George Hallett ci mancherà!

Il leggendario fotografo sudafricano George Hallett è deceduto all'età di 78 anni.

Sua figlia, Maymoena Hallett, ha pubblicato su Facebook:

Mio padre è morto serenamente nel sonno oggi, dopo una lunga malattia.
Lo ricorderemo sempre per la sua luce, le sue risate, la sua personalità turbolenta, le sue battute oltraggiose e per essere la vita e l'anima di molte feste.
Nessuno può dubitare della sua arte nel catturare la bellezza e la gioia in tutto ciò che ha visto attraverso i suoi occhi e le sue lenti, né il suo contributo alla fotografia, in particolare la fotografia sudafricana.
Riposa al potere Papa G

Il fotografo George Hallett. Fotografo: Yazeed Kamaldien

Hallett è nato nel sesto distretto nel 1942, è cresciuto a Grassy Park e poi a Hout Bay, dove viveva con i nonni.

Da bambino, la scuola di Hallett a Hout Bay è stata convertita in un cinema nei fine settimana. In una delle poche interviste che abbia mai rilasciato, con John Edwin Mason, pubblicato in Social Dynamics: A Journal of African Studies nel 2014, Hallett ha ricordato come quelle prime serate cinematografiche e il suo apprendimento sul funzionamento del proiettore hanno influenzato la sua estetica:

Una volta capito come funzionava e questa potente luce proiettata attraverso questo spazio oscuro sullo schermo d'argento, mi sono avvicinata. Sono diventato la macchina fotografica quando ero seduto in quella casa del cinema. Non sono diventato i personaggi; Ero l'osservatore. Alla fine, quando sono diventato un fotografo, quei poteri di osservazione mi hanno tenuto ben saldo perché quando fai la fotografia documentaria non dirigi la fotografia. Dovresti stare indietro e osservare - o andare avanti o di lato - ma devi fotografare la realtà di fronte a te. L'altra cosa di essere la fotocamera, mi sono anche reso conto che quando l'illuminazione è cambiata, l'umore è cambiato, la musica è cambiata. Quindi mi ha fatto conoscere gli ingredienti del film. Come viene messo insieme un film? Penso che abbia avuto un'enorme influenza su di me.

La copertina ingrandita di My Mercedes di Nkem Nwankwo è più grande della tua. Londra: Heinemann - African Writers Series, 1975. Per gentile concessione di Occhio all'arte.

Al liceo, Hallett ricevette l'insegnamento della letteratura inglese dal romanziere Richard Rive, che ebbe anche un grande impatto sulla sua visione artistica e politica.

Da giovane, Hallett ha lavorato come fotografo di strada e ha lavorato come freelance per la rivista Drum. Dopo che il Distretto Sei fu dichiarato sobborgo per soli bianchi ai sensi del Group Areas Act nel 1966, costringendo oltre 60,000 persone a lasciare le loro case, l'autore James Matthews e lo scrittore e artista Peter E Clarke persuasero Hallett a fotografare l'area prima che fosse demolita e distrutta . La serie di fotografie risultante è stata successivamente donata al District Six Museum.

La sua prima mostra personale, una serie di fotografie di scrittori, artisti, attori, ballerini e musicisti, ispirata Il dolce flypaper della vita, L'ode di Roy DeCarava e Langston Hughes ad Harlem, si tenne alla Artists Gallery di Cape Town.

Hallett lasciò l'apartheid, in Sudafrica, nel 1970 e andò in esilio autoimposto. Si trasferì a Londra nel Regno Unito, dove entrò in contatto con altri esiliati sudafricani come Alex La Guma, Pallo Jordan, Dudu Pukwana e Dumile Feni, tra molti altri. Ha anche preso contatti con scrittori africani come Wole Soyinka e Ahmadou Kourouma a Berlino. Un libro risultante, Ritratti di scrittori africani, composto da oltre 100 immagini, è stato pubblicato nel 2006.

Nella sua intervista con John Edwin Mason, Hallett disse di questa volta:

Non dimenticherò mai la società europea per aver permesso a noi artisti sudafricani di essere creativi. Ho iniziato a sperimentare tecniche fotografiche. Film ad alto contrasto. Tagliare le squame grigie. Solarizzazione e creazione di una nuova presentazione visiva mai praticata prima. Ho portato questo oltre alla creazione di copertine di dischi per i musicisti SA in esilio. […] Ciò che ci è stato negato nella nostra terra natia che abbiamo potuto esplorare a Londra. Non vivevamo su volantini. Vivevamo dei nostri poteri creativi e ne eravamo molto orgogliosi.

'The Debt Collector', dal Distretto Sei serie. Per gentile concessione di Occhio all'arte.

Hallett ha vissuto a Parigi, Amsterdam e Zimbabwe, lavorando in molte aree tra cui fotografia, insegnamento e agricoltura e negli Stati Uniti, dove ha insegnato in diverse università tra cui l'Università dell'Illinois. Nel 1980 ha vinto l'Hasselblad Award per gli eccezionali contributi alla fotografia in Svezia.

Nel 1981, mentre insegnava in una scuola di Washington DC, a Hallett fu chiesto perché avesse scelto di non "suonare il bianco":

Dissi: "Lasciami spiegare da dove vengo e cosa significa essere neri. Non è una questione di pigmentazione. È una questione di come ti senti della tua società, di come ti senti delle persone intorno a te e di come ti senti nei confronti dei bianchi in generale. "

Alcuni dei miei fratelli sono più scuri di me. Mia madre era molto scura. Quindi ho detto che quando parli di persone di colore in Sudafrica puoi avere una persona in famiglia molto scura e una che è quasi bianca con gli occhi blu. È un atteggiamento mentale. (Dalla sua intervista con John Edwin Mason.)

George Hallett, Dumile Feni e Louis Moholo, esiliati a Londra, 1971. Wikimedia.

Hallett iniziò a lavorare nel suo paese d'origine nel 1990, fotografando i raduni e i campi di Inkatha nel KwaZulu-Natal e trascorrendo una settimana con l'arcivescovo Desmond Tutu nella sua residenza ufficiale. Nel 1994 è stato incaricato dall'ANC e dal suo amico Pallo Jordan di documentare le prime elezioni democratiche del Sudafrica, risultando nel libro Immagini del cambiamento. Una serie di fotografie di Nelson Mandela scattate durante le elezioni ha vinto Hallett un Golden Eye Award dalla World Press Photo di Amsterdam.

Quella foto con le donne che correvano verso Mandela era la prima volta che lo vedevano da vicino. Ed è stata un'esperienza incredibile, perché per la prima volta ho visto l'intero paese, la gioia e la speranza che la gente aveva. Mio Dio, pensavo, finalmente sta per finire; questo schifoso sistema di apartheid. E questo è stato molto stimolante.

—George Hallett, Then & Now, 2008

Alla fine si stabilì a Città del Capo nel 1995.

Hallett è stato il fotografo ufficiale della Commissione per la verità e la riconciliazione nel 1997 e durante questo periodo ha prodotto molte opere potenti, in particolare l'immagine intitolata "Jann Turner con Eugene de Kock, sede centrale della TRC 1997".

George Hallett, Primo incontro a Johannesburg, 1994. Wikimedia

Hallett ha esposto in tutto il Sud Africa, Europa e Stati Uniti in una carriera che dura da oltre cinquant'anni. Le sue fotografie sono incluse in collezioni permanenti in tutto il mondo, tra cui il Schomburg Center for Research in Black Culture della New York Public Library, la South African National Gallery, la Fondazione Anne Frank, Amsterdam e la Sonja Henie-Niels Onstad Collection, Oslo, Norvegia.

L'opera di Hallett è rinomata per la sua umanità, le sue trame sorprendenti e la sua radiosità. Era lieto di essere l'osservatore silenzioso, fotografare le persone senza che fossero consapevoli di lui. Ci mancherà comunque la sua presenza.

George Hallett, Shaun Viljoen, James Matthews e Nozizwe Madlala-Routledge al lancio del libro di Viljoen Richard Rive: una biografia parziale al District Six Museum, tenutosi durante l'Open Book Festival del 2013.

Jennifer Malec

Pubblicato per la prima volta https://johannesburgreviewofbooks.com/author/jennifer/

Le opere di George Hallet sono attualmente in mostra presso lo spazio del progetto BIC intitolato "George Hallett: suono, testo, immagine". Questa è la prima vetrina in assoluto in Marocco del lavoro del fotografo sudafricano rivelato al mondo con i suoi ritratti di Nelson Mandela durante la sua campagna presidenziale durante le prime elezioni democratiche sudafricane nel 1994. Immagini che gli sono valse un World Press Photo Award nel 1995. La mostra fa parte della 5a Biennale Internazionale di Casablanca dal titolo "Le parole creano immagini" ed è organizzata in collaborazione con Making Histories Visible, un progetto di ricerca multidisciplinare con sede presso l'Università del Lancashire Centrale.