Lettera dell'Editore


La liberazione non è liberazione - Vale la pena di rivedere lo spoiler di Victor Hugo oggi. Siamo progettati per rimanere in catene? È per questo che accettiamo le norme e le regole "soft" che ci tengono sotto controllo? Siamo pronti ad abbracciare la servilità, il nostro io migliore è compromesso ad ogni turno? Perché sembra che ai nostri giorni - la nostra epoca - la cosiddetta "liberazione", la cosiddetta "libertà", sia un disastro chimerico.

Slavoj Žižek indica una "violenza sistemica" integrata nei sistemi, una violenza infrastrutturale progettata per tenerci sotto controllo. Questa oppressione statale non si manifesta solo direttamente, ma attraverso "forme più sottili di coercizione che sostengono relazioni di dominio e sfruttamento".

Cosa dobbiamo fare allora di protesta? Può ancora funzionare o è un tentativo tardivo e sfortunato di sbagliare giusto e insuperabile? Gli ottimisti tra noi certamente contesterebbero questa visione - e così dovrebbero - perché assumere se stessi catturati in un laccio fatale e senza speranza è rinunciare al fantasma.

[showhide type = "post" more_text = "Show more ..." less_text = "Show less ..."] Come ci ricorda con forza Wilhelm Reich, "Solo la liberazione della naturale capacità di amare negli esseri umani può dominare la loro sadica distruttività". La domanda, tuttavia, è se possediamo ancora una "capacità naturale". Cosa resta della nostra umanità? C'è abbastanza carburante nel serbatoio per ignorare la nostra "distruttività sadica"?

Mark Zuckerberg ha messo a punto un manifesto che, spera, può costruire il mondo "tutti vogliamo". È il "noi" che mi dà fastidio, il "desiderio" collettivo. Mentre dopo Paul Gilroy credo in un "umanesimo planetario" rimango sospettoso di qualsiasi collettivo umano nobilitato e grandioso. Ogni tentativo di raggiungerlo - che era il ragionamento alla base del progetto illuminotecnico - è giunto a nulla.

Uno dei grandi architetti di quel progetto, Alexis De Tocqueville, ha osservato che "Per vivere in libertà bisogna abituarsi a una vita piena di agitazione, cambiamento e pericolo" - che è dove ci troviamo oggi. Steve Bantu Biko ha anche riconosciuto il problema della libertà. "Il rivoluzionario vede il suo compito come liberazione non solo degli oppressi ma anche degli oppressori", ha osservato. “La felicità può nevicareEsisto veramente in uno stato di tensione ”- ecco perché il benessere ci sfugge, perché i sentimenti sono stati ridotti a emoji, la gioia sostituita dalla gioia maniacale.

La tensione costruita nelle nostre vite, la continua agitazione, è il punto cruciale che modella il nostro destino. La liberazione è solo un altro "niente hamburger", una cosa indigesta e putrida, un'idea o un'azione. O è? Esiste ancora un modo per fermare ciò che sembra inevitabile?

Ken Loach, il regista di Io, Daniel Blake la pensa così. L'accusa di accusa di Loach sulla "crudeltà consapevole" del governo britannico è un'accusa che è ampiamente applicabile. È la violenza incorporata nei sistemi di potere che deve essere superata. Ed è con questa consapevolezza in mente che dobbiamo capire il ruolo dell'artista e del mondo dell'arte. L'inferno della Grenfell Tower, che prese la vita di Khadija Saye e oltre un centinaio di altre anime, alcune ancora senza nome, caratterizza questa trascuratezza sistematica e crudeltà.

La folle fantasia di Contra Zuckerberg che Facebook possa diventare una nuova "chiesa", è proprio la Chiesa - il feticcio di una certa santità e immunità divina - che dobbiamo sfidare completamente. Dopo tutto, non è proprio questa la fantasia che ancora affligge il mondo dell'arte - la vanagloriosa convinzione che l'arte sia immune e trascendente.

Ai Weiwei taglia l'inseguimento. "La mia definizione di arte è sempre stata la stessa", afferma. “Si tratta della libertà di espressione, un nuovo modo di comunicare. Non si tratta mai di esporre nei musei o di appenderlo al muro. L'arte dovrebbe vivere nel cuore della gente. La gente comune dovrebbe avere la stessa capacità di comprendere l'arte di chiunque altro. Non penso che l'arte sia d'élite o misteriosa. Non penso che nessuno possa separare l'arte dalla politica. L'intenzione di separare l'arte dalla politica è essa stessa un'intenzione molto politica. "

Tuttavia, mentre condivido l'istinto democratico di Ai Wewei, non penso che dobbiamo spazzare via gli spazi esistenti che abbracciano l'arte. Piuttosto, dobbiamo riconfigurare questi spazi - strappare loro l'odore della chiesa. Questo è lo spirito che guida A4, The Bag Factory e The Center for The Less Good Idea. Questo è l'ottimismo che modella le esplorazioni geometriche di Robin Rhode e le forme scolpite morphing di Beth Diane Armstrong.

“Liberarsi era una cosa, rivendicare la proprietà di quel sé liberato era un'altra. “

Toni Morrison

Come ci ricorda bruscamente Kirsty Cockerill, dobbiamo mettere in discussione i pericoli impliciti in ciò che lei chiama "morale radicale" - la politica di identità auto-esaltante e alienante che affligge il mondo intero, amplificando l'odio e la violenza.

Questo numero di ARTE AFRICA, pertanto, esamina le istituzioni e le pratiche esistenti che stanno ridefinendo l'esperienza dell'arte. Quanto sono liberati questi santuari? Sono esclusivi o inclusivi? Sono progettati per schiavizzare una popolazione sfortunata senza pensare o stanno aprendo nuove strade? In che misura riconoscono l'ineguagliabilità della politica e dell'arte? E, in effetti, quale politica, quale arte, promuovono? A questo proposito, è sufficiente considerare il futuro del MOCAA Zeitz di recente apertura.

Perché se Pankaj Mishra ha ragione, il nostro è il Age of Anger, un'epoca caratterizzata da "un abisso sempre più vasto di razza, classe ed educazione", allora come si può colmare questa divergenza? Con "amore", potrebbe dire Wilhelm Reich; con una volontà incrollabile di nutrire tutto ciò che è buono in noi. Perché se, dopo Mishra, una "ricerca di spiegazioni razionali per il disordine attuale è condannata", come possiamo garantire una zavorra sfuggente?

Lo facciamo approfondendo il nostro attaccamento a ciò che apprezziamo e che non possiamo comprendere del tutto. Questo è l'impulso che guida Wolfgang Tillmans, un artista per il quale la natura enigmatica dell'essere umano conta di più. È anche questo impulso che spinge Robin Rhode, malato di scetticismo quanto malato di assolutismi ascendenti; per i quali i misteri della geometria - una scienza e un'arte - offrono un percorso attraverso e oltre l'abisso che ci avvolge.

Facendo eco a Victor Hugo, nota Toni Morrison Amato che "Liberarsi era una cosa, rivendicare la proprietà di quel sé liberato era un'altra". Non può esserci liberazione senza la capacità di andare oltre la presa patologica del passato - oltre il corpo nel dolore, oltre una rabbia non corrisposta. Ecco perché, nel riconoscere un mondo "contuso e sanguinante", nel vedere "divisioni politiche" come "rigide e letali", Morrison continua a notare in La Nazione che mentre "è importante non ignorare ... il dolore, è anche fondamentale rifiutarsi di soccombere alla sua malevolenza. Come il fallimento, il caos contiene informazioni che possono portare alla conoscenza, persino alla saggezza. Come l'arte. "

La liberazione non è un progetto politico convenzionale. La politica si presenta in molte forme e il ruolo della creatività al suo interno si sta dimostrando sempre più vitale. Data la bancarotta dell'arbitrato e l'accelerazione letale della divisione, ci spetta ad amare il lavoro di coloro che ci consentono di interpretare diversamente. Perché i diritti dell'uomo sono le inevitabili vittime di questo mondo pericolosamente relativo e nettamente divisivo.

Come possiamo quindi sostenere la fede nella liberazione in un tempo sempre più illiberale? Data l'ascesa del fascismo in tutto il mondo, il virus che è il neoliberismo, le crudeltà sistemiche e organizzate che stanno ridefinendo lo Stato, come possiamo andare avanti? Esiste un futuro benefico? O siamo inconsolabilmente presi dalla morsa del fatalismo?

Queste preoccupazioni, e molte altre, sono al centro di questo problema di ARTE AFRICA. Spinge la riflessione di Ellen Agnew sulla schiavitù eteronormativa, la riflessione di Ekow Eshun sulla razza e il razzismo, la rivendicazione dei diritti delle donne di Mamela Nyamza e Robyn Denny, 1000 gestalten piangere per la libertà.

Ad ogni passo questo problema abbraccia la promessa che ci deve sostenere. La liberazione, sosteniamo, non è un fallimento scontato. Esaminando i movimenti di fuga, le realtà alternative, le conversioni improvvisate di condizioni compromesse, manteniamo il potere dell'arte di innovare, ricreare, generare e ispirare la bontà.

"Penso che una delle maggiori sfide del futuro sia la gente che si disimpegna con il mondo politico, è come un cancro che si diffonde in tutto il mondo", osserva Wolfgang Tillmans. La sua retrospettiva alla Tate Modern è un tentativo di ricablare la sadica distruttività che ci consuma. Che la politica abbia infettato e corrotto le arti - con l'attivismo diventato il sottoprodotto e la definizione di ciò che conta in un mondo creativo - ha portato a una profonda abbandono dei desideri più nutritivi che compongono il tessuto umano.

"Il punto principale di impegnarsi con l'arte è aiutarci a condurre una vita migliore - per accedere a versioni migliori di noi stessi", ci ricordano John Armstrong e Alain de Botton L'arte come terapia. Contro una politica di identità tossica, alienante, rialzista e prepotente, contro ogni crudeltà organizzata, è questo spirito più grande che l'arte deve riaccendere avidamente.

Ashraf Jamal è uno scrittore, insegnante ed editore. La sua raccolta di saggi sull'arte contemporanea sudafricana, Nel mondo, è pubblicato da SKIRA.[/mostra nascondi]

IMMAGINE IN EVIDENZA: Ritratto di Ai Weiwei. Immagine gentilmente concessa da Ai Weiwei Studio.