Per favore, Mammy, ca. 1899. Fotografo sconosciuto. Per gentile concessione della Divisione Stampe e fotografie della Biblioteca del Congresso

Making Mammy - A Caricature of Black Womanhood, 1840-1940

Una mostra al California African American Museum a cura di Tyree Boyd-Pates, curatrice della storia e responsabile del programma, CAAM, Taylor Bythewood-Porter, assistente curatore della storia, CAAM, e Brenda Stevenson, professore e Nickoll Family Endowed Chair in History presso l'Università di California, Los Angeles

Vista dell'installazione di "Making Mammy: A Caricature of Black Womanhood, 1840-1940". Tutte le immagini per gentile concessione del California African American Museum.Vista dell'installazione di "Making Mammy: A Caricature of Black Womanhood, 1840-1940" © CAAM / Elon Schoenholz.

Centocinquanta anni fa, uno degli stereotipi più pervasivi degli afroamericani costruiti sulla scia della guerra civile, e probabilmente l'immagine più duratura dei tempi di Jim Crow, era la caricatura della mammina. Le caricature sono definite come immagini, descrizioni o imitazioni di persone in cui determinate caratteristiche vengono esagerate per generare un effetto comico o stravagante. La mammina è stata usata come veicolo per rendere romantico l'Antebellum South e rievocare un tempo immaginario in cui gli afroamericani - e le donne di colore in particolare - accettavano con gratitudine la loro vita di servitù. Questa menzogna avrebbe permeato la cultura americana per decenni a venire.

Durante la fine del ventesimo secolo e nell'era di Jim Crow, la figura della mammina era spesso modellata in oggetti domestici, come bambole, e ritratta in spettacoli di menestrelli, letteratura, film e cartoni animati come una domestica nera che era buona -naturato, sovrappeso e rumoroso. Questa presentazione astorica della femminilità di colore non solo ha abbellito le realtà della vita nera nel sud americano, ma ha anche aiutato a negare alle donne afroamericane qualsiasi espressione di femminilità, bellezza e forza per oltre un secolo.

'Making Mammy: A Caricature of Black Womanhood, 1840-1940' esplora il modo in cui la figura della mammina è stata prodotta nel tentativo di temperare le atrocità della schiavitù e servire gli interessi del sud a livello nazionale, economico e politico. Riunendo film come Nascita di una nazione (1915) Il cantante di jazz (1927) Via col vento (1939) e il fumetto degli anni '1940 Scrub me mamma con un ritmo boogieInsieme a fotografie e artefatti, la mostra esamina l'eredità istituzionale di questo stereotipo e illumina le vestigia del ruolo dell'America con la schiavitù attraverso visioni esagerate della femminilità nera.

Vista dell'installazione di "Making Mammy: A Caricature of Black Womanhood, 1840-1940" © Elon Schoenholz.Vista dell'installazione di "Making Mammy: A Caricature of Black Womanhood, 1840-1940" © CAAM / Elon Schoenholz.

L'immagine corporea e la femminilità della mammina

L'immagine della mammina, come un tipo fisico diverso da ciò che i padroni e le amanti bianchi consideravano attraenti dalla loro prospettiva eurocentrica, forniva protezione ai sostenitori della schiavitù dall'accusa che gli uomini bianchi chiedevano di avere accesso sessuale alle ragazze e alle donne schiavizzate che possedevano. Immagini di mammine, credevano, documentavano che le donne nere non erano né belle né femminili. La verità, tuttavia, era che questi schiavi domestici, il più delle volte, erano vulnerabili ai predatori sessuali che sostenevano di possederli "corpo e anima". Lavorare a stretto contatto tra uomini bianchi e donne nelle case dei proprietari di schiavi sfortunatamente ha reso queste ragazze e donne pronte per le molestie e gli abusi sessuali, nonché per lo sdegno geloso del coniuge offeso. La vita spesso era decisamente orribile per questi schiavi. Si sentivano a malapena, o venivano trattati, nel modo gentile che indica il popolare mito della mamma.

Nonostante il suggerimento dell'immagine per il contrario, le donne schiavizzate si preoccupavano molto delle loro apparenze fisiche e del loro sé femminile. Hanno trascorso gran parte del tempo limitato in cui non lavoravano migliorando il loro aspetto fisico attraverso la cura dei capelli e della pelle condivisa. Hanno adornato i loro corpi con collane, bracciali e orecchini fatti a mano. Rifiutando di limitarsi al guardaroba minuscolo e scialbo fornito dai proprietari, queste donne creavano, scambiavano, decoravano, tingevano e pulivano i propri vestiti e scarpe.

Per favore, Mammy, ca. 1899. Fotografo sconosciuto. Per gentile concessione della Divisione Stampe e fotografie della Biblioteca del CongressoPer favore mammina, ca. 1899. Fotografo sconosciuto. Per gentile concessione della Divisione Stampe e fotografie della Biblioteca del Congresso.

I neri, schiavi o "non liberi" dopo l'emancipazione generale nel 1865, sfidavano abitualmente il mito della loro sottomissione e la passività promossa attraverso immagini come la mammina. A loro non piaceva essere ridotti in schiavitù o oppressi e trovarono molti modi per esprimere il loro libero arbitrio e resistere al potere di vita e di morte che le figure dell'autorità bianca cercavano di imporre. Gli schiavi domestici vivevano e lavoravano a stretto contatto con i loro proprietari, offrendo loro opportunità uniche di ribellarsi, minare e danneggiare coloro che ne approfittavano o i loro cari. Veleno, furto, pettegolezzi, abusi sui bambini, rottura di oggetti domestici costosi, distruzione di abiti preziosi, sputi nel cibo, rovina il cibo o disturbo di un incontro importante o di un incontro sociale erano solo alcuni dei modi in cui queste ragazze e donne esercitavano la loro agenzia e ha spostato le dinamiche di potere tra loro e la famiglia bianca dei loro proprietari. Molti lo fecero clandestinamente, godendosi il segreto dei loro successi. Non erano mammine.

La schiavitù ha avuto un persistente impatto negativo sulla vita delle persone di colore, non solo fisicamente, fisicamente, culturalmente, legalmente ed economicamente, ma anche nei modi in cui la razza è rappresentata per il consumo pubblico. L'immagine mammina tormenta ancora oggi la vita delle donne di colore, anche se è nata nell'immaginazione crudele e manipolatrice di uomini e donne bianchi in possesso di schiavi più di un secolo fa. Insieme ai loro simpatizzanti razzisti, questi meridionali speravano di convincere il mondo che le donne schiavizzate a cui affidavano i loro figli, le cure domestiche quotidiane e l'ambiente familiare intimo non rappresentavano per loro alcun danno fisico o emotivo. La loro fantasia della mamma che ha ignorato i propri bisogni o quelli della sua famiglia per rispondere ad ogni richiesta del loro padrone è lontana dalla verità. Nei film, negli articoli per la casa, nei souvenir e in una miriade di altri prodotti usati quotidianamente con il volto di "Mammy" in evidenza, l'America razzista distorceva la femminilità nera al punto da diventare una caricatura.

L'immagine della "mammina" faceva parte di una serie di stereotipi resi popolari negli Stati Uniti nel diciannovesimo e ventesimo secolo che aveva lo scopo di sostenere le idee razziste di "inferiorità naturale" dei neri come giustificazione per la loro oppressione, inizialmente come schiavi e poi come emarginati durante l'era dell'apartheid razziale noto come Jim Crow. Gli Stati Uniti furono uniti in questa campagna contro i neri, per le stesse ragioni, da altre nazioni occidentali. A livello internazionale, queste immagini hanno sostenuto la brutale colonizzazione dell'Europa e degli Stati Uniti delle "razze più oscure" in Africa, Asia, Australia, Caraibi, Pacifico e Americhe.

Articoli domestici

Mammies, bucks, zio Tom, pickaninnies e Jezebels hanno dominato la rappresentazione nera sia pubblicamente che privatamente. I residenti negli Stati Uniti hanno riscontrato queste immagini stereotipate di inferiorità nera ovunque vivessero, viaggiassero, lavorassero, studiassero, facessero acquisti o si divertissero. In effetti, le immagini razzializzate di persone di colore riempivano gli inventari di articoli per la casa "decorativi" prodotti a livello nazionale. Sono stati realizzati anche per l'esportazione all'estero. Le immagini delle mammelle erano sempre tra le più popolarmente rappresentate. Sono apparsi come portaspazzolino e portasapone in bagno; portacandele, stuzzicadenti e tovaglioli, nonché vasetti per biscotti, agitatori di sale e pepe, coperchi per elettrodomestici e altri oggetti per la cucina; e come vasi, lampade, cappelliere, portacenere e ciotole per dolciumi per il soggiorno. Appena fuori casa, le persone si pulivano le scarpe su zerbini decorati con queste immagini; recuperarono la loro posta da caselle postali dipinte in modo simile; e, naturalmente, ridacchiarono mentre passavano accanto ai loro fantini del prato. Gli operai blu, rosa e colletti bianchi portavano i loro atteggiamenti nei confronti dei neri per il loro lavoro sotto forma di scatole per il pranzo con la faccia da mammina, ornamenti da scrivania e carte da gioco. I produttori di giocattoli hanno prodotto una vasta gamma di bambole mammy, banche di giocattoli e statue in miniatura

. L'industria alimentare ha ricoperto le scatole di preparato per pancake di zia Jemima, riso e altri oggetti comuni, compresi i detersivi per la pulizia, con disegni di una mammina nera.

“Mammy's Little Pumpkin Colored Coons”, 1897. Musica e testi di George Hillman. Per gentile concessione della New York Public Library, Music Division"Mammy's Little Pumpkin Colored Coons", 1897. Musica e testi di George Hillman. Per gentile concessione della New York Public Library, Music Division.

Mammy in Entertainment

Le immagini di una mammina nera si sono dimostrate altrettanto popolari e redditizie, non solo per i fotografi, i pittori, i fumettisti politici, gli scultori e i cosiddetti artisti folk, ma anche per le compagnie mediatiche che hanno prodotto spettacoli teatrali (noti come spettacoli "coon"), come menestrello blackface, musical e film nel diciannovesimo e all'inizio del ventesimo secolo.

La menestrello Blackface raggiunse l'estrema popolarità durante i decenni pre-Guerra civile mentre gli Stati Uniti si stavano rapidamente sviluppando nella più grande e redditizia società di schiavitù nelle Americhe. Musicisti e attori maschi bianchi con facce e corpi dipinti di nero hanno viaggiato per la nazione, esibendosi come schiavi delle piantagioni ridicolmente spensierati e senza senso o il damerino della città buono a nulla. Il più popolare di questi personaggi, inizialmente, era quello di "Jim Crow", la creazione di Thomas Rice negli anni 1820. Mammy arrivò a competere con la sua popolarità soprattutto dopo la guerra civile e fino al ventesimo secolo.

“My Mammy”, 1921. Musica di Sam M. Lewis e Walter Donaldson, testi di Joe Young. Per gentile concessione della Johns Hopkins University, The Lester S. Levy Collection of Partiture"My Mammy", 1921. Musica di Sam M. Lewis e Walter Donaldson, testi di Joe Young. Per gentile concessione della Johns Hopkins University, The Lester S. Levy Collection of Partiture.

Mammina in letteratura

Una delle prime grandi immagini mammografiche stampate fu quella del personaggio di zia Chloe nell'enorme bestseller del 1852 di Harriet Beecher Stowe, Zio Tom's Cabin. Il predominio del personaggio della mammina ha assunto un significato più sinistro alla fine della schiavitù, poiché gli apologeti, i difensori ei romantici del Vecchio Sud cercavano di creare un'immagine pubblica che mascherasse la brutalità fisica, sessuale e psicologica della schiavitù. "Mammy" ha riempito questo conto per molti. Insieme ai miti delle bianche campane del sud, dei gentiluomini cortesi e delle magnifiche dimore che gocciolano nel lusso, c'era l'immagine della dolce e amorevole mammina, sempre felice di essere al servizio della famiglia del suo benevolo padrone. Prominenti meridionali chiamarono a erigere le sue statue nelle piazze cittadine. L'hanno immortalata nei romanzi delle piantagioni, nei loro racconti autobiografici e nelle ballate eseguite da famosi crooner, quartetti da barbiere e cori maschili.

Mammy in Film

La schiavitù nera è stato uno dei primi argomenti su cui i cineasti hanno attinto per intrattenere un vasto pubblico e storicizzare le loro trame. È stato così importante questo periodo storico e la sua istituzione economica dominante come tema nel primo cinema che gli attori di maggior successo, indipendentemente dalla razza, hanno iniziato a consolidare il loro posto nella tradizione di Hollywood in film che coinvolgono trame di schiavitù - superficialmente, sentimentalmente o persino ridicolmente, ma quasi sempre con sfumature estremamente razziste. È stato attraverso la rappresentazione della schiavitù e schiavizzato le persone in film come Nascita di una nazione (1915) Il cantante di jazz (1927), e Via col vento (1939), quindi, che l'industria cinematografica dell'inizio del XX secolo divenne rapidamente uno dei mezzi più disponibili e potenti della nazione per costruire l'identità razziale. La madre era, come in altri generi di rappresentanza pubblica, un personaggio principale.

Pochi sono rimasti sorpresi dal fatto che la prima donna nera a vincere un Oscar, Hattie McDaniel, abbia vinto il premio per aver interpretato la schiava domestica prosperosa, pignola e fedele nel film campione d'incassi. Via col vento. Sebbene il sostanziale ruolo di voce di McDaniel, e l'Oscar che ha vinto per questo, elevasse la statura degli afroamericani sui grandi schermi di Hollywood, la parte reale di Mammy era coerente con le caratterizzazioni stereotipate delle schiave domestiche nere la cui intera vita era incentrata sui capricci e sui bisogni di le famiglie dei loro padroni. Questo ruolo era così diffuso per le attrici nere all'epoca che McDaniel ha effettivamente interpretato un personaggio di cameriera settantaquattro volte durante la sua lunga carriera. Ovviamente materna, ma senza alcun suggerimento di natura erotica di alcun tipo o alcun attaccamento alla propria famiglia nera, la presenza di McDaniel nelle vite private dei proprietari della piantagione di Tara ha anche cancellato la realtà dell'abuso fisico, emotivo e sessuale. di schiavi domestici.

Foto pubblicitaria per MGM's Gone with the Wind, 1939. Courtesy Terry Alex

'Making Mammy - A Caricature of Black Womanhood, 1840-1940 ′ sarà in mostra fino al 1 marzo 2020 al California African American Museum di Los Angeles.

Brenda E. Stevenson, PhD, è Professore e Nickoll Family Endowed Chair in History e Professor in African American Studies presso la University of California, Los Angeles.