Era sulle carte, ma il ragazzo ha fatto scoppiare quella bolla!

Un altro evento è stato rinviato

© La Bienalle di Venezia

La pandemia globale di Coronavirus continua ad affliggere il mondo socialmente ed economicamente. Non c'è una fine prevedibile in vista di come l'impegno sociale tornerà di nuovo al normale che sapevamo fino alla fine del 2019. Gli eventi del mondo dell'arte sono per loro stessa natura, eventi socievoli, folle che guardano e vengono visti, mode sfolgoranti a decisamente oltraggiose. Gli eventi d'asta sono un'opportunità per i collezionisti di sfoggiare la propria ricchezza e posizione sociale. Portalo via e l'esperienza è in qualche modo sgonfiata.

La proliferazione di gallerie d'arte commerciali e spazi di progetto, studi di artisti aperti al pubblico per la vendita diretta, più artisti che si laureano anno dopo anno avevano quasi portato alla saturazione del mercato. Trovare acquirenti è stata una delle maggiori sfide per le gallerie di mantenere o aumentare le vendite. Alla ricerca dell'estensione del mercato, le gallerie si sono rivolte alla vendita globale, le fiere d'arte sono la piattaforma principale per facilitare l'esposizione degli artisti della galleria a più collezionisti, curatori e musei. Man mano che il modello equo si dimostrava sempre più vincente, così iniziò la proliferazione delle fiere a livello globale. Nel 2000 c'erano circa 50 fiere d'arte, nel 2019 questo numero era cresciuto a oltre 300. Le gallerie erano sotto pressione per esporre a più fiere d'arte per aumentare (o almeno mantenere) la loro esposizione al mercato, negli ultimi anni molti hanno partecipato da 4 a 8 spettacoli all'anno. I costi di partecipazione sono diventati sempre più costosi, mettendo a dura prova le gallerie più piccole: noleggio di stand, viaggi, personale, spedizione di opere d'arte e altro ancora. I collezionisti hanno dovuto attraversare il globo per stare al passo con le fiere alla ricerca della prossima "grande" cosa, la prossima importante acquisizione. Aggiungete a ciò le varie aperture, mostre, aste e biennali a cui partecipare e il mondo dell'arte stava iniziando a sperimentare quella che è stata definita la "fatica dell'arte". Troppo spesso - e poi c'è il problema dell'impronta di carbonio relativa ai voli coinvolti.

Quindi le fiere e le gallerie d'arte stavano già iniziando a sentire il pizzico, ci furono vittime tra tutti. La scritta era sul muro - il modello era insostenibile. Il suggerimento di un'altra recessione mondiale ha fatto sì che governi e aziende riducessero o ritirassero il sostegno finanziario e la sponsorizzazione di determinati eventi artistici. Il mondo dell'arte aveva già iniziato a sentire la tensione finanziaria.

Ma wow, chi avrebbe mai potuto prevedere che il 2020 avrebbe visto il mondo dell'arte precipitare in una notte! L'imposizione del blocco assoluto per i cittadini di molti paesi, del distanziamento sociale e del divieto di grandi raduni, ha portato a conseguenze disastrose. Le conseguenze vanno dalla chiusura delle più prestigiose gallerie e aziende alle più piccole del blocco. I più colpiti da questa pandemia sono gli artisti stessi. Non poter vendere arte significa che molti hanno perso la loro unica fonte di reddito.

Negli ultimi due mesi, abbiamo avuto notizia della cancellazione di così tante mostre d'arte, fiere d'arte e biennali. Fiere d'arte come Frieze, Armory Show, Paris Photo NY, 1-54 si sono spostate online. Aspettiamo di vedere se questa sarà un'alternativa di successo per gli espositori. La Biennale di Parigi (una fiera d'arte) è stata posticipata fino al 2021, e anche l'Art Basel subirà ritardi, così come la maggior parte delle fiere previste per il resto dell'anno. La Biennale di Venezia è stata spostata nel 2022, la Biennale di Casablanca al prossimo anno, l'Africa Seasons 2020 del governo francese non si svolgerà come previsto. Attendiamo di conoscere molti degli altri eventi a cui non vedevamo l'ora di partecipare.

L'avvento di questo è che tutti si sono rivolti a Internet per mantenere i contatti con il loro rispettivo pubblico. Ora siamo inondati di e-mail: inviti a discorsi online, walkabout artistici, mostre virtuali, vendite online e aste. Stiamo di nuovo iniziando a sperimentare la "fatica dell'arte".

Dicono però che la necessità è la madre dell'invenzione e che il mondo dell'arte non è altro che innovativo. Speriamo che presto saremo in grado di "riprenderci, rispolverarci e ricominciare tutto da capo".

Siamo solidali con tutti, rimaniamo al sicuro, manteniamo le distanze sociali e siamo forti.

Suzette Bell-Roberts è co-fondatrice di ARTE AFRICA magazine.