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Alexia Vogel

Lost in Reverie di Houghton Kinsman

ASA BYT Vogel1Alexia Vogel, dettaglio di Isola, 2015. Olio su tela, 203 x 201 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista.

Se la sua recente presentazione alla Cape Town Art Fair e il tanto atteso debutto da solista alla Barnard Gallery (a Cape Town) sono qualcosa su cui basarsi, allora Alexia Vogel ha un brillante futuro davanti a sé. Come recente laureato alla UCT Michaelis School of Fine Art, Vogel ha avuto un anno fenomenale. Oltre al successo delle due presentazioni di cui sopra, l'anno scorso ha visto Vogel mostrare il lavoro alla Galleria Casa Labia, ospitare una mostra per due persone, intitolata '/ Scape' al Salon 91, ed è stata evidenziata come una delle Tra 10 e 5I sette pittori capetoniani da tenere d'occhio.

Tuttavia, nonostante questa crescita alquanto fulminea nell'ultimo anno, all'apertura di "Lost in Reverie", tra la schiera di visitatori della mostra, infinite risme di punti rossi e vino che scorreva liberamente, Vogel non ha mostrato alcun segno di un senso di autostima. Invece, sorridendo da un orecchio all'altro, era chiaro che in realtà era solo felice di essere qui e di lavorare.

Ma, a parte il suo atteggiamento rinfrescante, non dobbiamo dimenticare il vero motivo per cui è qui.

In qualità di vincitore del Premio Simon Gerson 2013, Vogel ha sviluppato un approccio corroborante alla pittura di paesaggio. È un approccio che ri-concettualizza consapevolmente un soggetto tradizionale e distorce intenzionalmente il confine tra figurazione e astrazione. Tuttavia, le parole non possono veramente rendere giustizia al lavoro. In effetti, cosa molto incoraggiante, il lavoro di Vogel tende spesso a parlare da solo.

ASA BYT Vogel3Alexia Vogel, dettaglio di Vagare, 2015. Olio su tela, 200 x 180.3 cm.

Notevolmente assente da "Lost in Reverie" era il testo da parete ormai fin troppo comune e altisonante. Invece i suoi paesaggi astratti che imitano i campi di colore sono stati al centro della scena. Questi dipinti, non macchiati dal complesso gergo del mondo artistico e dalla sensibilità accademica ed elitaria, furono successivamente estremamente ben accolti. Questo perché - apparentemente - il lavoro di Vogel naviga in un delicato equilibrio tra accademico e democratico. Vale a dire, possiede una chiarezza e una dimensione che fa appello a varie curiosità creative e intellettuali.

Nelle nostre molteplici conversazioni sulla sua pratica, in nessun luogo questo binario si è presentato più chiaramente che nella sua simultanea accettazione e negazione dell'influenza della pittura americana Color Field degli anni '1960. Accademicamente, la sua accettazione ha rivelato un riconoscimento della sua posizione - come artista - in relazione alla storia dell'arte e alla più ampia discussione sulla teoria dell'arte. Nel frattempo, la sua negazione rappresentava la sua acuta apprensione di non essere in grado di enfatizzare l'estetica del dipinto stesso come soddisfacente.

Essere consapevole di questa posizione e salvaguardare il conseguente equilibrio, che sembra raggiungere attraverso la struttura cosciente della sua pratica, riflette in ultima analisi il suo senso di maturità, chiarezza di pensiero e criticità sempre crescente. Tre attributi che essenzialmente continueranno a influenzare lo sviluppo della sua pratica. Non sorprenderebbe quindi che più matura e sviluppa questi attributi, più l'opera d'arte promette di diventare intrigante. Questo perché in tanti modi Vogel è inestricabilmente legata a ciò che dipinge. Non solo perché è la pittrice, ma soprattutto perché il suo punto di partenza è profondamente idiosincratico.

ASA BYT Vogel2Alexia Vogel, dettaglio di Meandro, 2015. Olio su tela, 240.3 x 200.1 cm.

"Il mio lavoro è molto personale", afferma Vogel. "Soprattutto perché molto viene dalla mia mente, anche se ho le fotografie come riferimento."

Di conseguenza, la sua destrezza sta nel modo in cui riesce a trasporre abilmente la nostalgia, il romanticismo e il desiderio evocati da una fotografia di famiglia, in una pittura accessibile, emotiva e intellettuale. Inoltre, la sua intenzionale astrazione, per la quale utilizza un mirino artigianale, parla della frammentazione dei nostri pensieri e ricordi e il suo uso astuto della spontaneità segna il lavoro con un profondo senso di spiritualità - probabilmente il più bello manifestato nel dipinto Scarpata (2014.)

Qui Vogel rivela il suo processo. Diluendo la pittura ad olio con trementina, "innaffia" il mezzo per lavorare con più strati di smalti. Diretti dal suo occhio attento per il colore, questi smalti diventano poi malleabili quando applicati spontaneamente e formano un'immagine nebulosa, nebulosa e indistinta, che ricorda la memoria lontana.

Tuttavia, è in Wander (2015) che Vogel raggiunge davvero un crescendo. Scala, colore, processo metodico e risposta dello spettatore si combinano per creare quello che si potrebbe descrivere meglio come un momento di Bill Viola. Un istante in cui tutto si ferma, sei completamente consapevole di te stesso, rapito dal dipinto (o nel caso di Viola il video) e riconosci di essere parte di qualcosa di molto più grande, quasi metafisico. Un'esperienza generata da ciò che Vogel definisce un "cambiamento di sentimenti", nel processo pittorico, mentre ricorda "il ricordo della fotografia".

Inoltre, è questa innata qualità trascendentale, e il conseguente desiderio come spettatore di sperimentare di nuovo questa situazione, che dimostra veramente il potenziale che esiste in Vogel per diventare un artista sincero, inclusivo e genuinamente galvanizzante.