Liberazione dell'uomo

Nelle prime ore del 14 aprile 2013, la 23enne Nokuphila Kumalo è stata brutalmente picchiata a morte nel sobborgo di Woodstock a Cape Town, in Sudafrica. Fu aggredita a morte fuori dal Tollgate Industrial Center - ripetutamente picchiata e poi presa a calci - così gravemente che il suo fegato fu strappato a metà.

Jody Brand, Moffie in Irma's Garden, 2017. Stampa digitale su tessuto, 173.5 x 250 cm, Edizione di 3 + 2AP. © Jody Brand. Per gentile concessione dell'artista e di Stevenson, Città del Capo e Johannesburg.Jody Brand, Moffie nel giardino di Irma, 2017. Stampa digitale su tessuto, 173.5 x 250 cm, Edizione di 3 + 2AP. © Jody Brand. Per gentile concessione dell'artista e di Stevenson, Città del Capo e Johannesburg.

Appena un mese dopo la morte di Nokuphila, la storia di successo e artista sudafricana, Zwelethu Mthethwa, è stata arrestata per il suo omicidio. Quattro anni dopo, è stato condannato a diciotto anni di reclusione. Il suo silenzio completo e clamoroso che circonda la fatidica notte della morte di Nokuphila ha implorato qualcuno a chiedersi: che cosa avrebbe potuto andare storto a far uccidere quest'uomo?

Piaciuto ad artisti come Michelangelo Caravaggio, un pittore italiano che fu accusato di aver ucciso un uomo nel 1606; e Carl Andre, minimalista americano che ha difeso con successo un'accusa di omicidio nel 1988 in seguito alla morte della moglie, l'artista Ana Mendieta - Mthethwa ha realizzato la tragedia dell'artista di trasgredire la struttura limitante del mondo, senza che esistesse mai la possibilità di sfuggirla.

Mthethwa ha improvvisamente perso il senso del peso e della solidità del corpo? Non si sentiva più legato o limitato? Era sospeso da tutto ciò che esisteva, ed è stata questa libertà che lo ha fatto uccidere? Non potrebbe più sopportare una tale "libertà"?

O era semplicemente consumato dal bisogno secolare e sempre crescente di un uomo di sentirsi maschile?

L'omicidio di Nokuphila è avvenuto a malapena mesi dopo lo stupro, lo sventramento e l'omicidio dell'adolescente Anene Booysen, e le sparatorie fatali di Reeva Steenkamp da parte del suo fidanzato paralimpico e olimpico, Oscar Pistorius.

Anche se potremmo non sapere mai cosa ha causato lo scatto di Mthethwa, sappiamo che questi casi hanno costituito solo tre dei 500 omicidi femminili verificatisi in Sudafrica nel 2013 - una leggera comprensione dell'attitudine del paese per la violenza di genere e delle sue interconnessioni con la mascolinità e le loro espressioni.

Secondo uno studio che evidenzia le espressioni della mascolinità in Sudafrica, e pubblicato nel British Journal of Criminology, elementi centrali della mascolinità includono "la capacità di essere fornitori per le loro case e di avere la donna" giusta ", una persona che li rispettasse e si sottomettesse a loro, dimostrando la propria disponibilità a difendere il proprio onore."

Se le donne non erano sottomesse e non si sottomettevano a questo ruolo - che la trasgressione fosse reale o immaginata - di conseguenza venivano violentate o assassinate. Lo studio ha mostrato "l'uccisione come mezzo ultimo per riprendere il controllo in un contesto in cui le relazioni di genere legittimano l'uso della violenza da parte degli uomini per affermare potere e controllo".

Tuttavia, mentre l'immensa violenza di genere può essere unica in Sudafrica, la crisi della mascolinità non lo è.

In un articolo pubblicato su 1843, Emily Brobow scrive che grazie alla società che premia gli attributi degli uomini - competenza, forza, virilità e stoicismo - e sottovalutando le qualità associate alle donne - calore, tenerezza e compassione - abbiamo chiarito che ci sono molti più incentivi per le donne agire in modo maschile di quanto non lo siano gli uomini per agire in modo femminile.

In altre parole, quando gli uomini adottano lavori e comportamenti associati alle donne, di solito sperimentano una perdita del loro status sociale di uomini. Essere un uomo è allo stesso tempo così prezioso e così precario da essere costantemente minacciato di dimostrare la propria mascolinità: gli uomini hanno ancora a che fare con una pressione straordinaria per essere un uomo. Mentre la mistica femminile si è ritirata, la mistica maschile no.

Probabilmente, fu questa pressione che fece scattare Mthethwa, facendo precipitare Kumalo alla sua morte - e, notevolmente, la pressione continuò durante il suo processo. Lo psicologo clinico Martin Yodaiken e l'assistente sociale Anne Cawood affermarono che "se Mthethwa fosse stato mandato in prigione, non sarebbe stato in grado di sostenere i familiari e non avrebbe potuto contribuire alla società".

Questa esigenza per gli uomini di sentirsi "un uomo" è quella che ha visto l'oppressione del corpo femminile in quasi ogni modo possibile - controllo sui diritti riproduttivi, violenza domestica, congedo di maternità, parità di retribuzione, molestie sessuali e violenza sessuale - per citare alcune. Sembrerebbe che per la liberazione delle femmine e dei corpi delle femmine, ci sia prima bisogno di una liberazione degli uomini dalla stretta paralizzante della mascolinità.

L'artista, scrittore e travestito, Grayson Perry, suggerisce nel suo recente libro The Descent of Man che per molti uomini, "essere un uomo implica comportarsi in modi che hanno conseguenze fin troppo reali - nella sua forma più elementare, la mascolinità sembra essere un bisogno di dominio, e il modo più antico di affermarlo è con la forza".

per la liberazione delle femmine e dei corpi delle femmine, deve prima esserci una liberazione degli uomini dalla stretta paralizzante della mascolinità.

Grayson Perry, Coppia in visita al Santuario del matrimonio, 2017. Stampa tipo C, 75 x 50 cm. © Grayson Perry. Immagine gentilmente concessa dall'artista e Victoria Miro, Londra.Grayson Perry, Coppia in visita al Santuario del matrimonio, 2017. Stampa tipo C, 75 x 50 cm. © Grayson Perry. Immagine gentilmente concessa dall'artista e Victoria Miro, Londra.

Interrogando l'idea che gli uomini sono vittime di un desiderio di fare sesso, Perry mette in evidenza il genere come esibizione e afferma che gli uomini si esibiscono per una forza invisibile - quella del "Dipartimento della mascolinità". Chiede di cosa hanno paura gli uomini, e perché "interpretano l'uomo in modo così estremo, sia con i muscoli che con la conoscenza o l'intelligenza".

Sembrerebbe che sebbene gli uomini dichiarino di essere sportivi, con macchine lucenti e tute fantasiose nel tentativo di impressionare le loro controparti femminili ed esprimere il loro dominio maschile, "l'unica convalida che un uomo brama per la sua mascolinità è da parte di coloro che comprendono davvero ciò che ha ottenuto : altri uomini. "

Tuttavia, Perry afferma anche che "se vogliamo trasformare ciò che gli uomini possono essere, forse al centro della loro esibizione ci sarà un cambio di costume".

Al centro del lavoro di Jody Brand, e in particolare della sua recente mostra "You Can't Keep A Good Woman Down", è esattamente questa idea di un cambio di costume - attraverso la riconfigurazione di segnali visivi di dominio. Brand ha fotografato le sue amiche in una serie che migliora la visibilità del "corpo colonizzato", quelli che si identificano come "pro-nero, pro-zappa e pro-femme".

In un articolo scritto per la mostra di riferimento "Black Womanhood: Immagini, icone e ideologie del corpo africano", Ayo Abietou Coly scrive che "queste donne guardano indietro verso i loro spettatori e schierano attivamente i loro corpi per raggiungere obiettivi più alti - tra questi ci sono la destabalizzazione della distribuzione egemonica e la disposizione dello spazio. " Anche se questo potrebbe non essere stato scritto direttamente sul lavoro di Brand, le sue fotografie incarnano sicuramente la destabalizzazione della distribuzione egemonica.

Moffie nel giardino di Irma vede Queezy - un'artista fluida di genere di nome Quaid Heneke - che sconvolge i tropi omogenei di vittimismo e trauma che circondano la vita delle donne. Queezy si mette in posa nel giardino di Irma Stern, guardando di nuovo la telecamera - allo stesso tempo bonifica, edificante e glamour - stabilendo la nozione di Perry di prestazioni e cambio costume come un modo di trasformare la mascolinità.

La nozione di cambio di costume è evidente anche nel lavoro e nella vita dell'artista neutrale rispetto al genere, Dean Hutton. Nato dalle ceneri di una donna di nome Nadine, Dean ha eliminato la sceneggiatura della loro vita precedente e ha scelto un nuovo interprete: Dean. Il loro lavoro esplora il modo in cui i media - e in particolare i social media - hanno rafforzato la voce liminale, permettendo loro di auto-riflettere in pubblico e consentire a tutti gli altri "che vivono anche là fuori".

Aveva 24 anni / 19/25 / era strana / era etero / era fuori troppo tardi / fuori nella notte sbagliata / si comportava come un uomo quella notte / jeans troppo attillati, gonna troppo alta, gonna sodomita / un peccato / un peccatore / un atto peccaminoso / un fatto / una figura / un numero / un corpo / corpo morto / corpo lesbico morto / destino premeditato / una preghiera troppo tardi / odio / odio / tutto a causa dell'odio / aveva 24 anni / lei aveva 19 anni / 25
/ era strana / era morta / potrei morire.

- Koleka Putuma, Amnesia collettiva

Dean considera il loro lavoro come una "confessione della loro vulnerabilità e la loro accettazione", forse esattamente ciò che Perry intende quando esorta gli uomini a sedersi per i loro diritti: "il diritto di essere vulnerabili e il diritto di non vergognarsi di esso “. La visione stessa di Dean sul fare arte è quella che cerca di colmare le lacune tra artista, soggetto e relazione del pubblico sia con l'artista che con il soggetto - qualcosa che Mthethwa ha fallito nella sua esecuzione vissuta.

Tuttavia, ciò che ossessiona le fotografie di Mthethwa è che anche loro forniscono una piattaforma per i suoi soggetti femminili da liberare dallo sguardo maschile. In entrambe le sue serie, "Brick Workers" e "Hope Chests", Mthethwa conferisce una dignità al corpo femminile, sovvertendo contemporaneamente l'idea globale che gli uomini dovrebbero essere e siano i soli fornitori e protettori della famiglia.

Ironia della sorte, tuttavia - e straordinariamente così in queste serie - è la disconnessione tra l'inquadramento dei suoi sudditi e il modo in cui si è comportato nella notte dell'omicidio di Nokuphila. Mentre il suo lavoro ha cercato di riformulare la rappresentazione di soggetti femminili, chiaramente non lo ha fatto. Se Mthethwa avesse incontrato Nokuphila come artista e soggetto - o avesse colmato il divario tra artista, soggetto e pubblico - forse il suo destino sarebbe andato diversamente.

Tuttavia, mentre la maggior parte delle mostre e delle opere d'arte che cercano di potenziare i corpi delle donne e delle donne lo fanno con successo, forse sono le immagini degli uomini e la comprensione della mascolinità che dovremmo guardare più da vicino. Il femminismo è sempre stato considerato un movimento lungimirante e per le donne che assumono il ruolo di "ruoli in espansione" nella società è necessario che si adattino. La mascolinità non è mai stata confrontata con questa nozione, tuttavia.

Se prendiamo una discriminazione positiva contro la mascolinità, allora forziamo il cambiamento verso una società di uguaglianza di genere - in altre parole, il ruolo maschile dovrà adattarsi per adattarsi. Secondo Perry, questa "mascolinità emergente potrebbe essere quella che premia la tolleranza, la flessibilità, la pluralità e l'alfabetizzazione emotiva allo stesso modo in cui forza, certezza e stoicismo sono stati celebrati in passato. Dai ai ragazzi un traguardo e forse correranno per attraversarlo. ” Speriamo che lo facciano, anche solo per la liberazione dell'uomo.

Ellen Agnew è una scrittrice dello staff di ART AFRICA.

Zwelethu Mthethwa, Untitled (Brick Workers series), 2008. Stampa digitale, 81.28 x 104.14 cm. © Zwelethu Mthethwa, immagine gentilmente concessa dalla Jack Shainman Gallery.Zwelethu Mthethwa, Untitled (serie Brick Workers), 2008. Stampa digitale, 81.28 x 104.14 cm. © Zwelethu Mthethwa, immagine gentilmente concessa dalla Jack Shainman Gallery.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Grayson Perry, Coppia in visita al Santuario del matrimonio (dettaglio), 2017. Stampa tipo C, 75 x 50 cm. © Grayson Perry. Immagine gentilmente concessa dall'artista e Victoria Miro, Londra.