'A Luta Continua': Kendell Geers Guest cura l'ultimo numero della rivista ART AFRICA

Con il sostegno e il patrocinio della Fondazione Sindika Dokolo, ARTE AFRICA ha invitato Kendell Geers a Guest Edit per questa edizione speciale intitolata "A Luta Continua". Geers ha risposto invitando collaboratori da tutto il mondo a condividere i loro pensieri sulle contraddizioni inconciliabili incarnate dalla domanda: "Cos'è l'Arte Africana e come potrebbe essere letta oggi?"

L'invito ad artisti, animisti, attivisti, rivoluzionari, combattenti per la libertà, poeti, musicisti, scrittori e mistici, toccati dallo spirito di esorcismo, era di trovare in se stessi una contraddizione sufficiente per rispondere alla chiamata di 'Aluta Continua', la Lotta di Liberazione questo è tutt'altro che finito. "Aluta Continua" è un'interrogazione dell'identità africana oggi, una canzone di libertà composta da tutti i punti di vista contraddittori: immigrato, emigrante, diaspora, animista, spirituale ed ecologico. Questa edizione guarda in ogni direzione; avanti e indietro attraverso la storia, attraverso l'Atlantico, attraverso le antiche capitali coloniali e oltre i movimenti postcoloniali e di liberazione e lungo i vicoli della negritudine, della tigritudine, della creolizzazione e del globalismo, spingendo verso un esorcismo tanto necessario di identità, storia, politica, cultura e l'arte.

Newsletter AA marzo 17 Geers16DA SINISTRA A DESTRA: maschera Kwele dal Gabon; Maschera Ngbaka / Ngombe dalla RDC. Per gentile concessione della Collezione Sindika Dokolo.

'Preghiera alle maschere'

di Léopold Senghor

Maschere! Oh maschere!
Maschera nera, maschera rossa, voi maschere bianche e nere,
Maschere rettangolari attraverso le quali lo spirito respira,
Ti saluto in silenzio!
E anche tu, mio ​​antenato panterhead.
Tu custodisci questo posto, a cui è chiuso ogni risata femminile
qualsiasi sorriso mortale.
Tu purifichi l'aria dell'eternità, qui dove respiro l'aria del mio
padri.
Maschere di volti senza maschera, prive di fossette e rughe.
Hai composto questa immagine, questo mio viso che si piega
sopra l'altare di carta bianca.
In nome della tua immagine ascoltami!
Ora, mentre l'Africa del dispotismo sta morendo, è l'agonia di a
principessa pietosa,
Proprio come l'Europa a cui è collegata tramite il
navale.
Ora rivolgi i tuoi occhi immobili verso i tuoi figli che
sono stati chiamati
E che sacrificano la loro vita come il povero suo ultimo abito
In modo che d'ora in poi possiamo piangere "qui" per la rinascita dell'essere del mondo
il lievito di cui ha bisogno la farina bianca.
Per chi altro insegnerebbe il ritmo al mondo che ha
morto di macchine e cannoni?
Per chi altro dovrebbe eiaculare il grido di gioia, che risveglia i morti
e il saggio in una nuova alba?
Dì, chi altri potrebbe restituire la memoria della vita agli uomini con un lacerato
speranza?
Ci chiamano teste di cotone, uomini del caffè e uomini grassi.
Ci chiamano uomini di morte
Ma noi siamo gli uomini della danza i cui piedi guadagnano solo
potenza quando battono il terreno duro.

Newsletter AA marzo 2017 Geers18Map Maker: Ioanne Baptista Nicolosio, Africa Ioanne Baptista Nicolosio STD Sic Describente. Per gentile concessione della Collezione Sindika Dokolo.

La nostra immagine della mappa del mondo è determinata da dove vediamo la nostra posizione su quella mappa. Arno Peters spiega: “Da quando Mercator ha prodotto la sua mappa globale più di quattrocento anni fa per l'epoca della dominazione mondiale degli europei, i cartografi si sono aggrappati ad essa nonostante sia stata a lungo superata dagli eventi. Hanno cercato di renderlo attuale con correzioni cosmetiche… Il concetto di mondo europeo, come ultima espressione di una visione globale soggettiva dei popoli primitivi, deve lasciare il posto a un concetto globale oggettivo. La professione cartografica è, per il suo mantenimento di vecchi precetti basati sul concetto globale eurocentrico, incapace di sviluppare questa mappa del mondo egualitaria che sola può dimostrare la parità di tutti i popoli della terra ".

I confini che attraversano la mappa dell'Africa oggi furono tracciati alla Conferenza di Berlino del 1884/85 dall'Impero Austro-Ungarico, Belgio, Danimarca, Francia, Germania, Italia, Paesi Bassi, Norvegia, Impero Ottomano, Portogallo, Russia, Spagna, Svezia, Regno Unito e Stati Uniti. Non un singolo paese africano era rappresentato mentre le superpotenze coloniali tracciavano i loro confini attorno ai loro interessi economici e strategici, guidando i confini tra famiglie, comunità, clan, nazioni e regni. La divisione dell'Africa ha messo in moto tutta l'incertezza socio-politica che garantirebbe un secolo di guerre civili, raid transfrontalieri e conflitti di pulizia etnica.

La Conferenza di Berlino ha avuto luogo solo due decenni dopo che la schiavitù era già stata abolita negli Stati Uniti. Si stima che nel 1865 13 milioni di africani fossero stati trasportati attraverso l'Atlantico come schiavi in ​​Brasile, Cuba, Haiti e attraverso i Caraibi e le Indie occidentali.

Date le contraddizioni, le complessità, le antiche storie, le rotte degli schiavi, le diaspore, le influenze interculturali e le rotte commerciali risalenti a secoli fa, ogni tentativo di definire o parlare perché l'Africa cadrà nel cliché. La più grande lotta per l'arte e l'identità africana è il diritto a parlare per se stessi, il diritto alla rappresentazione di sé, al posto di essere parlato. La base aveva il diritto umano di decidere sulla propria identità nazionale basata sulla comunità e sulla tradizione stato negato dai confini della Conferenza di Berlino in cui i colonialisti trattarono a continente del popolo africano come bambini ingenui e analfabeti che hanno bisogno di essere chiamati e accolti cura di.

Newsletter AA marzo 2017 Geers14Cheïk Ledy, La religione del colonizzatore, 1993. Olio su tela, 97 x 111 cm. Collezione Peter Van De Velde, Anversa, Belgio.

Nello spirito di ciò che Souleymane Bachir Diagne chiama "arte africana come filosofia", questo numero speciale mette in discussione gli stereotipi coloniali proponendo che la cosiddetta arte africana "tradizionale" e alcune arti africane "contemporanee" sono in realtà due espressioni di una lingua. Questa "arte africana come filosofia" prospera nel villaggio più piccolo, nella parte più remota dell'Africa, dove le tradizioni artistiche viventi rimangono profondamente radicate nella comunità e l'arte e l'ambiente sono l'incarnazione di credenze sacre. L'arte non è scollegata dal suo contesto e rimane una forza vitale dello spirito. L '"arte africana come filosofia" non può separare la maschera dalla maschera, non può far uscire la ballerina dalla danza, che non può essere fermata fino a quando il rito non è stato scritto. La mascherata non può essere letta al di fuori della comunità sulla cui fede emana.

Lo stesso potrebbe valere per qualsiasi opera d'arte, ma la familiarità e l'abitudine della convenzione dell'Europa occidentale è spesso trascurata e interpretata come universale. La storia dell'arte africana si intreccia nel contesto delle sue storie contraddittorie, delle complessità della sua politica, identità, comunità, lotte e cultura in generale. L'AK47 è parte integrante dell'identità africana come la maschera, il tessuto stampato a cera e il telefono cellulare, eppure questi elementi incongrui sono raramente compresi come indissolubilmente interconnessi.

Newsletter AA marzo 2017 GeersGerald Machona, Ita Kuti Kunaye (Make It Rain), 2010. C-print, 70-1.5 x 104.5. Immagine concessa dall'artista.

Fu Picasso, più di ogni altro artista europeo, a comprendere per la prima volta il potere dell'arte africana dopo una visita al Museo del Trocadéro a Parigi nel 1907. Contrariamente a quanto si pensi, non stava guardando capolavori storici, ma maschere e oggetti di potere realizzati dai suoi contemporanei africani qualche anno prima. Andre Malraux cita Picasso che descrive l'esperienza:

“Quando sono andato al Trocadéro è stato disgustoso. Il mercato delle pulci. L'odore. Ero tutto solo. Volevo scappare. Ma non me ne sono andato. Io sono rimasto. Io sono rimasto. Ho capito qualcosa di molto importante: qualcosa mi stava succedendo. Le maschere non erano come altri tipi di scultura. Affatto. Erano cose magiche. "

È attraverso questo senso di magia che Picasso ha capito che le sculture sono intercessori e armi contro tutto; contro spiriti sconosciuti e minacciosi. Ha detto che la loro funzione era quella di "aiutare le persone a smettere di essere dominate dagli spiriti, per diventare indipendenti. Utensili. Se diamo forma agli spiriti, diventiamo indipendenti da loro. Gli spiriti, l'inconscio (di cui non si era ancora molto parlato), l'emozione, è la stessa cosa. ”

Lo aggiunge Les Demoiselles d'Avignon deve essere venuto da lui quel giorno, "ma non per niente a causa delle forme: ma perché era la [sua] prima tela di esorcismo - sì, assolutamente". Cos'è questo esorcismo a cui Picasso si riferiva? Picasso capì chiaramente che l'arte africana non è uno stile, né un'immagine. L'arte africana non è un'estetica né una rappresentazione. L'arte africana è l'incarnazione di uno spirito, il mondo interiore dell'artista reso visibile in forma fisica.

Nel suo discorso di inaugurazione del 1966 per il "Festival Mondial des arts Nègre", il presidente Léopold Senghor ha spiegato che “Ci è voluto Rimbaud per identificarsi con Negritudine, Picasso per essere agitato da un Maschera Baoulé e Apollinaire per cantare feticci di legno prima che l'arte dell'Europa occidentale potesse accetta, dopo circa duemila e mezzo di anni, l'abbandono della mimesi fisica, il imitazione della natura. "

Newsletter AA marzo 2017 Geers4Yinka Shonibare, Come far esplodere due teste contemporaneamente, 2006. Due manichini, due pistole, tessuto in cotone stampato a cera olandese, stivali in pelle, zoccolo, 175 x 245 x 122 cm. Immagine gentilmente concessa da Stephen Friedman Gallery, Londra.

Una generazione prima, scrittori come Raymond Roussel, Alfred Jarry, Alphonse Allais e Arthur Rimbaud aveva già preso le loro "Impressioni dell'Africa" ​​e trovato ispirazione nel misterioso continente che immaginavano oscure. Nel 1880 Rimbaud si trasferì ad Harar, in Etiopia, dove strinse una stretta amicizia con il governatore Ras Makonnen, padre del futuro imperatore Haile Selassie. Il prodigo poeta dell'avanguardia europea fuggì dall'Europa e dalle sue tradizioni per abbracciare l'Africa come tutor del futuro Messia di Rastafari.

Il mondo è ora un posto molto più piccolo di quello di un secolo fa e l'Africa è di nuovo salire al centro della scena politica, economica, filosofica, tecnologica, medica, scientifica e artistica. Con la più grande rete di telefonia mobile in crescita al mondo, l'Africa è collegata alle stesse interzone di informazioni di tutti gli altri continenti. Con più di 2000 lingue viventi e la più grande diaspora di qualsiasi continente che si diffonde in tutto il mondo, l'identità africana non può essere ridotta a qualcosa di meno che complesso e contraddittorio. Non c'è pentola di verità alla fine della nazione arcobaleno e non ci saranno conclusioni, perché il viaggio è la destinazione, la danza dell'esperienza, il movimento che non trova mai riposo.

La scrittrice nigeriana Chinua Achebe ha citato con affetto il proverbio Igbo “Anaghi a no n'otu ebe e kili mmonwu” (non puoi stare in un solo posto per assistere a una mascherata) come metafora per comprendere l'arte africana. Spiega "Credo nella complessità della storia umana e che non c'è modo di raccontare quella storia in un modo e dire:" Eccolo. " Ci sarà sempre qualcuno che può dirlo in modo diverso a seconda di dove si trovano; la stessa persona che racconta la storia la racconta in modo diverso. Penso a quella mascherata nei festival Igbo che balla nell'arena pubblica. Le persone Igbo dicono: Se vuoi vederlo bene, non devi stare in un posto. La mascherata si sta muovendo attraverso questa grande arena. Dancing. Se sei radicato in un punto, perdi molta grazia. Quindi continui a muoverti, e questo è il modo in cui penso che le storie del mondo debbano essere raccontate - da molte diverse prospettive. ”

Newsletter AA marzo 2017 Geers7Gavin Jantjies, immagini da Un libro da colorare sudafricano, 1974. Immagine gentilmente concessa dall'artista. UN Libro da colorare sudafricano è una cartella di undici serigrafie.

La lotta non è finita e "A Luta Continua" è un appello alle armi, non solo per gli africani e gli artisti, ma per tutti coloro che richiedono qualcosa di più del materialismo guidato dal mercato al posto del vero valore. È un modello aperto che invita alla discussione, stimola il dibattito e offre contraddizione come unica definizione possibile di arte e identità africana. Il continente africano è stato decimato dalla fantasia europea ormai da troppi secoli e in segno di protesta, "Aluta Continua" apre la discussione su modelli di comportamento, patrocinio, storie, archivi, sperimentazione, autenticità, tradizione, dibattito ed espressione.

Siamo tutti africani, dai neri americani ai bianchi africani e agli arabi europei, ogni sfumatura, colore, sfumatura e tono nel mezzo, alle prese con la fluidità dell'identità radicata nelle comunità sociali, politiche e spirituali. L'arte apre i nostri occhi alle verità che altrimenti saremo ciechi da vedere. L'opera d'arte all'intersezione tra carne e spirito, tra politica e identità, al limite più netto delle incudini dell'esperienza: "La politica, va da sé, è strettamente legata al sociale", ha scritto Léopold Senghor, "Quest'ultima è al primo come la mano dell'artista è nella sua mente ... Il servizio [africano] sarà stato quello di contribuire, con altri popoli, a rifare l'unità uomo e il mondo: a legare la carne allo spirito, l'uomo al suo compagno, la pietra a Dio. In altre parole, per legare il reale al surreale spirituale - attraverso l'uomo non come il centro, ma come il punto, l'ombelico, del mondo. ”

Newsletter AA marzo 2017 Geers5Stan Douglas, A Luta Continua, 1974. Stampa digitale C montata su alluminio Diabond, 128.3 x 128.3 x 6.3 cm. Immagine per gentile concessione della Victoria Miro Gallery di Londra.

Voci partecipanti:

Chinua Achebe e Ulli Beier

Souleymane Bachir Diagne

RAQS Media Collective

Wyatt MacGaffey

Cécile Fromont

Maureen Murphy

Mara Ambrožič

Ugochukwu-Smooth C. Nzewi

Sidney Littlefield Kasfir

Carlos Capelan e Gavin Jantjes

Fred de Vries

Bianca Bondi e Bianca Baldi

Laurent Devéze

Sindika Dokolo

Adam Broomberg e Oliver Chanarin

Sibaji Bandyopadhyay

ZS Strother

Hamid Dabashi

Carl Abrahamsson

Ingo Lambrecht

Barthélémy Toguo

Delinda Collier

Juliana Ribeiro da Silba Bevilacqua

Annitra Nettleton

Sean O'Toole

Dotun Ayobade

Simon Njami