Isaac Kariuki: Biennale di Kampala | Artista in residenza

Biennale di Kampala 2016 Artista residente Isaac Kariuki su Safaricom, cultura zine, autonomia, musica pop e mascolinità tossica.

Notiziario AA 31 Agosto Karuiki 1Isaac Kariuki, particolare di Progetto SIM Card, In corso. Fotografia e arte digitale. Immagine concessa dall'artista.

ARTE AFRICA: Sei nato in Kenya e attualmente vivi a Londra. In qualità di artista della diaspora, hai lavorato a stretto contatto con questa comunità, creando una fanzine chiamata Diaspora Drama. In un'intervista con VICE dici che il tuo principale vantaggio dalla fanzine è che, come persone di colore, trovi sempre un modo per navigare e affrontare, e che in realtà non è "così profondo". Potresti approfondire questo?
Isaac Kariuki: Quando mi è venuto in mente il titolo della fanzine ho cercato "Diaspora" su Tumblr e ne sono venute fuori dozzine di poesia malinconica con metafore di alberi e fiumi. I sentimenti di paura, abbandono, dissociazione e assenza di radici sono esperienze incredibilmente valide per i giovani diasporici, ma tendiamo a dimenticare i modi creativi con cui ricostruiamo queste emozioni, che sono spesso divertenti e spensierate. È quello che cerco di fare con la mia zine, per sottolineare come i giovani di colore utilizzano la cultura di Internet come un modo per formare comprensioni reciproche e creare una pausa dalla realtà che non richiede troppo da te.
Hai espresso interesse per la cultura di Internet come un "atto" o "performance" che opera per navigare all'interno di una determinata classe sociale e contesto. Nel tuo video saggio, Non una donna, non ancora un uomo: musica pop e mascolinità parli della convergenza della mascolinità rigida e del genere pop in continua evoluzione / adattamento, così come dei vari spin-off trovati su siti come Youtube. Puoi dirci di più su questo in relazione alla tua pratica? Come gestisci il tuo senso di fluidità di genere?
Il video è nato da una frustrazione per due cose; la prima è stata la mia irritazione per come la mascolinità fosse e continua a essere discussa. Mi sembra che ci sia una tendenza confortevole quando parliamo di mascolinità tossica e di solito è molto limitante. Guardiamo quelle imponenti mascolinità tossiche, la condanniamo e poi andiamo avanti. Noi (intendendo gli uomini) cerchiamo di osservarla come se fossimo lontani da essa, come se non fossimo quel tipo di uomini che si esibiscono in iper-mascolinità perché siamo 'svegliati' e capiamo cos'è la misoginia e penso che sia molto dannoso e compiaciuto.
Notiziario AA 31 Agosto Karuiki 3Isaac Kariuki, dettaglio della serie "Arma Internet" per OOMK. Fotografia. Immagine concessa dall'artista.

Se guardiamo alla mascolinità tossica come una serie di cerchi concentrici, in cui il cerchio esterno è "uomini che si sono sentiti evirati a un certo punto della loro vita", sarebbe praticamente ogni uomo. Se andiamo alla prossima cerchia ristretta di `` uomini che hanno sentito alienazione '', quindi sempre più in là dove stiamo parlando di uomini che hanno sperimentato rabbia psicotica o uomini che hanno molestato verbalmente o fisicamente il loro altro significativo, ovviamente questo cerchio è molto più stretto e meno comune. Ma a un certo punto tutti gli uomini erano nella stessa cerchia, quindi meno li vediamo come completamente distanti da noi, più possiamo comprendere questi comportamenti dannosi e più facilmente possiamo impedire che si sviluppino nei ragazzi giovani.
Il mio video saggio si è sviluppato dai miei gusti. Amo la musica pop e il giornalismo musicale, ma sono sempre stato irritato dal modo in cui la musica pop non riceve tanto controllo quanto generi come l'hip hop e l'indie rock. Questo ha molto a che fare con il modo in cui la società ha femminilizzato la musica pop e, a sua volta, l'ha trattata con condiscendenza. Ma la mascolinità invade quasi ogni aspetto della società: con l'arte e con la musica pop non è nulla da ignorare.
Ci parli del progetto 'SIM CARD'? Da dove è nata l'idea e come si collega al tema di quest'anno per la Biennale di Kampala, "Seven Hills"?
Crescendo in Kenya ho assistito in prima persona al boom dei cellulari. Ho visto i provider di rete ritagliarsi il proprio spazio nell'economia mentre molti di loro andavano e venivano. È piuttosto liberatorio possedere un telefono che ti connette a così tante informazioni, ma quando è appesantito dalle aziende che fluttuano costantemente le loro tariffe e dettano l'entità del tuo contatto con gli altri, allora diventa un po 'spaventoso. Volevo giocare con l'estetica di aziende come Safaricom e Kencell (uno dei primi due fornitori) che avevano qualità quasi misteriose come una valle per le loro campagne visive. C'era questo gigantesco poster di Safaricom accanto a dove lavorava mio padre che rappresentava una donna che sorrideva mentre teneva il telefono, era un po 'inquietante. In realtà mi sono sentito un po 'deriso. E se imponessi solo le foto che ho scattato in una piccola città di Mombasa sulle schede SIM, sarebbe più umano o più la natura condiscendente del marketing? Sto ancora cercando di capirlo.
Sto estendendo il progetto a Kampala con un'installazione interattiva. È una webcam che consente ai visitatori di scattare selfie in pose molto distinte e istruite. Essenzialmente creeranno la propria immagine per un modello di scheda SIM. Cavalcare il potere di una rete cellulare creando la tua parodia o imitazione può alleviare l'ansia quotidiana del consumatore. I miei progetti finiscono sempre per riguardare l'autonomia, in un modo o nell'altro. Sono pensieri ed emozioni che si sono diffusi in tutto il continente africano post-colonialismo e nel bel mezzo dell'era tecnologica.
Notiziario AA 31 Agosto Karuiki 2Isaac Kariuki, dettaglio della serie "Arma Internet" per OOMK. Fotografia. Immagine concessa dall'artista.

Quale ruolo credi che i progressi tecnologici possano avere per le comunità emarginate e in che misura ritieni che monopoli come Safaricom inibiscano il potenziale di queste libertà personali?
Internet mi ha fatto sentire meno solo e spaventato dall'abitare questo corpo e tutto ciò che ne deriva. Ha fatto lo stesso per molti altri e penso che sia la sensazione migliore, sapere che non lo stai attraversando da solo. Quando torno in Kenya uso a malapena il mio telefono fuori a causa di quanto sia costoso utilizzare i dati mobili. Aziende come Safaricom ne sono consapevoli.
Lo scopo di Safaricom era che gli occidentali su Safari controllassero rapidamente le loro e-mail. La funzione non è stata a lungo termine e penso che sia ancora pervasiva in un certo senso, anche nel 2016 quando l'accesso a Internet è più una necessità che un privilegio.
Questa intervista è stata pubblicata per la prima volta nell'edizione di settembre 2016 di ARTE AFRICA rivista, intitolata 'BEYOND FAIR'.