Zak Ové, Earth, 2017, Centrini all'uncinetto, 190 x 190 cm, Courtesy Lawrie Shabibi e l'artista

Viaggio in una nuova dimensione

Zak Ové, artista irlandese-trinidico, sfida le idee cliché proiettate sull'Africa nella sua ultima mostra Star Liner - ridefinire l'idealismo occidentale dell'Africa e della sua diaspora e suggerire un viaggio in una nuova dimensione per l'identità africana

"Se tutto ciò che sapevo sull'Africa proveniva da immagini popolari, anche io penserei che l'Africa fosse un luogo di paesaggi meravigliosi, animali e persone incomprensibili, combattendo guerre insensate, morendo di povertà e aiuti, incapaci di parlare da soli". - Chimamanda Ngozi Adichie.

Da quando il primo colono è salito a terra, il continente africano è stato oggetto di violento sfruttamento, grave travisamento e sprezzantemente prosciugato della sua indipendenza. Il suo popolo veniva scambiato, ridotto in schiavitù e inviato in terre lontane, e ancora oggi viene immaginata e appropriata attraverso l'obiettivo di un mondo "esterno", estraneo al suo.

Oggi assistiamo a una rinegoziazione di ciò che l'Africa e la sua diaspora tollerano nelle aree dell'appropriazione culturale, del privilegio bianco e del razzismo sistematico: iniziative come Black Lives Matter, discorso popolare sulla decolonizzazione e richiesta di pari rappresentanza sono solo alcuni esempi di un chiaro spostamento nella coscienza politica. È dall'esterno che l'artista visivo irlandese-trinidico, Zak Ové, sfida le idee cliché del continente e suggerisce una portata infinita per una ridefinizione audace dell'identità africana.

Zak Ové, Resistor Transistors 2, 2017, Fibra di vetro, floccato, resina, 35 x 65 x 20 cm, Courtesy Lawrie Shabibi e l'artistaZak Ové, Resistor Transistors 2, 2017, Fibra di vetro, floccato, resina, 35 x 65 x 20 cm, Courtesy Lawrie Shabibi e l'artista

Questa è l'ispirazione alla base della sua ultima mostra e prima mostra personale in Medio Oriente, Star Liner - una fantastica esplosione di colori e un attento assemblaggio di oggetti trovati, reinventando la narrativa africana alle sue condizioni attraverso una lente futuristica. La mostra si è svolta parallelamente ad Art Dubai e alla Dubai Art Week ed è stata ospitata dalla galleria d'arte contemporanea, Lawrie Shabibi in Alserkal Avenue - un complesso industriale trasformato in distretto artistico e culturale. Fondamentale per il lavoro di Ové è l'idea di appartenenza e identità - che trae ispirazione dalla sua eredità trinidiana - cerca di "riaccendere e reinterpretare la cultura perduta utilizzando materiali del nuovo mondo. Pur rendendo omaggio all'identità africana sia artistica che spirituale ".

Gran parte dell'ispirazione di Ové proviene dal famoso Carnevale di Trinidad e Tobago, una schiera audace ed esultante di persone e colori - una celebrazione teatrale e masqeraude delle donne in bikini scintillanti, elaborate code di piume, pittura del corpo, musica e balli per le strade - un arte della resistenza che divenne il simbolo della schiavitù, della ribellione e infine della liberazione. Il carnevale si è evoluto dal festival pre-Lentin acquistato dal 18th coloni francesi del secolo che pensavano che fosse divertente vestirsi e ballare come i loro schiavi africani. Come forma di punizione gli schiavi usarono la confusione del festival come un'opportunità per insurrezioni e ribellioni, alla fine, dopo la loro emancipazione nel 1838, dirottando il festival e facendolo proprio. Proprio come il carnevale, il lavoro di Ové mostra un senso di identità africana che una volta era soggiogato e represso dai suoi colonizzatori francesi e britannici, ma da allora è esploso in un rinnovato risveglio e senso di empowerment.

Zak Ové, Skylark, 2017, giro della fiera vintage, maschere e manichino in resina, ali acriliche, trombe, 204 x 162 x 240 cm, Courtesy Lawrie Shabibi e l'artista

Zak Ové, Skylark, 2017, giro della fiera vintage, maschere e manichino in resina, ali acriliche, trombe, 204 x 162 x 240 cm, Courtesy Lawrie Shabibi e l'artista

“Ad esempio, quando guardiamo l'arte africana e guardiamo oggetti scolpiti nel legno di ebano, proiettiamo già una storia su di loro, su come sono stati realizzati, da chi sono stati realizzati e per quali scopi. E non riusciamo a vederli, se vuoi, in un momento contemporaneo o in un dialogo contemporaneo ", afferma Ové. Usa materiali e colori del nuovo mondo per spostare il dialogo dell'Africanismo in un nuovo millennio. Reinterpretando insieme elementi familiari e obsoleti, Ove parla della poliedrica natura dell'identità, vuota di aspettative e assunzioni.

L'attrazione principale della mostra è un'installazione, Sky Lark, un manichino africano, le braccia tese, che si libra nell'atmosfera immaginata in una piccola nave spaziale, impreziosita da una serie di oggetti trovati. Trombe, corna di toro, sculture in legno e foglie di metallo, in contrasto con ali acriliche arancione brillante e un naso al neon futuristico, parlano di una nuova visione dell'Africa. L'immagine di un razzo che spara nello spazio, oltrepassando la soglia dell'immaginazione umana e abbracciando il regno dell'ignoto, è come il momento iconico che Apollo 11 ha portato i primi umani a toccare la superficie della luna. Con la sua mostra, Ové supera i confini di come sono raffigurati gli africani e la comprensione di come potrebbe essere effettivamente l'immagine dell'Africa.

In Paradiso e Terra, Ové mostra un caleidoscopio di centrini all'uncinetto creati con centrini europei vintage e centrini su misura di Knitstanbul - un'impresa sociale con sede a Istanbul che impiega rifugiati siriani. Questo display di ispirazione psichedelica degli anni '70 collega il vecchio mondo al nuovo, riproponendo il vecchio materiale in modo vibrante e dinamico. Vediamo un collegamento creato - una collaborazione tra est e ovest, che unisce mondi lontani. È situato strategicamente tra queste opere Sky Lark, suggerendo un viaggio attraverso le dimensioni - che ricorda la tratta degli schiavi nell'Atlantico - ma questa volta traccia un nuovo corso.

Zak Ové, Starchild 2, 2017, giro della fiera vintage, scultura in fibra di vetro, floccata, 244 x 156 cm, Courtesy Lawrie Shabibi e l'artistaZak Ové, Starchild 2, 2017, giro della fiera vintage, scultura in fibra di vetro, floccata, 244 x 156 cm, Courtesy Lawrie Shabibi e l'artista

Nello spettacolo sono incluse anche repliche di Ové, Uomini invisibili e la maschera dell'oscurità. Questa volta le due figure sono vestite di colori vivaci, uno che indossa un papillon rosso che rappresenta il goloso razzista di Robertson, l'altro ornato con stelle e strisce americane. Entrambe le figure fanno riferimento al gesto "mani in alto" notoriamente canalizzato dal Black Lives Matter Movement nella loro campagna contro la brutalità della polizia negli Stati Uniti. In solidarietà con la recente ondata di sparatorie di civili neri disarmati da parte di poliziotti bianchi - le statue abbracciano la posizione, "non sparare" - Un promemoria del pregiudizio e delle proiezioni oppressive Ové ci implora di allontanarci.

In George Méliè's, Un viaggio sulla luna (1902), uno dei film più influenti del secolo scorso per il suo primo utilizzo di effetti speciali e il suo esagerato stile teatrale - comunica un sentimento satirico antimperialista. Mostrando al Louvre Abu Dhabi come parte della mostra, Globi: visioni del mondo, il film parla del modo in cui vediamo il nostro pianeta e il nostro posto su di esso. Ma come Ové, Méliè, estende questa visione lontano dalla terra e verso qualcosa di sconosciuto, come se fosse una progressione naturale su una scala temporale lineare. E dopo secoli di imperialismo e oppressione razziale, anche Ové guarda verso una nuova destinazione per l'Africa, con infinite possibilità.

di Ove, Star Liner, rappresenta quello che sembra essere il prossimo passo lungo la traiettoria dello sviluppo africano e della liberazione assoluta. E come Méliè che raffigura un'odissea in un posto apparentemente irraggiungibile, Ové viola una nuova frontiera che offre una realtà alternativa. Il suo lavoro cerca di trasportare le proiezioni sull'Africa in una dimensione futura, distaccata e indipendente da qualsiasi corda che potrebbe ancora tenerla legata.

Amy Gibbings

IMMAGINE IN EVIDENZA: Zak Ové, Earth, 2017, Centrini all'uncinetto, 190 x 190 cm, Courtesy Lawrie Shabibi e l'artista