AA BYT luglio29 Sarah Aiden 1

Sarah Schumann e Aidan Tobias

Giurassico / Predigitale
AA BYT luglio29 Sarah Aiden 1Hanno Van Vuuren, Passaggi, 2016. 35mm, 29.7 x 42 cm.
Di recente mi sono trovato a The Work Hub nella zona industriale di Woodstock (Città del Capo) con mia figlia di quattordici anni e i suoi due amici di sedici anni. La loro idea era quella di vedere la seconda incarnazione di "Strangers on Film", un progetto in corso condotto dagli organizzatori e curatori Aidan Tobias e Sarah Schumann.
Non solo sono stato subito colpito dal luogo triste e concreto - il guscio perfetto per la fotografia in bianco e nero girato sul film - ma anche dalla giovane folla, nella loro adolescenza e nei primi anni Venti, attratta da un santuario di propria creazione. Lo spazio e la folla, sorprendentemente in contrasto con l'effettivo mix di gente che frequenta i primi giovedì (una notte al mese di aperture e attività culturali a Città del Capo), annunciavano qualcosa di fresco, qualcosa di puro: un romanticismo con tutti cose retrò, giurassico e predigitale.
AA BYT luglio29 Sarah Aiden 4Aidan Tobias, Folla alla mostra II, 2016. 35mm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista.
Nel quad altrettanto noioso - non un solo filo d'erba in vista - ho parlato con Tobias e Schumann, i fumatori e i bocconcini di birra che si rilassano su un divano rotto. Era piacevolmente evidente che i due erano in missione.
"Abbiamo pensato di fare una mostra quando io e Aidan stavamo camminando attraverso la foresta di Glen mentre fotografavamo film, verso l'inizio dello scorso anno", ha osservato Sarah. Il contrasto tra la foresta e questa volta in cemento era palpabile, così come l'idea della natura prosciugata di colore.
Se la fotografia sudafricana è genericamente desaturata - l'effetto itterico progettato per evocare un po 'di morale alta o integrità politica di sinistra - era evidente che l'intento di Aidan e Sarah era tutt'altro che pragmatico, opportunistico o santitario. Il bianco e nero conta perché è nudo, scheletrico, assoluto ed efficiente. E, naturalmente, possiede la sua strana e strana bellezza. Il fatto che molte delle fotografie potessero essere lette come immagini di film prosaici ramificarono ulteriormente la particolarità della prospettiva del duo.
"Pensiamo che la mostra sia davvero unica e necessaria in molti modi", ha ripreso Sarah. "Dal momento che io e Aidan condividiamo un così grande amore per la fotografia di film e film, e da quando il film ha fatto un ritorno così sorprendente negli ultimi anni a Cape Town, abbiamo ritenuto opportuno creare una piattaforma per l'ulteriore miglioramento del mezzo".
AA BYT luglio29 Sarah-Aiden 1Cate Rochat, Le scale, 2015. 35mm, 29.7 x 42 cm. Tutte le immagini per gentile concessione degli artisti
La sincerità qui è dolorosamente bella e disarmante, tanto più se abbinata alla faccia tosta e alla guida del duo. Come Sarah ha aggiunto senza mezzi termini, l'impresa non è qualcosa a cui i galleristi convenzionali salterebbero, dato che le immagini sparse nello spazio erano tutt'altro che "africane" con gusto o controverse; a causa della New Wave francese, del cinema noir, di Bresson o della fredda desolazione che Walter Benjamin ha trovato nelle fotografie di Atget.
Le fotografie di Atget, per Benjamin, hanno suggerito la ricaduta di un crimine indefinibile. Suppongo che fosse questa qualità nostalgica e meditabonda che ho trovato in Passages di Hanno Van Vuuren, con la sua coppia di scolarette catturate in un mondo in bianco e nero fortemente polarizzato, o il suggestivo ritratto lunatico di James Blyth Chloe IV, o Stairs di Cate Rochat con il loro brutalismo .
È chiaro che Aidan e Sarah aderiscono a un sottoinsieme austero di passioni e che sono ben collegati a una crescente falange di fotografi che condividono la loro passione per tutto ciò che è analogo. Quindi "Strangers on Film II" - il secondo di una serie di uscite programmate per i prossimi due anni - progettato per mostrare il talento che, secondo Sarah, i galleristi non "prenderebbero abbastanza sul serio in questo momento", portando alla loro spinta verso " prendere su [noi stessi] per creare la mostra da zero, investendo [i nostri] soldi e tempo e sapendo solo che il risultato sarebbe bello ”.
Mi viene in mente Geoff Dyer's But Beautiful: A Book About Jazz, così come qualsiasi connessione con gli outlier, o qualsiasi rischio estremo. Per quanto riguarda il titolo della mostra, "Strangers on Film"? È il relativo anonimato del collettivo di fortuna che conta. Ciò che collega i fotografi sono Aidan Tobias e Sarah Schumann - la colla nelle opere.
AA BYT luglio29 Sarah Aiden 3James Blyth, Chloe IV, 2015. 35mm, 29.7 x 42 cm.
Ashraf Jamal è un analista culturale, scrittore ed educatore con sede a Città del Capo. È ex redattore di ARTsouthAFRICA e attualmente tiene lezioni di studi sui film e sui media presso la Cape Peninsula University of Technology (CPUT).
Estranei su film Pt. 2 / Black & White Edition 'si è tenuto presso l'hub di lavoro a Città del Capo il 25 marzo 2016.