Tony Gum

Sapore di una generazione di Ashraf Jamal

ASA BYT Gum1Tony Gum, Pin Up, 2014. Inchiostro a pigmenti su carta in fibra, 120 x 150 cm. Edizione di 5. Per gentile concessione dell'artista e Christopher Moller Gallery.

Da quando Tretchikoff e Warhol ci siamo abituati a "High Art Lite;" l'arte che sminuisce l'elitismo, crociere con design, celebra il kitsch e il popolare. In questo nuovo mondo coraggioso di hype, frizzante e un freddo abbraccio di vuoto - incarnato nelle opere di Koons e Murakami - sta la consapevolezza che non solo qualsiasi cosa è e non può essere arte, ma l'intuizione costante che i sistemi canonici stanno morendo ( se non morto). Il prisma stesso attraverso il quale vediamo e diamo un senso al mondo è attraversato da falsità, illusioni, spin-doctoring e il senso di trinceratezza che ciò che è profondamente assente (oggi) è "autenticità".

Gli scienziati hanno dichiarato questo nuovo momento storico "Età dell'antropocene"; un'era che segue l'industrializzazione e il dottor Frankenstein di Mary Shelley, in cui è diventato impossibile separare l'umano dal sintetico. Il compianto Steve Jobs fu la quintessenza di questo nuovo mondo quando annunciò che avrebbe riportato l'anima nella tecnologia. Incarnando questo offuscamento di uomo e macchina, arte e design, ora abbiamo cosa <Wired> Rivista recentemente annunciata; la scoperta del "plastiglomerato", una nuova formazione geologica che comprende plastica fusa, fossile e pietra, segnalando un momento in cui tutte le sfere della vita e della cultura - incluso il mondo dell'arte - vengono definite singolarmente dal postindustriale, digitale e sintetico.

Inserisci Tony Gum, una giovane artista di colore da KwaLanga a Città del Capo. La sua decisione di fondere un marchio specifico - Coca Cola - con una serie di identità proiettate, che vanno dalla matriarca in costume tradizionale Xhosa al West End Playboy Bunny, segna una presa ironica e giocosa recentemente coniata sull'onnipresente e morbosa preoccupazione dell'identità politica . Nel caso di Gum è la fusione dell'esotico africano, dell'etnico tradizionale, dell'afropolitan urban chic e dell'iconica Bunny Girl che consente un nuovo quadro, o prisma, attraverso il quale vedere l'arte contemporanea dall'Africa.

ASA BYT Gum2Tony Gum, La Madre, 2014. Inchiostro a pigmenti su carta in fibra, 120 x 150 cm. Edizione di 5. Per gentile concessione dell'artista e Christopher Moller Gallery.

Ancora più importante, è l'arguzia di Gum, la sua leggerezza e ironia giocosa che distingue il lavoro. Qui non troviamo alcun cupo sfruttamento di un dolore storico, nessuna cultura giovanile nera suprematista intitolata, nessuna imprigionamento iconico della bellezza nera e nessun gioco gratuito con il vuoto. Piuttosto, Gum sembra essersi liberata da una storia di oppressione - sia essa razziale, culturale o sessuale - e apparentemente da sola si è ricreata come un'intelligenza estetica mercuriale.

Il lavoro di Gum, straordinariamente sofisticato per una persona così giovane, rievoca il genio di Moshekwa Langa, per Tony Gum, anche se gioca con il marchio imperiale più onnipresente e tossico, ci dà comunque qualcosa di nuovo. Acquistato dalla Christopher Moller Gallery, Tony Gum sembra destinato a dare un grande contributo al mercato in forte espansione per l'arte contemporanea dall'Africa. È il nuovo "plastiglomerato", l'artista in grado di unire il mortale con sintetico, arte e trash, tradizione e contemporaneità, meglio catturare il ronzio radioattivo di questo momento di arte vertiginosa.