Mia Chaplin

Mia Chaplin

MIA CHAPLIN, DI TIM LEIBBRANDT

alto - basso Mia Chaplin, Scivolo blu, 2014. Olio su tela, 63.5 x 48.5 cm. Per gentile concessione di
Salon91; Mia Chaplin, Strane spiegazioni, 2014. Olio su tela, 65.5 x 95 cm. Cortesia
di Salon91.

Nell'attuale gruppo di giovani pittori emergenti di Città del Capo (inclusi artisti come Chris van Eeden, Kerry Chaloner, Matty Roodt, Alexandra Karakashian e Sepideh Mehraban1) Mia Chaplin è unica nel senso che il suo lavoro ha teso alla rappresentazione figurativa piuttosto che all'astrazione. Prolifico nella sua produzione (come testimoniato dalla pagina Tumblr dell'artista2) Chapman è particolarmente abile nel catturare l'imbarazzo, le idiosincrasie e le insicurezze dei soggetti nei suoi impressionanti ritratti. Ad un certo livello ciò deve derivare dalla sua familiarità con questi argomenti e in effetti molti degli artisti sopra elencati sono stati raffigurati da lei in un punto o nell'altro. È stata in grado di scolpire una nicchia nel campo della traduzione di pittura / fotografia (ben coperta nell'arte sudafricana), mantenendo la distinzione attraverso la prominenza delle sue pennellate tamponate al posto della sfocatura ispirata a Gerhard Richter. 'Ceremony' è la prima mostra personale dell'artista da quando si è diplomato alla Michaelis School of Fine Art nel 2011.

Prima di continuare, desidero sottolineare che due cose dovrebbero essere dedotte da questa recensione. Il primo è che penso che Chaplin sia un pittore eccezionale. Il secondo è che non penso che questa particolare dimostrazione di lavoro abbia sempre avuto successo nel rendere giustizia a questo.

La mia ragione per affermare questo in parte risiede nell'aggiunta spesso scomoda dell'astrazione nella mostra. Data la propensione di Chaplin per le pennellate di impasto di spicco, l'astrazione non sembra una scelta illogica; forse coraggioso perché allontana l'artista dalla sua consolidata zona di comfort di ritratti e paesaggi. Il fatto è che alcuni di questi non funzionano. L'esempio più ovvio è Strane spiegazioni (2014), curiosamente collocato nella finestra all'esterno della galleria e funzionando così come la prima cosa che gli spettatori vedono. La disposizione sparsa di forme geometriche ocra e spesse linee nere su verde ossido di cromo silenziato è davvero un'opera molto strana; uno che non si sente del tutto risolto. Sotto molti aspetti corre esattamente nella direzione opposta all'output precedente di Chaplin.

Ora in nessun modo sto cercando di imporre una sorta di demarcazione fascista della zona di comfort (è sempre meglio aver sperimentato che giocarlo in sicurezza), il punto è solo che alcuni degli esperimenti di Chaplin non si sentono abbastanza pronti per la loro giornata al sole ancora.

Questo non vuol dire anche che questo sia stato uniformemente il caso. Come aneddoto, mi sono trovato sorpreso dal co-curatore di Salon 91 che (accuratamente) ha sottolineato che stavo fissando trafitto Scivolo blu (2014) da parecchio tempo. Senza dubbio, è il pezzo più forte della mostra ed è il tipo di lavoro che attira la mente a vagare nelle sue oscure profondità gestuali. È un ottimo esempio sia di Chaplin al suo meglio silenzioso, malinconico che di esperimenti riusciti.

Il dilettarsi con l'astrazione ha anche portato a una gestione molto più libera delle opere più figurative rispetto al passato. A questo proposito sto pensando a lavori come Cena (2014) Scuola superiore (2014) e in particolare La Fattoria II (2014); un altro contendente forte per il miglior lavoro dello spettacolo. Lo stile pittorico di Chaplin si presta apparentemente a raffigurazioni di acqua; paradossalmente le pennellate increspate trasmettono abilmente la superficie calma dell'acqua.

In definitiva ciò che manca allo spettacolo è un asse, una sorta di dispositivo di inquadratura per appenderlo tutto insieme e conferire un senso di scopo. Allo stato attuale, sembra un po 'incerto su ciò che mira a raggiungere. Questo può essere un argomento da uomo di paglia in un certo senso. Se la sola intenzione di "Cerimonia" fosse quella di "una mostra personale di dipinti ad olio", come suggerisce il sottotitolo, ha ovviamente raggiunto questo scopo e sarebbe ingiusto suggerire che la mostra implicasse una pretesa contraria. In assenza di testi ufficiali della galleria o dichiarazioni di artisti, la "cerimonia" a cui si riferisce il titolo diventa un significante fluttuante. Forse si riferisce all'accettazione di Chaplin di una coazione a dipingere senza un intento specifico al di là di questi mezzi.

A questo proposito, è potenziale latente ma ovvio di Chaplins, chiaramente dimostrato in Scivolo blu, fondale, La Fattoria II e Bighellonare della donna (2014), che rende questo approccio leggermente deludente. Con una lente focalizzata, Chaplin potrebbe davvero produrre una mostra di pittura davvero eccezionale; non era ancora del tutto. Né, sospetto, fosse destinato a esserlo.

1 Quella che potrebbe forse essere definita la "scuola Pailand Eiland" in onore del locale dello studio di molti di questi artisti.
2 Vedi: http://miachaplin.tumblr.com/


Pubblicato per la prima volta in Art South Africa Volume 12: Numero 04