Vivere tra spiritualità e realtà

Il modernista nigeriano che ha contribuito a costruire il fondamento del movimento dell'arte contemporanea in Nigeria

Il professor Oseloka Osadebe è uno degli artisti più importanti che escono da Onitsha, in Nigeria. Ha dato molti contributi alla crescita dell'arte contemporanea in Nigeria. Membro attivo della Zaria Art Society, Osadebe lasciò la Nigeria per proseguire gli studi universitari negli Stati Uniti nel 1964 e fino al suo recente ritorno, la sua straordinaria vita e il suo lavoro sono rimasti un mistero.

Oseloka Osadebe, Inner Light, 2013. Pastello a bordo a bordo, 123 x 80.5 cm.Oseloka Osadebe, Luce interna, 2013. Conte pastello a bordo, 123 x 80.5 cm.

Sandra Mbanefo Obiago: Dicci come hai dovuto studiare arte.

Oseloka Osadebe: Sono nato nel 1934 a Onitsha in una grande famiglia di quattro gruppi di gemelli, essendo io stesso uno di questi gemelli. Quando sono uscito dal grembo di mia madre, sono uscito con scalpelli, martelli e seghe e con questi strumenti ho iniziato a creare arte.

Hai iniziato a scolpire?

Al mio centro, sono un costruttore e ogni volta che vedo oggetti, voglio smontarli per poterli ricostruire. La lezione d'arte è stata fantastica in quanto ha portato un po 'di eccitazione e un elemento di sorpresa, oltre che di sperimentazione. Ho ottenuto una borsa di studio per frequentare il Nigeria College of Arts Science and Technology di Zaria (ora chiamato Ahmadu Bello University).

Parlami di Zaria. Gli storici consideravano la Zaria Art Society il fondamento del movimento artistico contemporaneo in Nigeria.

Sono arrivato nel 1958 e sono partito nel 1962. Zaria era brava. Uche Okeke, Demas Nwoko e io ci siamo avvicinati molto. Studenti come Uche che erano un anno o due davanti a noi - avevano il coraggio di sfidare i professori. Il concetto di negritudine stava crescendo. Leopold Senghor era molto potente e in qualche modo era considerato il filosofo africano.

(Da sinistra a destra) JP Clark, Yusuf Grillo, Oseloka Osadebe, Sandra Mbanefo Obiago, Bruce Onobrakpeya e Demas Nwoko.(Da sinistra a destra) JP Clark, Yusuf Grillo, Oseloka Osadebe, Sandra Mbanefo Obiago, Bruce Onobrakpeya e Demas Nwoko.

Un visitatore che guarda il display della mostra. PAGINA A VISTA: Folclore - Uccello e l'uomo, 1968. Acrilico su tela, 125 x 80.5 cm.Un visitatore che guarda il display della mostra.

Quindi, ti sei laureato e hai ottenuto un lavoro come insegnante di arte a Nsukka prima di avere una borsa di studio per continuare i tuoi studi a Chicago?

Sì, ora ero in piedi da solo. Era il 1965. Ero molto giovane e quegli strumenti che avevo portato dall'utero di mia madre stavano iniziando a funzionare. L'Art Institute di Chicago è stato molto buono per me e mi sono laureato con il mio master dopo due anni. Fu lì che creai uno dei miei primi pezzi importanti, Iba, che fu ispirato dalla casa tradizionale che era l'enclave religiosa dove solo gli uomini andavano a partecipare alle cerimonie e al digiuno.

Come hai sviluppato un interesse più profondo per il teatro?

Era inevitabile perché avevo bisogno di finanziamenti. Una volta ottenuto il mio master, mi hanno detto che non avrebbero finanziato il mio dottorato in arte, ma avrebbero finanziato un master in teatro. Avevo fatto alcuni set mentre ero a Nsukka, quindi ho completato un secondo Master in Teatro alla Goodman School of Drama di Chicago prima che la Northwestern University aprisse le braccia e mi ricevesse per un dottorato. La mia attenzione al teatro era nel design della scena che era la cosa più vicina alle arti visive, quindi questa era l'attrazione per me. E giustamente, ho usato quelle abilità che ho imparato e le ho portate nella mia pratica delle arti visive.

Parlaci del tuo lavoro. Cosa fa il Luce interna serie significa per te?

Lo Luce interna la serie parla dell'uomo interiore. Dio ha creato gli umani e dobbiamo ancora imparare a perfezionarci. C'è una personalità dentro ognuno di noi, l'anima, che è pura, e noi umani non abbiamo il potere di dettare all'anima. L'anima è il vero maestro. L'anima è Dio dentro di noi che cerca di aiutarci a perfezionare il nostro io esteriore.

Folclore - Uccello e l'uomo, 1968. Acrilico su tela, 125 x 80.5 cm.Folclore - Uccello e l'uomo, 1968. Acrilico su tela, 125 x 80.5 cm.

Parlami del tuo pezzo Ikemefuna.

Ikemefuna è stato ispirato da due cantanti neri, Ray Charles e Stevie Wonder. Nel suo libro, Ray Charles afferma di non considerare la sua cecità come una battuta d'arresto, e Stevie Wonder condivide lo stesso sentimento. Entrambi gli uomini hanno superato una battuta d'arresto che spesso impedisce alle persone di raggiungere la pienezza della vita. Ci sono persone che non vedono il positivo in tutto ciò che stanno vivendo e se arrivano a capire che c'è qualcosa di positivo in ciò, allora possono superarlo. Lo vedo come una grande lezione per tutti noi.

Cosa ne pensi riguardo a Albero della vita serie?

Quando ero giovane, i miei genitori dissero a me e alle mie sorelle che ogni volta che i miei fratelli maggiori giocavano fuori, non erano soli. Avrebbero visto un giovane che non aveva le ali giocare intorno a loro. L'intesa era che erano corpi celesti. Quando siamo cresciuti, mia sorella, Dora, ha chiesto: "Perché non possiamo vederli ora?" E i miei genitori ci dicevano che, poiché ora c'erano più persone in casa, non c'era bisogno che i corpi angelici uscissero per proteggerci.

Quindi, il modo in cui l'ho usato nelle mie opere è che Gesù Cristo era un bambino che vegliava su sua madre Maria. Ha portato una gemma rosa e le ha detto: "Questo è il simbolo della tua bontà e purezza. Un giorno riconoscerai l'importanza di ciò che sei. " Gesù e Giuseppe erano ancora preoccupati che il pubblico fosse preoccupato per l'assenza di connessioni sessuali e Joseph si preoccupava continuamente di ciò che l'opinione pubblica pensava. Il punto è che Gesù dice alla madre: “Un giorno verrai ad apprezzare quanto sei bravo. Sei buono o migliore di questo gioiello. " Quindi, ho combinato le due storie.

Oseloka Osadebe che spiega il suo lavoro, Ikemefuna.Oseloka Osadebe che spiega il suo lavoro, Ikemefuna.

Fallen From Grace, 1972-1976. Acquarello su tela, 93.5 x 93.5 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista e SMO Contemporary Art.Caduto dalla grazia, 1972-1976. Acquarello su tela, 93.5 x 93.5 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista e SMO Contemporary Art.

Qual è l'eredità che vuoi lasciare alle spalle?

Considero tutto ciò che ho fatto il mio retaggio: il mio concetto di reincarnazione, così come altri concetti religiosi e mistici, che hanno portato a opere che ho creato. - la mia preghiera è per il successo. Inoltre, molti giovani e aspiranti artisti si ispirerebbero e continuerebbero a creare. Ho ottantaquattro anni, quasi ottantacinque anni, ma c'è ancora tanta creatività che Dio mi ha dato e che continua a manifestarsi nel mio lavoro.

ARTE AFRICA si impegna a sensibilizzare artisti e figure importanti nel mondo dell'arte che sono spesso messi da parte e quasi dimenticati a favore di artisti giovani ed emergenti. Intervista condotta nel 2017 e nel 2018 durante le visite in studio e le telefonate.

Sandra Mbanefo Obiago è una collezionista d'arte e curatrice, fotografa e regista pluripremiata. Ha fondato e gestisce SMO Contemporary Art che promuove il meglio della creatività africana attraverso mostre ed eventi in spazi non tradizionali della galleria.