La scena artistica keniota

Gli artisti emergenti del Kenya trovano sempre più spazi al di fuori delle gallerie convenzionali per esporre la loro arte. Attraversare i confini e rompere gli stampi: Margaretta wa Gacheru scrive della fiorente scena artistica del Kenya.

Newsletter AA 2017 gennaio 12 keniota 1SINISTRA A DESTRA: Paul Onditi, Fumo sulla strada, 2015. Tecnica mista su carta politenata, 60 x 40 cm; Ehoodi Kichapi, Medici Plaza, 2015. Olio su tela. 60 x 40 cm. Tutto iomaghi per gentile concessione di Margaretta Wa Gacheru.
SCENA D'ARTE KENYANA Di Margaretta wa Gacheru

Forse la migliore prova della vitalità e della vivacità della scena artistica keniota contemporanea è il fatto che così tanti degli artisti migliori e più brillanti del paese stanno attraversando i confini ed esponendo sempre più sia all'interno della regione che all'estero - un effetto di fuga della fiorente arte locale scena.

Solo nel Sudafrica, Peter Ngugi ed Ehoodi Kichapi, due dei principali artisti kenioti stanno attualmente organizzando mostre personali nei rispettivi spazi della Nini Gallery a Cape Town. Un certo numero di altri kenioti - Dennis Muraguri, Jackie Karuti, Ato Malinda e Paul Onditi - hanno anche mostrato la loro arte in mostra al FNB JoburgArtFair di quest'anno, e almeno uno scultore keniano, Cyrus Kabiru - con la sua arte C-Stunner - è rappresentato da Galleria SMAC.


In gran parte determinato dallo sguardo occidentale, l'arte contemporanea keniota non è ancora ampiamente riconosciuta sulla scena artistica globale. Non molto tempo fa, gli studiosi che studiavano arte africana avevano poco da dire sull'argomento, oltre a notare che i venditori locali vendono ancora figurine di legno ai turisti che questi esperti chiamano arte "aeroporto" o "souvenir". Storicamente, era l'Africa occidentale quella più ampiamente riconosciuta come la patria dell'autentico Arte "africana". Dopotutto, era come gli occidentali Picasso e Matisse che lo avevano confermato stava accadendo qualcosa di incredibile nella parte occidentale del continente. Si diceva che il Sudafrica indipendente si stesse avvicinando rapidamente, ma a est si capiva che stava succedendo poco. Questi stereotipi persistono ancora oggi, sebbene la situazione in Africa orientale, in particolare in Kenya, stia cambiando rapidamente. Tuttavia, poche persone nei media (studiosi a parte) hanno avuto il tempo (o l'inclinazione) per impegnarsi in questo sviluppo.

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Beatrice Wanjiku, Ieri, dalla serie "Strait Jacket", 2016. Olio su tela.
Recentemente, Financial Times ha pubblicato una storia su Paul Onditi, uno dei numerosi artisti kenioti che ha messo in mostra il loro lavoro a New York o Londra. Nomi come Peterson Kamwathi, Beatrice Wanjiku e Michael Soi entrano sempre più in conversazioni più ampie su ciò che sta filtrando nell'arte contemporanea keniota, ma nemmeno Financial Times si è reso conto del fatto che anche artisti kenioti espongono a Yokohama, Barcellona, ​​Parigi, Luanda e Città del Capo. Nonostante la maggiore esposizione di artisti a livello internazionale, questi artisti rappresentano la punta dell'iceberg e sono indicativi dell'interesse in rapida espansione per la produzione artistica locale.
Per soddisfare la domanda di spazi in cui gli artisti possono mostrare (e idealmente vendere) le loro opere d'arte in Kenya, nuove gallerie e centri d'arte si aprono praticamente ogni due settimane. L'ultima è la Polka Dot Gallery che ha aperto a fine settembre, con un generoso mix di arte indigena keniota e di espatriati con sede in Kenya. Prima di allora, The Art Space ha aperto, preceduto dal Fundii Art Center, dalla Shifteye Gallery e dalla Little Gallery, tra gli altri.

Nonostante il crescente numero di spazi disponibili, gli artisti emergenti del Kenya stanno trovando sempre più spazi al di fuori delle gallerie convenzionali per esporre la loro arte raggiungendo hotel di lusso, ristoranti esclusivi, caffetterie e centri commerciali. Maryanne Muthoni sta attualmente coprendo l'ingresso principale del Two Rivers Mall con centinaia di metri di murales di piastrelle a mosaico. Il Garden City Mall ospita le sculture pluripremiate di Maggie Otieno e Peterson Kamwathi, che si ergono alte all'ingresso. Peter Ngugi sta per installare il suo albero di caffè metallico lungo cinque metri presso The Hub, un ricco centro commerciale nel sobborgo di Karen, Nairobi. Le gallerie d'arte un po 'più vecchie come One Off, Circle Art, Red Hill e Banana Hill sono tutte impegnate con mostre che si tengono regolarmente ogni mese. Lo stesso vale per i centri d'arte stranieri come l'Alleanza Francaise, l'Istituto Goethe e l'Istituto Italiano di Cultura, tutti siti ricercati che in genere hanno molto traffico dal CBD. Anche l'ambasciata russa organizza periodicamente mostre di arte keniota. Sfortunatamente, tuttavia, la scena delle arti visive in Kenya non ha praticamente avuto alcun sostegno da parte del governo, un atteggiamento nei confronti delle arti meglio illustrato dalla storia:
Newsletter AA 2017 gennaio 12 keniota 4Samuel Githui, Safarini, 2015. Trittico, olio su tela.
Nel 1963, all'alba dell'Indipendenza del Kenya, il primo ministro degli Affari esteri, il defunto Joseph Murumbi (che in seguito divenne vicepresidente), propose di istituire una National Art Gallery. Non è stato, e quasi due decenni dopo, il pensionato Joseph Murumbi ha venduto la sua dimora e la sua inestimabile collezione d'arte panafricana "per una canzone" al governo del Kenya a condizione che garantissero la collezione e fondassero un Joseph Murumbi Institute of African Arte nella sua vecchia casa. L'Istituto doveva essere la prossima cosa migliore per una National Art Gallery, raddoppiando come centro di ricerca in cui gli studiosi potevano venire da tutto il mondo per conoscere l'arte africana contemporanea e tradizionale. Non molto tempo dopo il completamento della vendita, i parenti dell'allora presidente del Kenya, Daniel arap Moi, saccheggiarono la collezione, demolendo la dimora dei Murumbi. Secondo Alan Donovan, socio in affari di Murumbi e co-fondatore dell'African Heritage Pan African Gallery, hanno demolito la casa con il piano di costruire appartamenti a molti piani. Oggi, il governo del Kenya deve ancora vedere il valore delle arti visive. Alcuni politici e uomini d'affari miliardari hanno iniziato a raccogliere il Kenya arte, tuttavia, il più delle volte, lo fanno dopo aver sentito come gli artisti locali stanno iniziando a guadagnare un sacco di soldi per la vendita delle loro opere. Quindi quei pochi stanno iniziando a vedere il potenziale di investimento dell'acquisto di opere di artisti locali.
Sebbene non sia stato fatto nulla per resuscitare la speranza di Murumbi di una Galleria d'arte nazionale, il Museo Nazionale di Nairobi - originariamente un museo di storia naturale - ora ha un fiorente 'Creativity Gallery' dove una moltitudine di nuovi arrivati ​​ha a disposizione spazi espositivi. Questo supporto per artisti emergenti è ulteriormente rafforzato da una mostra annuale di 'arte accessibile', in cui gli artisti sono costretti a sottovalutare la loro arte, ma il compromesso è che l'opera d'arte vende. Quello che stiamo vedendo è che gli artisti non trattengono più il respiro, sperano in un supporto e che gradualmente la popolazione locale sta visitando le gallerie, partecipando alle aperture della mostra e persino acquistando lavoro.
Newsletter AA 2017 gennaio 12 keniota 3Evans Maina Ngure, Autoritratto, 2015. Pezzi di ricambio in metallo riciclato su cartone.
Uno dei segni più positivi è l'emergere di "incubatori" di artisti, in cui aspiranti artisti vengono a lavorare all'interno di spazi comuni in cui sono esposti e persino guidati dagli artisti più affermati che vi lavorano. Quella tendenza è iniziata molti anni fa quando il primo centro d'arte indigeno africano del Kenya, Paa ya Paa è stato fondato a metà degli anni '1960. Da allora, spazi come Kuona Trust e The GoDown art center hanno spazi di studio comuni dove i giovani e artisti più anziani lavorano fianco a fianco. L'ultimo collettivo di artisti è Maasai Mbili, che opera in uno dei più grandi bassifondi del Kenya a Kibera, il Dust Depo. Qui gli artisti lavorano a fianco di uno dei principali artisti del paese, Patrick Mukabi e Brush tu Art, un gruppo di cinque artisti praticanti che hanno aperto il loro studio per condividere la loro passione e le loro pratiche pittoriche con i nuovi arrivati.

Tutti questi sviluppi stanno contribuendo alla fiorente scena artistica keniota. Ma forse l'unico fenomeno keniota che ha catturato molta attenzione locale e internazionale è l'asta d'arte dell'Africa orientale, lanciata dalla Circle Art Gallery, che svolge un ruolo centrale nel far aumentare il valore del lavoro di artisti kenioti e di altri artisti dell'Africa orientale. Detto questo, non esiste un singolo fattore che abbia giocato il ruolo più trasformativo nel rendere la scena artistica keniana vibrante come lo è oggi. È la convergenza di tutti questi fattori che ha causato il passaggio qualitativo dall''arte dei souvenir 'a ciò che sta emergendo e stimolando l'arte oggi in Kenya.
Margaretta wa Gacheru (nata Swigert) è corrispondente artistica del Nation Media Group a Nairobi, in Kenya. Ha un dottorato di ricerca in arte keniota contemporanea e ha scritto sull'arte visiva e performativa nell'Africa orientale per diversi decenni. È originaria di Chicago, negli Stati Uniti.