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'È quello che è:' Zemba Luzamba all'EBONY

Anna Stielau recensisce la mostra personale di Zemba Luzamba, "It Is What It Is", all'indirizzo EBANO, Città del Capo. Luzamba è nata e cresciuta a Lubumbashi, DRC, negli anni '1970. A causa della dilagante guerra civile in patria, l'artista ha deciso di trasferirsi in Sud Africa, dove vive e produce arte dal 2000.

Newsletter AA ZembaLuzambaZemba Luzamba, Fischiatore, 2015. Olio su tela, 90 x 120 cm. Tutte le immagini per gentile concessione di EBONY, Cape Town.

L'idioma "È quello che è" ha una sua strana logica circolare. Nessuno ha bisogno di sapere esattamente cosa significa nel contesto. Come tutti i cliché, la frase si ripete così spesso da spogliarsi di significato, creando una sorta di vuoto retorico che sostituisce il pensiero. È versatile e acutamente banale, chiedendo solo rassegnazione alle circostanze così come sono. In questo, le parole si scontrano con altre stanche tautologie come "solita vecchia, solita vecchia" e "ciò che è fatto è fatto", ciascuna una pretesa fatalistica e apparentemente intrattabile alla verità che non ammette discussioni e non consente alcuna azione. Se è solo quello che è, dopotutto, non può essere nient'altro.

Intitolata "It Is What It Is", la mostra personale di Zemba Luzamba a Ebony (Cape Town) sembra, a prima vista, offrire una casa adatta al cliché, meno per l'ubiquità della frase che per la sua piattezza affettiva. La mostra estende un tema ricorrente nel suo lavoro: i rituali mondani della vita quotidiana. Mentre i dipinti precedenti si sono concentrati, tra le altre cose, sulle attività ricreative della classe media nera, "It Is What It Is" attinge principalmente alle minuzie della vita politica vissuta agli occhi del pubblico. Luzamba si affina a un sottile repertorio gestuale composto non da azioni dinamiche ma da sorrisetti consapevoli, cipiglio e testa china. In particolare, ha un occhio per quei momenti che interrompono lo sfarzo dell'esibizionismo politico, isolando le più sottili crepe nella facciata di un evento mediatico altrimenti attentamente orchestrato.

In First Lady (2015), una donna in bilico legge un discorso in un microfono. Il titolo suggerisce il suo status, così come la guardia militare che sta rigidamente sull'attenti immediatamente dietro di lei. È raffigurata a labbra serrate, come tra le parole. Piani di colore piatti e una gradazione tonale semplice - che evoca il linguaggio visivo stilizzato della segnaletica da barbiere - comprimono lo spazio pittorico in modo tale che il soldato sembra minacciosamente vicino all'altoparlante e il suo microfono sproporzionatamente grande. Dietro di lei, gli ascoltatori oscuri si riuniscono. Insieme al terreno altrimenti privo di caratteristiche, questo pubblico conferisce all'immagine l'aria di un palcoscenico, probabilmente esponendo la teatralità della politica stessa.

Newsletter AA ZembaLuzamba2Zemba Luzamba, Independence Day (After Independence = Before Independence), 2015. Olio su tela, 100 x 150 cm.

Luzumba sembra affascinato dalla superficie, dalla performance politica superficiale e dalla tela dipinta allo stesso modo. La First Lady è senza profondità, ha solo un titolo - potrebbe essere una qualsiasi First Ladies - e nessun contesto ulteriore. Non è sola. Privi di specificità storica, sociale e culturale, molte delle figure di Luzamba sono poco più che segnaposto. Ognuna sembra funzionare come un cliché, un'astrazione fluttuante ma immediatamente riconoscibile su cui proiettare il significato. Anche eventi, dalla celebrazione al Independence Day (After Independence = Before Independence) alla parata in Red Carpet, sono sia generali che sconcertantemente familiari.

Luzamba scrive un'esperienza politica africana che trascende i confini nazionali e culturali. È in una posizione unica per farlo. Nato nella Repubblica Democratica del Congo, educato in Zambia e residente in Sud Africa, l'artista ha sperimentato l'impatto di molteplici regimi di prima mano. Con cura ne svela i meccanismi, ne svela le somiglianze ed esamina i loro archetipi.

Lo spettacolo non si sofferma didatticamente sul negativo. "È quello che è" solleva anche la domanda: se questo è quello che è, cosa potrebbe diventare? A fare diverse apparizioni in questi dipinti sono sapeurs squisitamente vestiti, che alludono collettivamente alla possibilità di un diverso investimento nelle apparenze che operano insieme al sistema chiuso della politica mainstream. Una tendenza congolese che ha guadagnato popolarità a livello globale, lo stile Sapeur iperbolizza le prestazioni di sé. La sua popolarità tra la classe operaia fa della moda un'arte e quell'arte un commento culturale, trasformando la gestione dell'immagine - a differenza della performance contenuta della First Lady - in un gesto aspirazionale rivolto a un futuro diverso. Le superfici diventano l'arena in cui si gioca la nuova politica.

Come la figura nel suo titolo appropriato Whistleblower (2015), Luzamba sottolinea le somiglianze tra passato e presente. Propone una critica espansiva che, nonostante le prime apparizioni, rimane aperta. Potrebbe essere quello che è, per ora. Ma l'artista ci ricorda un'altra tautologia più ottimista: non è finita finché non è finita.

Anna Stielau (nata nel 1989) è una scrittrice e una studentessa professionista.

'It Is What It Is' si è svolto dal 1 ° ottobre al 2 novembre 2015 a EBONY, Cape Town.