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Kemang Wa Lehulere: artista dell'anno Deutsche Bank 2017

Kemang Wa Lehulere è stato appena nominato il primo sudafricano a vincere la Deutsche BankArtista dell'anno'premio per il 2017, affiancandolo a artisti del calibro di Wangechi Mutu, Yto Barrada e Basim Magdy.

Kemang Wa Lehulere è nato a Gugulethu, Città del Capo nel 1984 da madre Tswana e padre irlandese. Dopo la morte di suo padre all'età di undici anni, Wa Lehulere trascorse gran parte della sua giovinezza sotto il tetto delle zie. I suoi cugini, Itumeleng e Keith Wa Lehulere, erano fortemente coinvolti nel teatro e lo presero sotto la loro ala, arruolandolo per audizioni di casting e portandolo con sé dietro le quinte per produzioni come Echi dei nostri passi, che Itumeleng ha diretto ed eseguito al National Arts Festival di Grahamstown. "In realtà ho iniziato a fare teatro quando ero al liceo", ha detto Wa Lehulere in un colloquio con Kathryn Smith. "Non ho mai voluto fare arte."
AA Newsletter aprile14 WaLehulere5Kemang Wa Lehulere, Ricordare il futuro di un intero come un verbo, 2010. Prima pubblicazione in Art South Africa, Vol. 09, Numero 02, 2010. 'MTN New Contemporaries Award 2010' di Peter Machen. Foto: Andrew Griffin. Immagine gentilmente concessa da KZNSA.
Frustrato dalla politica esclusiva del teatro, Wa Lehulere ha iniziato a sperimentare nuovi media nel 2005. Amplificato da uno schermo nero e vuoto, il suono della gente che canta introduce il suo primo video, Lefu la Ntate. Le "tende" sono disegnate, rivelando una sigaretta accesa precariamente equilibrata, al centro della scena su una superficie bianca. La linea dell'orizzonte è bassa. Alziamo lo sguardo verso la sigaretta, incorniciata da uno sfondo infinito nero-jet. Ti aspetti che cada o venga inghiottito dall'oscurità. Invece, la sigaretta brucia lentamente, sostituita dalla cenere, ed è come se il canto le stesse dando ossigeno.

Tradotto approssimativamente, Lefu la Ntate significa "eredità di mio padre". È anche il titolo della canzone che viene cantata, parte integrante dell'iniziazione rituale maschile alla quale Wa Lehulere aveva preso parte pochi mesi prima. “Ero interessato al simbolo fallico. La sigaretta come fallica, e ciò che rappresenta in relazione all'iniziazione rituale maschile e alla costruzione della virilità in Sudafrica, ”spiega l'artista durante una conversazione con Hans Ulrich Orbist. Mentre il lavoro di Wa Lehulere si svolge in stretta prossimità delle sue esperienze personali vissute, è anche profondamente radicato in un senso di comunità e in un apprezzamento per le storie di coloro che lo circondano, sia ascoltati che inauditi.

Nel 2006 Wa Lehulere e il suo contemporaneo, Unathi Sigenu, hanno avviato la formazione di un collettivo di artisti chiamato Gugulective, creando uno spazio per artisti al Kwa Mlamli di Gugulethu. Come sottolinea nella sua intervista con Kathryn Smith, "la direzione presa dal Gugulective si basava sul tipo di discorsi che si stavano svolgendo ... mettendo in discussione il tipo di lavoro che veniva fatto dagli artisti neri e che veniva esposto nei cubi bianchi in le città e nei musei ... domande come "Qual è la rilevanza di quei discorsi all'interno di spazi dominati dal bianco?" Era anche per curiosità su come le persone di Gugulethu avrebbero risposto a quel tipo di lavoro che abbiamo davvero iniziato a pensare di fare qualcosa a Gugulethu. ”

AA Newsletter aprile14 WaLehulere4Kemang Wa Lehulere, A Native of Nowhere (A Sketch), 2014. Eseguito per 'Questa non è l'Africa, questa siamo noi. Parte III 'a ovest, Den Haag. © Kemang Wa Lehulere. Immagine presa da ARTE AFRICA, Numero 02, Dicembre 2015. "Conversations Beyond the Galleries", di Kara Blackmore. Per gentile concessione di STEVENSON, Città del Capo / Johannesburg.
Fu attraverso questi spazi e le varie officine che Wa Lehulere frequentò che l'artista iniziò a creare onde. A seguito di un seminario presso AMAC nel 2006, il potenziale dell'artista è stato rapidamente riconosciuto dal collega artista e curatore Thembinkosi Goniwe, che ha proiettato Lefu la Ntate nell'ambito della mostra "Amajita in Conversation" presso il Galleria AVA quel settembre. L'anno seguente Wa Lehulere fu insignito del premio Spier Contemporary premio per la sua prima esibizione pubblica, una collaborazione con Chuma Sopotela e Mwenya Kabwe intitolata Inyawo Aluna Mpumlo (Il piede non ha il naso). Il titolo è tratto da un linguaggio Xhosa che significa che non sai dove stai andando o dove stai andando nella vita. Inutile dire che il premio ha segnato una svolta nella carriera dell'artista ed è stato seguito da un'ondata di importanti mostre e premi. Nel 2010 ha vinto il MTN New Contemporaries Premio. Poi è arrivato il Tollman Award for the Visual Arts nel 2012, il 15 ° Baloise Art Prize (Art Basel) nel 2013, l'International Tiberius Art Award Dresden nel 2014 e lo Standard Bank Young Artist for Visual Art nel 2015.
AA Newsletter aprile14 Kemang2Kemang Wa Lehulere, A Native of Nowhere (A Sketch), 2014. Eseguito per 'Questa non è l'Africa, questa siamo noi. Parte III 'a ovest, Den Haag. © Kemang Wa Lehulere. Immagine presa da ARTE AFRICA, Numero 02, Dicembre 2015. "Conversations Beyond the Galleries", di Kara Blackmore. Per gentile concessione di STEVENSON, Città del Capo / Johannesburg.
Essere nominato l'artista dell'anno della Deutsche Bank per il 2017 sembra un passo naturale nell'evoluzione della carriera di Wa Lehulere. Detto questo, è importante notare che l'artista torna sempre a casa. Che si tratti di scoprire scheletri con un afrocomb nel cortile di un vicino, di depositare la terra sul pavimento della galleria o di recitare una sceneggiatura con una bocca piena di spille da balia, il lavoro di Kemang Wa Lehulere ha radici profonde nella terra e nelle comunità che lo hanno portato nel mondo e parla delle storie delle comunità tanto quanto le sue.