LIMP | Vergogna collettiva, azione passiva e il ruolo dei avvantaggiati nel Sudafrica post-apartheid

ARTE AFRICA in una conversazione con Elize Vossgatter nella sua mostra personale, 'zoppicante', attualmente in mostra a FABBRO.

Elize1Elize Vossgatter, Magia nera: la tensione tra aggrapparsi e lasciarsi andare, 2016. Cera d'api, ossido nero, pastello ad olio, pastello a matita, pittura ad olio e vernice su tela, 95 x 145 cm.

ART AFRICA: In 'zoppo', ti rivolgi a quella che descrivi come “l'impotenza del bianco” nell'attuale Sudafrica. C'è una folla in particolare a cui è rivolto questo lavoro e potresti per favore spiegare i tuoi pensieri su questo termine specifico?

Elize Vossgatter: è un termine complesso che può essere facilmente frainteso nella sua sfacciataggine. È importante notare che non sto cercando di parlare per nessuna comunità; piuttosto che sto parlando dal mio punto di vista in una comunità di persone molto simili a me: classe media, economicamente avvantaggiato, culturalmente confuso e istruito. Non sono un commentatore sociale. Sono un osservatore, i miei quadri riflettono gli umori intorno a me e rispondo in modo intuitivo.

Ho 36 anni. Ho frequentato il liceo all'età di 12 anni nel 1994. Sono andato in un collegio solo per ragazze che era principalmente bianco. Ricordo il 5% delle ragazze di colore che celebravano l'annuncio delle elezioni nel '94 e di essere consapevole del fatto che non avevo idea di cosa si stesse celebrando. Nonostante ciò, siamo stati spinti in avanti come "generazione dell'arcobaleno" e quindi non abbiamo mai dovuto combattere a favore o contro nulla. Le nostre generazioni più anziane hanno combattuto, e ora mentre guardo, con ammirazione, la lotta delle generazioni più giovani, sono ancora una volta consapevole di quanto sia limitata la mia empatia e comprensione - e vedo ciò riflesso nei miei coetanei della mia generazione che ora sono in posizioni degne di nota di dove le loro voci potrebbero importare, ma si sentono congelate e incapaci di parlare e rimangono tranquille e spesso apatiche. Mi chiedo se ciò sia dovuto alla vergogna collettiva? A causa di indegnità? O per paura?

Sono consapevole che le strutture del potere economico bianco non sono assolutamente impotenti e che la trasformazione economica non è ancora avvenuta in Sudafrica come dovrebbe e questo è ciò che rende il mio commento insopportabile per molti.
Il nostro paese è arrabbiato - ed è una sfortunata realtà che la nostra rabbia collettiva debba essere definita dalle nostre posizioni di razza e classe.

Il mio lavoro si sta chiedendo cosa siamo noi, in quanto cittadini bianchi, precedentemente avvantaggiati, siamo in grado di fare affinché avvenga questa trasformazione. Non è sufficiente indossare il nero. Non è nemmeno abbastanza per rimanere in silenzio. Sto cercando di aprire una conversazione che deve accadere. Ci è permesso avere una voce? Siamo africani? Facciamo parte della trasformazione? Siamo ancora protagonisti? Come ascoltiamo? Come cambiamo Come possiamo aiutare? Questi problemi non sono stati affrontati correttamente e quindi, sento che la comunità intorno a me, me compreso, è diventata insensibile e zoppica ... in attesa, sospesa ... mentre le generazioni più giovani accusano e vergognano.

Credo sia importante sottolineare l'amara ironia intesa con la frase "precedentemente avvantaggiato". Questo termine è tanto assurdo quanto vero (come l'opposto, "precedentemente svantaggiato") in quanto siamo dolorosamente consapevoli che ciò che ERA in gran parte ancora È. Il passato non è solo passato. Non è cambiato abbastanza. Qualcuno che viene definito "precedentemente svantaggiato" non lo è più? Ovviamente no. Il vantaggio in sé è strutturale e prevalente, ma ora c'è uno strato di complessità in questi termini, dove l'idea di vantaggio a priori può senza dubbio e ha un effetto paralizzante su coloro che desiderano sfidare lo status quo.

Elize2Elize Vossgatter, Incolpare e vergognarsi, 2017. Pittura a olio, inchiostro, cera d'api e pastello a matita su tela, 54 x 76 cm.

Hai descritto il tuo lavoro come un riflesso del panorama politico apparentemente illogico, distruttivo, frammentato, conciso e disconnesso intorno a noi - come puoi catturare questo "caos" in "inerte"?

Il contenuto del lavoro ha usurpato la conversazione tecnica che sto avendo con la vernice. Mettere in discussione il quadro formale della tradizione della pittura a cavalletto occidentale ... in cui mi siedo.
Sto mettendo in dubbio il modo in cui ero bravo a leggere l'arte da una prospettiva occidentale. Questo ha creato il quadro della logica nel modo in cui dipingo. Ora, sto facendo eco al mio bisogno di vedere le cose da una nuova prospettiva. Le scelte pittoriche che faccio sono spesso controinuitivamente intenzionali, frammentate e illogiche. Respingo consapevolmente le strategie formaliste e cerco di andare oltre la tradizione per evocare un senso di disagio. Le mie scelte di marcatura, composizione e colore sono spesso frammentate e ritornano a un senso di abbandono infantile. Idealmente, è il mio interrogatorio sulla vernice, la mia scelta del segno e la struttura della superficie da leggere oltre le semplici metafore che sorgono nel contenuto.

Elize3Elize Vossgatter, Limp 1 e 2, 2017. Intonaco di Parigi, corda e tecnica mista, 210 x 10 cm.

Lavorando principalmente con olio e mezzi misti - vale a dire quello della cera d'api, della vernice spray e dei pennarelli indelebili - hai cercato di fare eco alla condizione attuale del Sudafrica. Di cosa si tratta questi mezzi che sono in grado di riflettere efficacemente sia i disordini politici che la confusione di una generazione spesso considerata come "precedentemente avvantaggiata"?

La pittura ad olio su tela è la norma rispettata di una lunga tradizione di pittura a cavalletto occidentale. È ancora questo mezzo che ottiene i prezzi più alti alle aste e riceve un grande rispetto quando si discute di pittura. Mi piace usare materiali a basso costo in una conversazione con gli oli per evidenziare una certa confusione fondamentale di valore. Kokis. Marcatori permanenti, pigmenti al neon, spray, vernici glitterate, materiali decorati, economici e sintetici, la plastica della nostra realtà moderata. Le nostre parole sono diminuite, i nostri valori sono diminuiti, regrediamo a comportamenti reazionari infantili, siamo imbavagliati dalla vergogna, restiamo dissociati. Non credo di poter comunicare con successo questi valori di una società moderna impiegando i colori ad olio puri e costosi usati in modo tradizionale.

Elize4Elize Vossgatter, Presa per il culo, 2017. Pittura ad olio, cera d'api, pastello e vernice su tela, 65 x 93 cm.

Hai esposto in gallerie in tutto il Sud Africa - numerose mostre collettive e tre precedenti mostre personali - e hai partecipato a residenze sia a Istanbul che a New York. Questo ha comunque influenzato la tua pratica e hai qualche aspirazione a esporre altrove?

Questa è la mia quarta mostra personale a Cape Town e ho partecipato a numerose mostre collettive in varie gallerie - il tutto mentre mi sviluppavo come artista e cercavo la mia posizione nel panorama dell'arte contemporanea. Sono stato selezionato per due residenze molto diverse: una a Istanbul nel 2013 e recentemente nello stato di New York nel 2016. Ho esposto come parte di queste residenze per le loro istituzioni per mostrare gli artisti che stavano sostenendo.

Entrambe le residenze hanno alimentato il contenuto dei miei spettacoli seguenti. Istanbul stava barcollando sulle proteste civili e nel mezzo di un enorme cambiamento politico. L'anno scorso, gli Stati Uniti stavano entrando nell'ultimo mese delle campagne elettorali. Entrambi i paesi sono ancora in disaccordo politico con enormi proteste in risposta ai partiti al potere. Quindi sì, sono stato molto influenzato da questa energia e vedendo gli stessi umori nel nostro paese. Quindi, il mio lavoro non è puramente localizzato, è un riflesso della delusione internazionale nelle vecchie strutture e sono affascinato dalla corrente del cambiamento che ha colpito i cittadini di tutto il mondo. Le persone sono arrabbiate Ovunque. Le cose devono cambiare. Ovunque. E sì, credo che le cose stiano cambiando, e se ciò significa che ora dobbiamo affrontare la nostra storia in modo corretto e rispondere a grandi domande su continue disuguaglianze razziali, strutture di classe e diritto al potere, affinché avvenga il cambiamento, allora Credo che ci stiamo muovendo nella giusta direzione.

Puoi vedere 'zoppicante' a SMITH Studio, Cape Town, dal 30 marzo al 29 aprile 2017.