'Spazi sacri', cosa giovane e brillante: Mathias Chirombo

"L'arte per me è un aneddoto dello spirito e l'unico mezzo per rendere concreto lo scopo della sua varia rapidità e immobilità." - Mark Rothko

C'è qualcosa di incredibilmente accattivante nel lavoro di Mathias Chirombo. In piedi vicino al suo dipinto su larga scala Morte della sirena III (2013), sono colpito da un travolgente senso di silenzio. Questo mondo - profondo, pulsante, blu - si estende attorno a me, spingendomi dentro. Incantato, faccio un passo indietro, curioso di come sono arrivato qui. È interessante notare che sono il lavoro e le parole di Mark Rothko che sono propenso a ripiegare.

AA BYT giugno 2016 Chirombo1Mathias Chirombo, Morte della sirena III, 2013. Olio, dipinti misti e cuciture su tela, 240 x 150 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista.

"Dipingo quadri di grandi dimensioni perché voglio creare uno stato di intimità", ha detto Rothko. “Dipingere una piccola immagine è metterti fuori dall'esperienza. Dipingi l'immagine più grande e ci sei dentro. Ti porta con sé. Non è qualcosa che controlli. " I dipinti di Rothko, proprio come il lavoro di Chirombo, dovevano essere un'esperienza. Voleva che i suoi spettatori si immergessero, e così facendo, illecissero un senso di euforia emotiva e spirituale. "Le persone che piangono prima delle mie foto stanno vivendo la stessa esperienza religiosa che ho avuto quando le ho dipinte", ha detto allo scrittore e critico Selden Rodman in una riunione casuale del 1956.

Per Rothko, non era tanto la forma che contava come l'esperienza in sé e per sé, per la quale il dipinto era semplicemente una nave. È per questo motivo - e le più ovvie composizioni rettangolari della sua opera - che così tanti scrittori si riferiscono ai suoi dipinti come porte, finestre o addirittura "le porte del paradiso e dell'inferno". Come artista dello Zimbabwe dell'eredità di Shona, i dipinti di Mathias Chirombo funzionano allo stesso modo. "Volevo condividere con tutti gli altri ciò che potevo sentire e vedere", spiega. "Le immagini sono pensate per le persone di sperimentare una pausa catturata in un sogno in corso, come se stessi viaggiando attraverso il tempo immobile, uno spazio di spiritualità, uno spazio che il corpo non può viaggiare."

AA Newsletter giugno23 Chirombo3Mathias Chirombo, L'ascesa degli antenati, 2012. 160 x 100 cm. Vernici miste su tela.

Nella cultura Shona si ritiene che quando una persona muore, il suo spirito continua a vivere in un mondo separato ma parallelo. "In questo mondo i defunti, i nostri antenati, sono sempre presenti", mi dice. "Forniscono assistenza e protezione per le loro famiglie viventi, che possono consultarsi con loro per assistenza e supporto". In questo senso, l'atto pittorico funge da mezzo attraverso il quale l'artista impegna la propria spiritualità, trasformando la tela in un sito attivo e trascendentale. Una volta completata, la tela diventa un repository che può essere restituito più e più volte, come una capsula del tempo meditativa. Ed è qui che il lavoro di Chirombo assume una vita propria.

Per Rothko, "la tragica esilarante esperienza" è stata l'unica fonte d'arte. Voleva che le persone sentissero ciò che provava al momento del dipinto. L'emozione stessa è l'esperienza spirituale. Ciò si riflette nelle considerazioni estetiche minimaliste di Rothko: grandi blocchi piatti di colore che parlano dell'oscurità interna senza forma del cuore. Sebbene trascendentale a sé stante, il mondo di Rothko è isolato dal regno dell'individuo. Basta google "Mark Rothko Exhibition". Quello che troverai è un assortimento di immagini di persone in piedi da sole o sedute in silenzio su una panchina sotto un'opera.

AA Newsletter giugno23 Chirombo2Mathias Chirombo, Spazi Sacri, 2010. Olio su tela. 200 x 150 cm.

La pratica di Chirombo, d'altra parte, vive da qualche parte tra lo spettatore e l'opera. Nati da una filosofia di convivenza - tra i vivi, i morti, gli animali, la terra e tutti gli altri aspetti della natura - le tele di Chirombo sono disseminate di frammenti familiari e variazioni distorte e oniriche del mondo esterno. Vuoi esplorarlo, per dargli un senso. In questo modo, il suo lavoro ti attira, invitandoti a meravigliarti e a perderti.

In Morte della sirena III siamo attratti non solo dalla scala del pezzo, ma dalla magistrale articolazione della composizione di Chirombo. Trascinato lungo una corrente di colore e contorno, l'occhio viene guidato verso un "castello nel cielo" centrale e monolitico che si trova sulla linea dell'orizzonte, e quindi a destra, dove una forma in primo piano (senza dubbio la sirena) ti scruta di nuovo. La sirena, una famigerata tentatrice di tutto il mondo, sta di lato come un guardiano che si rivolge allo spettatore. Tesa leggermente, la sua testa fa un gesto indietro verso la struttura monolitica al centro dell'immagine. Lo spettatore, tuttavia, è trattenuto dal suo sguardo, intrappolato come un cervo nei fari in un triangolo circolare tra te, il "castello nel cielo" e la sirena. Oltre a questo c'è la sottile sequenza battesimale di rosso che cade dalla cima della tela sulla sirena, ed è qui che prendiamo coscienza della battuta finale. È l'unica linea nell'intera immagine (a parte lo sguardo della sirena) che allude a un mondo alternativo oltre la tela, un mondo che tu come spettatore sei indissolubilmente legato.

AA Newsletter giugno23 Chirombo4Mathias Chirombo, Ora che siamo qui, cosa vorresti chiedere?, 2013. Inchiostro per stampa, emulsione, pittura per tessuti, liquin, olio di lino e olio su tela. 160 x 100 cm.

Il lavoro di Chirombo sposta costantemente i parametri di questo confine. Dove si potrebbe essere attratti nel grande e spazioso mondo di Morte della sirena III, altre opere più compatte, come Ora che siamo qui, cosa vorresti chiedere? (2013) offrono una moltitudine di incarnazioni biomorfe strane e meravigliose. Queste forme sporgono dal paesaggio come antiche anguille da una scogliera, appena distinguibili l'una dall'altra. A ciò si aggiunge lo strano senso di urgenza creato dal paesaggio: una marea di fango vulcanico rosso sangue che minaccia di inghiottire ogni cosa sul suo cammino. Allo stesso modo, in un'opera intitolata Spazi Sacri, un paesaggio roccioso si stende sotto un cielo fragoroso. Al centro dell'immagine un ammasso circolare di rocce brilla come carboni. L'effetto è alquanto spaventoso, ma inevitabilmente irresistibile. Come se qualsiasi cosa si nasconda in questi spazi incomprensibili sta per schiantarsi contro la nostra stessa realtà.

Il lavoro di Mathias Chirombo sarà esposto al National Arts Festival 2016 a Grahamstown, in Sudafrica.