È la vita e la vita è meravigliosa

Denis Goldberg (1933-2020)

Denis Goldberg, ritratto a casa nel 2010, suona "Nkosi Sikelel 'iAfrika" con il fischietto che gli è stato dato mentre era nella prigione centrale di Pretoria. Suonava la canzone la sera prima che i compagni che avevano ricevuto la pena di morte fossero portati alla forca. Fotografo: Ivor Markman, Posta del fine settimana.

Denis Goldberg è morto tristemente ieri sera a casa sua. Nata l'11 aprile 1933, questa lotta dura, attivista e membro di Umkhonto we Sizwe, ha combattuto per la libertà in Sudafrica. Rendiamo omaggio a questo straordinario uomo e celebriamo la sua vita. Le nostre condoglianze vanno alla sua famiglia e ai suoi amici, e in questo momento ti auguriamo forza.

"È la vita e la vita è meravigliosa." Queste parole di ottimismo furono pronunciate a sua madre quando il condannato per il trialista Denis Goldberg sentì la sentenza che fu pronunciata durante il processo per alto tradimento per la loro lotta contro l'apartheid. Insieme a Nelson Mandela e altri, si aspettavano di essere giustiziati, invece la pena fu commutata in ergastolo. Ha scontato 22 anni di carcere.

Dopo essere tornato dall'esilio nel 2002, Goldberg si stabilì a Hout Bay, un sobborgo di Cape Town, in Sudafrica. La sua vita di attivista sociale gli ha dato l'idea che la conservazione e la comprensione del patrimonio culturale sono essenziali per promuovere la tolleranza, il dibattito, la giustizia e il multiculturalismo. Oltre ad altre iniziative, Goldberg è stato coinvolto nel museo di Hout Bay, dove ha collaborato alla ricerca della storia sociale di Hout Bay.

Goldberg ha iniziato a collezionare arte al suo ritorno, alimentato dalla sua passione per l'arte e la cultura. La sua casa è piena dal soffitto al pavimento con oltre 200 opere d'arte. Alcuni gli sono stati donati da artisti, in segno di gratitudine per il sacrificio che aveva fatto, altri acquistati da artisti per sostenere le loro attività.

Sempre ottimista, Goldberg ha visto le arti come un modo per riunire comunità divise e guarire le ferite di anni di soppressione e povertà che molti sudafricani hanno sperimentato per così tanti anni. Hout Bay riflette un microcosmo delle realtà della vita in Sudafrica. La segregazione esiste ancora, la povertà e la mancanza di accesso alle risorse convivono con ricchezza e privilegi. Credeva che l'arte e la cultura avessero la capacità di colmare questa divisione e di riunire persone di origini diverse.

La casa di Goldberg è piena zeppa di opere d'arte africane che esplodono di colori vivaci. È come se stesse recuperando da più di 2 decenni di vita in prigione triste. Fotografo: James Oatway, L'Osservatore

Con questa convinzione, Goldberg ha fondato il Denis Goldberg Legacy Trust con la visione di costruire un centro di arte e cultura a Hout Bay, Città del Capo, Sudafrica. Come spiega: "È una visione che unisce le passioni della mia vita: la creazione di comunità coese, non razziali e senza pregiudizi, la realizzazione del potenziale dei giovani e una celebrazione della creatività e dell'espressione ... Creare uno spazio meraviglioso per questo accadrà, dove i giovani potranno sviluppare quelle capacità creative ed espressive vitali sarà il mio contributo duraturo al futuro di Hout Bay, che è stata la mia casa per così tanto tempo ”.

Il Denis Goldberg House of Hope Arts and Culture Centre, situato nel museo di Hout Bay, fornirà educazione artistica e culturale e sarà un centro di formazione per i giovani di Hout Bay. La sua visione era quella di riunire le persone attraverso la cultura, la musica, le performance e le arti visive: colmare il divario e promuovere la coesione e la comprensione sociale. Il centro ospiterà la collezione d'arte Goldberg appropriatamente intitolata "La vita è meravigliosa" e altri cimeli che aveva raccolto.

Suzette Bell-Roberts è co-fondatrice di ARTE AFRICA.