso le politiche di raccolta, e alla base di ciò è emersa la consapevolezza che il bisogno era maggiore, che lì era questo divario radicale nell'ecologia dell'arte sudafricana, tra le accademie e il settore commerciale; entrambi sembravano intimidire radicalmente per molti spettatori curiosi, ma in una certa misura alienati, a causa delle lingue associate all'accademia o delle finanze associate al settore commerciale. Il nostro mandato era di cercare di ampliare l'accesso all'arte contemporanea e sostenere gli artisti.
Alun Williams
Triangolo, New York
Sembra che il vero sottotesto di questa discussione sia l'interfaccia tra la sezione no profit, i programmi di residenza che supportano le pratiche dell'artista e il settore commerciale. Sono stato leggermente sorpreso da alcune delle discussioni che abbiamo avuto negli ultimi giorni, in cui le persone hanno parlato dei programmi di residenza che offrono a un artista l'opportunità di sviluppare una pratica che avrebbe avuto successo commerciale.
Ci sono così tanti diversi tipi di successo per gli artisti. Potresti andare un po 'oltre dicendo che se stai facendo davvero un buon lavoro, non venderà, perché nessuno lo capirà. Ci sono così tanti grandi esempi di questo nella storia. Il mio preferito è René Magritte, il pittore surrealista belga. Oggi tutti pensano che sia un pittore abbastanza convenzionale, ma nel 1947 si imbarcò in una serie di dipinti trash, e tutti dissero: "È terribile!" Sua moglie disse: "Moriremo di fame!" Lo ha fatto per circa un anno e poi si è fermato. Successivamente, quando ha venduto un dipinto - i dipinti convenzionali che tutti conosciamo meglio - avrebbe dato uno di questi brutti dipinti come un piccolo bonus perché nessuno li voleva davvero. Quarant'anni dopo, negli anni '1980, tutti cercavano di realizzare dipinti trasandati simili a quelli di Magritte. Volevo solo dirlo perché è davvero importante supportare pratiche, innovazione e sperimentazione. Può darsi che se stai cercando di trovare una nicchia sul mercato per il tuo lavoro, stai perdendo la strada, non stai facendo il lavoro migliore.
Newsletter AA 2016 ottobre 13 MakingSpace2Buhlebezwe Siwani, spettacolo all'inaugurazione di "Indlovukazi" presso la Njelele Art Station, Harare, 2016. Foto: Tinashe Hwindlingwi. Immagine gentilmente concessa da Njelele Art Station.
Dana Whabira
Njelele Art Station, Harare
Harare Njelele Art Station è un laboratorio urbano; uno spazio in cui si incontrano diversi praticanti, uno spazio in cui le idee vengono generate e risuonano nella città. Il nostro edificio ha un barbiere e un negozio di ricambi per auto che effettivamente supporta lo spazio. Quindi va oltre i soli artisti. Le persone all'interno della località, gli abitanti, informano e definiscono di cosa si tratta e come possiamo connetterci, non solo attraverso l'arte ma incontri quotidiani. Penso che questa idea di connessione sia la chiave. È interessante comprendere cosa sia effettivamente Triangle e comprendere le possibilità di reti e connessioni.
Njelele Art Station ha attualmente una mostra di Buhlebezwe Siwani (che ha sede qui a Città del Capo) e Sikhumbuzo Makandula. L'anno scorso stavo partecipando a una mostra chiamata "Towards Intersections" a Johannesburg e Pretoria. Thembinkosi ha curato questo show, e penso che questo evidenzi le possibilità di questi incontri, perché è qui che abbiamo iniziato a parlare dell'idea che Buhlebezwe e Sikhumbuzo potessero venire a sviluppare ed espandere il progetto che è ora in mostra.
Sikhumbuzo ha fatto una performance collaborativa con Moffat Takadiwa, che è un artista dello Zimbabwe. La loro collaborazione riguardava principalmente questo scambio transfrontaliero, non solo tra le persone ma anche tra i prodotti, e che continua a svilupparsi ... Immagino che volessi davvero evidenziare quell'idea di connessione personale e relazioni umane che viene spesso trascurata quando parliamo di questi iniziative. È questa l'idea di mobilità, collaborazione e scambio.
Newsletter AA 12Otto MakingSpace 4Installazione di Cinga Sampson di "UBUGQOBOKA MAGQOBOKA" presso Blank Projects, Cape Town, 2016. Immagine gentilmente concessa da Blank Projects.
Jonathan Garnham
Blank Projects, Città del Capo
Nel 2003 c'erano solo due o tre gallerie in Sudafrica, e queste erano molto orientate al commercio. Ho visto una mancanza di spazio e ho iniziato a crearne uno. L'ho creato nel quartiere in cui vivo, Bo Kaap - uno spazio minuscolo, diciotto metri quadrati. Il nome parla a questo, "vuoto". È stato aperto nel 2005 e da allora avevo conosciuto alcune persone nella comunità. Ho visto che c'era bisogno perché eravamo inondati dalle richieste degli artisti di fare qualcosa in quello spazio.
Penso che una cosa di cui dovremmo continuare a parlare sono le sfide di farlo. Ho gestito quello spazio per sette anni, fino al 2012. Stavo ricevendo finanziamenti da una fonte tedesca e svizzera. Non stavo guadagnando da vivere da quello che stavo facendo. Ho una famiglia e dopo alcuni anni ho sentito che stavo andando in giro con una ciotola per l'accattonaggio e molte persone non ci mettevano nulla. Quello che stavamo facendo era offrire una piattaforma a giovani artisti, principalmente sudafricani, spesso alla loro prima mostra personale.
Non potendo guadagnarmi da vivere, insegnavo a parte, facevo pezzi della mia pratica, era dura. D'altra parte, abbiamo fatto circa cento mostre in questi sette anni. Durante quel periodo vedevo un artista venire, progetto andare, venire, andare. Ho iniziato a sentire che questo ha bisogno di lavorare a lungo termine con artisti. Ho anche pensato che potesse essere più significativo, non solo per me, ma per quegli artisti e la comunità. Una combinazione di essere malato di essere povero, gestire lo spazio e il desiderio di lavorare a lungo termine con artisti e sviluppare la loro pratica mi ha convinto a spostarmi nella sfera commerciale. Non è iniziato con un piano aziendale. È stata una transizione abbastanza naturale. Devo dire che non mi pento affatto della decisione. Trovo abbastanza gratificante vedere come le cose si sono sviluppate per gli artisti con cui lavoro e per lo spazio.
In questo momento stiamo allestendo una mostra di Cinga Sampson, di Khayelitsha, e Bronwyn Katz, un 22enne appena laureato da Michaelis. Lavoriamo con un piccolo gruppo di artisti, dieci persone. Sono proprio loro adesso a definire cos'è questa galleria. A volte penso che si parli di "commerciale" come una parolaccia, ma come diceva Joost in precedenza, gli artisti con cui lavoriamo si guadagnano da vivere con la loro arte o si avvicinano ad essa, ed è qualcosa che mi fa molto piacere con.
Newsletter AA 12Otto MakingSpace 5"Making Space", una tavola rotonda ai Greatmore Studios, 2016. Foto: Scott Williams. Immagine gentilmente concessa da Greatmore Studios.
DISCUSSIONE APERTA
Pubblico: La rete di Triangle fornisce un ottimo modello per il modo in cui organizzazioni, ONG e spazi di progetto geograficamente disparate e forse indipendenti, possono lavorare insieme per creare qualcosa di più grande. In Sudafrica, ci sono spesso reti informali ma le reti formali non ci sono, a parte forse VANSA. Mi chiedo se non ci sia qualcosa per i visitatori internazionali, che hanno lavorato in questo modo a progetti di successo, e per artisti sudafricani, per considerare l'idea di collaborazione tra reti formali e reti informali?
Alessio Antoniolli: Triangle ha e continua ad essere una rete informale per necessità. Se avessimo un flusso regolare di finanziamenti, un modo regolare di sostenerci a vicenda, probabilmente ci formalizzeremmo. Penso anche che i finanziamenti arriveranno con una struttura molto più formale, ma penso che per affrontare gli alti e bassi - il momento della raffica, il momento in cui alcuni dei partner diventano dormienti o occupati con qualcos'altro - allora l'informalità lo consente affinché la connessione rimanga. È meno gravato dalle strutture formali e da tutto ciò che ne consegue.
Gasworks (o altri partner all'interno della rete Triangle) intrattengono relazioni formali con altri partner perché hanno sviluppato un progetto che dura da un certo periodo di tempo. Questi progetti hanno un inizio, una metà e una fine. Fino ad ora Triangle ha avuto un inizio e una metà. Speriamo di continuare con quel mezzo, ed è per questo che dobbiamo tenerlo così aperto.
Joost Bosland: Una cosa interessante è come, per il settore commerciale, le fiere d'arte diventino come reti formali che parlano a nome delle gallerie - penso che sia vero a livello internazionale. Organizzazioni come Frieze e Art Basel rappresentano una sorta di principio organizzativo centrale. A livello locale, non si è ancora visto se Matthew [Partridge] o Mandla [Sibeko] di Cape Town e Johannesburg Art Fair ricopriranno lo stesso ruolo, ma penso che le reti informali siano molto più potenti ed efficienti di quelle formali. Sono un po 'terrorizzato al pensiero di una sorta di grande consiglio degli spazi artistici sudafricani. Mi sono sentito abbastanza a disagio guardandomi attorno e vedendo tutte le diverse parti e parti interessate qui, persone che abbastanza spesso non si incontrano o parlano al di fuori di pannelli come questi. Quindi penso che sarebbe difficile riuscire a decollare e non so quanto sarebbe efficace.
Pubblico: Dalla conversazione che sto ascoltando sembra che ci siano alcune persone che "fanno" spazio e altre che "occupano" spazio. Mi chiedo come avvenga quella negoziazione? Come possiamo negoziare la linea sottile tra inclusione ed esclusione quando si crea uno spazio?
Alessio Antoniolli: Quando crei uno spazio, crei anche un'identità per esso, gli stai dando una missione. Ciò, per impostazione predefinita, crea un numero di persone che si sentono affiliate ad esso (il tuo gruppo principale) e altre che non ne sentono parte. È molto difficile essere tutto per tutti, e se lo fai è molto probabile che tu non riesca, che tu possa diffonderti molto sottile o che tu tenti di spuntare così tante caselle che alla fine non fai nulla di giusto. Sia fisico o concettuale; quando crei uno spazio, stai creando qualcosa che ha dei confini. È quanto sono porosi quei confini e come sei in grado di iniettare flessibilità che è interessante e utile. Alla fine, però, stai dando una forma a qualcosa, ed è sia un modo per comprenderlo sia per delinearlo.
Alun Williams: L'ultima volta che ho parlato in Africa è stato in Kenya. Avevamo un pubblico di artisti che dicevano tutti: "Se solo potessi arrivare a New York, tutto sarebbe fantastico", ma la stragrande maggioranza degli artisti di New York sta lottando come un matto. Devono lavorare diversi lavori per poter permettersi il loro studio, dove non trascorrono mai del tempo, perché stanno lavorando un lavoro. Quindi non è mai un paradiso. Alla fine è una questione di individui e di chi ha il potere. Se crei uno spazio, se riesci a mettere tutto insieme per creare uno spazio, allora sarai la persona che decide cosa succede in quello spazio, direttamente o indirettamente.
Newsletter AA 2016 ottobre 13 MakingSpace3Gugulective a Blank Projects, novembre 2007. Foto: Mendi Pantsi. Immagine gentilmente concessa da Blank Projects.
Pubblico: Queste esperienze provengono da quell'estremità della società che ha privilegi. Sto pensando a coloro che hanno cercato di creare uno spazio per la propria arte in una società molto divisa, una società di grande disuguaglianza. Non so se qualcuno può parlarne, se è possibile, ma come possiamo iniziare a parlarne?
Joost Bosland: Sto parlando da un'enorme posizione di privilegio. Sono borghese, sono bianco, sono maschio, sono addirittura etero. Penso che sia molto difficile parlare di privilegio da una posizione di privilegio. Possiamo riconoscerlo, possiamo esserne consapevoli, ma penso che la discussione sia tenuta molto più efficacemente dalle persone che stanno creando uno spazio, come iQhiya, Burning Museum, ciò che Guglective era solito fare ... Ci sono iniziative là fuori che sono affrontare queste stesse domande, e immagino che mi sento molto più a mio agio ad ascoltare quelle discussioni che a parlare dell'argomento, perché non c'è via d'uscita per noi.
Non lo dico in modo dispiaciuto. Siamo molto orgogliosi di ciò che abbiamo costruito, siamo molto orgogliosi di ciò che stiamo facendo, ma è impossibile riflettere da qualsiasi tipo di punto di vista al di fuori del nostro privilegio. È reale ed è necessario pensarci, ma non credo di poter aggiungere qualcosa di significativo a quella conversazione da dove sono seduto ora.