Colpo dell'installazione di "Leeto: la stampa in retrospettiva di Sam Nhlengethwa". Tutte le immagini per gentile concessione di Wits Art Museum.

Il jazz è il mio ossigeno

'Leeto: Una retrospettiva su Sam Nhlengethwa "presso il Wits Art Museum

'Leeto: Print Retrospective di Sam Nhlengethwa "esamina la pratica della stampa di Nhlengethwa dal 1978 al 2018. Leeto è Setswana / Sesotho per" viaggio "e, come suggerisce la parola, la mostra richiede una pausa momentanea per riflettere sulle orme artistiche in corso di Nhlengethwa. Nhlengethwa iniziò la sua carriera nel 1976 durante quella tumultuosa era socio-politica in Sudafrica. Successivamente ha conseguito un diploma di due anni nel 1978 presso l'Evangelical Lutheran Church Art and Craft Centre, Rorkes Drift, nel Kwa-Zulu Natal, dove la stampa è stata di spicco. 'Leeto' evidenzia la pratica artistica della stampa di Nhlengethwa che mobilita per autoespressione, impegni creativi e intellettuali, collaborazioni e un sito per conversazioni con il grande pubblico.

Colpo dell'installazione di "Leeto: la stampa in retrospettiva di Sam Nhlengethwa". Tutte le immagini per gentile concessione di Wits Art Museum.Colpo di installazione di 'Leeto: Stampa di Sam Nhlengethwa in retrospettiva '. Tutte le immagini per gentile concessione di Wits Art Museum.

Nhlengethwa commenta la sua retrospettiva all'inizio della nostra intervista, “È più come un viaggio nel mondo della stampa dal mio tempo a Rorke's Drift. La mia prima stampa, che è stata la mia prima e unica serigrafia mai prodotta negli anni, parla delle mie esperienze a Rorke's Drift. Mi sono davvero divertito molto nei miei anni lì e ho prodotto il lavoro durante il mio secondo anno lì. ”

Nhlengethwa ha prodotto un impressionante e considerevole corpus di stampe in collaborazione con diversi studi di incisione sudafricani; vale a dire, The Artists 'Press, Artist Proof Studio, David Krut Print Workshop, LL Editions Fine Art Lithography Studio, MK & Artists Print Workshop, Mo Editions Printmaking Studio e Sguzu Printmaker's Workshop. Di tutti questi studi, The Artists 'Press è l'affiliazione più longeva, avendo prodotto oltre 163 stampe con l'artista dal 1994.

Quando gli è stato chiesto del suo amore per la stampa e di quanto sia stata prolifica la sua pratica, risponde: “Quando ho guardato l'intero spettacolo mi sono stancato [ride] - Non potevo credere di aver fatto tutto questo negli anni, ma è stato divertente. Sto realizzando la stampa, quindi spero che alla gente piaccia. ”

Miles Davis Solo II, 2010. Litografia bicolore Chine Collé, 38 x 45 cm. Dimensione edizione: 25.Miles Davis Solo II, 2010. Litografia bicolore Chine Collé, 38 x 45 cm. Dimensione edizione: 25.

Il jazz, la grande passione di Nhlengethwa, è un argomento ricorrente in molte sue opere. È anche il tema alla base della mostra e offre la possibilità di una più profonda comprensione e lettura della sua opera. Un'influenza iniziale nelle opere di Nhlengethwa fu la comunità jazz della città sotterranea. Il fratello di Nhlengethwa era un musicista jazz e questo lo ha ispirato a iniziare a collezionare dischi jazz all'età di 17 anni.

'Leeto' esplora le connessioni tra l'arte e le culture jazz che si trovano nelle sue immagini. Questi ritraggono alcuni dei musicisti jazz che sono figure influenti nelle storie jazz sudafricane e americane. Questi collegamenti possono anche essere trovati nelle sue opere d'arte che descrivono l'esperienza quotidiana di molti neri che vivono nel centro di Johannesburg e le borgate e posizioni jazz in questi spazi. Inoltre, la mostra suggerisce che simile al funzionamento dell'improvvisazione jazz, il lavoro di Nhlengethwa si sviluppa attraverso l'interazione di queste comunità in continua evoluzione.

Il suo lavoro ci porta anche in un viaggio di 40 anni attraverso la storia della lotta per l'indipendenza del Sudafrica nel contesto della più ampia liberazione del continente.

Nhlengethwa spiega: “Mentre entri nello spazio al Wits Art Museum (WAM) ci sono tre pezzi che sono legati al jazz perché il jazz è la mia passione, la mia ispirazione - il jazz è come il mio ossigeno - perché non posso dipingere o fare nulla senza ascoltando jazz. "

Ponendo la domanda "Cos'altro possono offrirci le immagini di Nhlengethwa?", La mostra presenta una raccolta di lavori di stampa di Nhlengethwa da interrogare, la sua evoluzione artistica da tracciare e la sua estetica personale da interpretare. Il suo lavoro ci porta anche in un viaggio di 40 anni attraverso la storia della lotta per l'indipendenza del Sudafrica nel contesto della più ampia liberazione del continente.

Nhlengethwa approfondisce questo aspetto nel contesto della sua mostra retrospettiva e dei vari raggruppamenti tematici di opere. “Quando entriamo nel museo ho pezzi di jazz - ricordo molto bene, quello è un omaggio a Thelonious Monk, uno dei più grandi compositori e pianisti. Ci sono anche pezzi di interni, che rendono omaggio a vari artisti. Ci sono pezzi monotoni che danno uno sguardo negli anni '50 e '60. C'è anche una grande serie sulle leggende di Mzansi, un lino che ho fatto quattro anni fa. È più come un viaggio nel mondo della stampa da quando ero a Rorke's Drift.

Ode a Thelonius Monk, 2002. Litografia a cinque colori, 76 x 106 cm. Dimensione edizione: 50.Inno al monaco Thelonius, 2002. Litografia a cinque colori, 76 x 106 cm. Dimensione edizione: 50.

Andando oltre nella mostra ci sono stampe che sono una serie di tributi - dedicati agli artisti che mi ispirano davvero, in un modo o nell'altro - c'è un omaggio a Zwelidumile Geelboi Mgxaji Mslaba “Dumile” Feni, Marlene Dumas e William Kentridge per citarne alcuni , Sono sempre ispirato dai miei colleghi. Nel prossimo spazio è una continuazione della serie tribute - in effetti un certo numero di essi, ma per citarne alcuni,  Robert Hodgins, Peter Clarke, Judith Mason e David Koloane, che purtroppo sono deceduti il ​​30 giugno di quest'anno.

A vista al piano terra, prima di passare al livello superiore, c'è un muro che è dedicato a rappresentare la nostra vita socio-politica in Sudafrica negli anni '50 e '60, che ci offre uno scorcio della nostra vita durante quell'era. Di fronte c'è un grande gruppo che fa riferimento a Mzansi Legends in cui ho messo in evidenza alcune persone che hanno contribuito alla lotta dell'apartheid. Sto parlando di [Nelson] Rolihlahla Mandela e di persone come Walter Sisulu e Beyers Naudé - persone che stavano combattendo duramente per una vita migliore per tutti nel paese.

C'erano anche persone importanti dal punto di vista culturale come Bill Ainsley, persone come Chris MacGregor, sapete, tutte quelle persone hanno avuto un ruolo importante nel ridisegnare questo paese in un modo o nell'altro.

Protest, 2016. Litografia a tre colori, 52,2 x 40,2 cm. Dimensione edizione: 22.Protesta, 2016. Litografia a tre colori, 52,2 x 40,2 cm. Dimensione edizione: 22.

Ho anche reso omaggio a DRUM Rivista, una parte importante della nostra storia di lotta. DRUM è stata una risorsa chiave per educare molti di noi intorno alle lotte e alla vita in Sudafrica e nel continente toccando anche paesi come l'Uganda e lo Zimbabwe. Queste opere riflettono davvero il mio pensiero su ciò che mi ha plasmato come una persona che cresce [in Sudafrica] - e su ciò che ho imparato. DRUM mi ha educato, quindi rendere omaggio alla rivista è parte integrante di chi siamo in questo paese.

Tocco anche la base con altri musicisti come Gideon Nxumalo e Victor Ndlazilwana. Pochissime persone sanno chi fosse Victor. È stato membro di uno dei primi gruppi jazz che è andato al Newport Jazz Festival con Johnny Mekoa.

La mia retrospettiva non riguarda solo la stampa, ma anche di attingere al nostro passato ed educare i giovani sul nostro background e sulla storia del nostro paese. Suppongo che nel corso degli anni ho tentato di riscrivere, o dovrei dire 'ristampare' la nostra storia. ”

Puoi dirci cosa aspettarci da Sam Nhlengethwa nel prossimo futuro?

Ho pensato molto alla torre di Ponte, questo edificio unico che ha un grande valore sentimentale per molti di noi che sono cresciuti a Joburg e per molti che hanno visitato l'edificio anche all'estero. Stavo contemplando come affrontarlo, quale angolo, e poi l'altra sera stavo lavorando fino a tardi, e mi è venuto in mente - volevo rilassarmi sul tetto - e BOOM mi sono trovato di fronte a questo edificio di Ponte, e ho detto, ora so cosa farò al riguardo, farò Ponte di notte. Quindi è il primo edificio della serie che ho completato. Conosciamo anche la storia di Constitution Hill e avrei fatto un grosso errore lasciando Constitution Hill fuori da questa serie. Il mio secondo pezzo è incentrato sull'ala nord perché sto facendo due pezzi sull'edificio perché penso che Constitution Hill sia incredibile, quindi al momento, in questo momento, sono impegnato con Constitution Hill.

Omaggio a David Koloane, 2013. Litografia a dodici colori, 57 x 76,5cm. Dimensione edizione: 50.Omaggio a David Koloane, 2013. Litografia a dodici colori, 57 x 76,5 cm. Dimensione edizione: 50.

Riesci a condividere intuizioni personali riguardo alla tua storia di artista e quali giovani artisti oggi si scontrano con il tentativo di costruire una carriera per se stessi?

Penso che la cosa interessante della scena artistica in Sud Africa oggi, quando considero la mia carriera e guardo indietro agli inizi, rispetto agli artisti più giovani che iniziano - ci sono molti meno sforzi necessari per riuscire perché hanno il supporto e apprendimenti della nostra storia per guidarli. Laddove abbiamo dovuto sbarcare il lunario senza sistemi di mercato esistenti e risorse limitate, sono molto più fortunati. Devono abbracciare questa opportunità a braccia aperte e non dare le cose per scontate. Come ho detto al funerale di David Koloane - quando abbiamo preso quel testimone e ci siamo assicurati di non lasciarlo cadere, e ora mentre lo passiamo alle nuove generazioni, dobbiamo salvaguardare il nostro patrimonio - quindi spero che i giovani lo capiscano bene.

Questo testo deriva dal curatore di "Leeto: A Sam Nhlengethwa Print Retrospective", Boitumelo Tlhoaele e un'intervista condotta da Brendon Bell-Roberts.

La mostra è stata esposta al Wits Art Museum, in Sudafrica, dall'11 giugno al 17 agosto 2019.